Zeevogels eten plastic omdat het naar het avondeten ruikt

Zeevogels eten plastic omdat het naar het avondeten ruikt

Als het naar voedsel ruikt en op voedsel lijkt, moet het voedsel zijn, toch? Niet in het geval van zeevarende vogels die soms worden gevonden met buiken vol plastic.

Puin plastic afval verspreidt de geur van een zwavelhoudende verbinding waar sommige zeevogels al duizenden jaren op vertrouwen om hen te vertellen waar ze voedsel kunnen vinden, zeggen onderzoekers. Deze olfactorische cue bedriegt de vogels in wezen tot verwarrend marien plastic met voedsel.

De bevindingen, gepubliceerd in het tijdschrift Wetenschap Advances, helpen verklaren waarom plastic innemen prevalent is in sommige zeevogelsoorten dan in andere. Tubenosed zeevogels, zoals stormvogels en albatrossen, hebben een scherp reukvermogen, waarmee ze jagen. Ze behoren ook tot de vogels die het zwaarst worden getroffen door het plasticverbruik.

"Het is belangrijk om het standpunt van het organisme te bekijken in dit soort vragen", zegt hoofdauteur Matthew Savoca, die de studie uitvoerde als een afgestudeerde student in het laboratorium van Gabrielle Nevitt, professor in de afdeling neurobiologie, fysiologie en gedrag aan de universiteit. van Californië, Davis.

"Dieren hebben meestal een reden voor de beslissingen die ze nemen. Als we echt willen begrijpen waarom dieren plastic in de oceaan eten, moeten we nadenken over hoe dieren voedsel vinden. "

De studie zou ook de deur kunnen openen naar nieuwe strategieën die het plastic probleem van de oceaan aanpakken, waarbij niet alleen zeevogels worden geplaagd, maar ook vissen, zeeschildpadden en ander zeeleven.

Een "wijnproeverij" voor kunststoffen

Om erachter te komen waar scheepsafval ruikt, hebben wetenschappers kralen gemaakt van de drie meest voorkomende soorten plastic afval, polyethyleen met hoge dichtheid, polyethyleen met lage dichtheid en polypropyleen, in de oceaan bij Monterey Bay en Bodega Bay, bij de kust van Californië. Omdat ze ervoor zorgden dat ze niets toevoegden aan het probleem van zeefolie, plaatsten de wetenschappers de kralen in speciaal genaaide netzakken en bonden ze aan een oceaanboei voordat ze ze ongeveer drie weken later verzamelden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het opgehaalde plastic werd gebracht naar een enigszins ongebruikelijke bron voor mariene ecologen - het UC Davis-departement voor wijnbouw en enologie, waar onderzoekers vaker wijnsmaakchemie dan stinkende afvalstoffen analyseren.

Met behulp van de chemische analysator van food-and-wine chemicus Susan Ebeler bevestigden onderzoekers dat het plastic stonk naar de zwavelverbinding dimethylsulfide, oftewel DMS, een chemische stof die vrijkomt door algen en die drijvend plastic bedekt.

Een 'dinner bell' voor vogels

Nevitt had eerder vastgesteld dat DMS een geur is die tubenosed zeevogels triggert om te foerageren. Het wordt vrijgegeven wanneer algen worden gegeten door dieren zoals krill, een van de favoriete maaltijden van de vogels. Dus terwijl de algen niet als voedsel zelf ruiken, ruikt het naar voedsel dat wordt gegeten, wat de versie van een etensbel is.

Sseabirds die de geur van DMS volgen om een ​​prooi te vinden, hebben bijna zes keer meer kans om plastic te eten dan diegenen die dat niet doen.

"Deze studie toont aan dat soorten die niet veel aandacht krijgen, zoals stormvogels en sommige soorten pijlstormvogels, waarschijnlijk worden beïnvloed door de inname van plastic", zegt Nevitt.

"Deze soorten broeden in ondergrondse holen, die moeilijk te bestuderen zijn, dus ze worden vaak over het hoofd gezien. Maar op basis van hun foerageerstrategie laat dit onderzoek zien dat ze feitelijk veel plastic verbruiken en bijzonder kwetsbaar zijn voor zeeafval. "

Het onderzoek werd gefinancierd door een National Science Foundation Graduate Research Fellowship en het NSF Office of Polar Programmes.

Bron: UC Davis

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = plastic pollution in ocean; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}