Waarom we bijen hebben geleerd om voetbal te spelen

Waarom we bijen hebben geleerd om voetbal te spelen

De meeste mensen denken niet vaak aan de denkkracht van de bijen. Bijen worden over het algemeen beschouwd als kleine onnadenkende machines, die van bloem tot bloem vliegen, genetisch voorgeprogrammeerd om stuifmeel en nectar te verzamelen en honing te maken.

Maar bijen hebben een aantal indrukwekkende cognitieve capaciteiten. Hommels en bijen kan tellen, navigeren in complexe omgevingen, leer concepten, gebruik hun onzekerheid om hun beslissingen begeleidenen zelfs weergeven emotie-achtig gedrag.

Onlangs zijn bijen ook getraind in het oplossen van complexe cognitieve taken zoals touwtrekken en dop duwen om beloningen te verdienen. Maar hoe indrukwekkend deze taken ook mogen zijn, ze lijken op het natuurlijke foerageergedrag van enkele bijen. Onze onderzoeksgroep wilde de gedragslimieten van hommels testen door ze op te nemen met iets dat ver verwijderd was van alles wat ze in de natuur tegenkwamen.

Dus we zijn erin geslaagd om dat te laten zien bijen kunnen voetballen. Soort van. We hebben laten zien dat ze kunnen leren om een ​​kleine bal naar een doel te verplaatsen om een ​​zoete beloning te krijgen.

Om dit te doen, gebruikten we een plastic model bee op het uiteinde van een transparante stok om een ​​kleine bal over een platform te bewegen als een echte hommel bekeken. Toen de bal een bepaalde locatie in het midden van het platform bereikte, opende het de toegang tot het belonen van suikerwater. Na verschillende waarnemingen, nam elke echte bij die we testten op, hoe hij de taak moest oplossen en geen demonstraties meer nodig had.

Terwijl het beheersen van deze onnatuurlijke taak indrukwekkend was, waren we nieuwsgierig om te weten hoe de bijen eigenlijk leerden om het op te lossen. Dus testten we drie verdere groepen bijen. Een groep bijen zag een andere eerder getrainde bij de bal naar het midden verplaatsen. Een tweede groep bijen zag de bal "alleen" naar het midden bewegen (we gebruikten eigenlijk een magneet onder het platform om de bal te bewegen). En een derde groep bijen ontving geen enkele demonstratie.

De beweging van de bal met de magneet was genoeg voor sommige bijen om de taak aanzienlijk beter te leren dan de bijen die geen enkele demonstratie hebben ontvangen. Maar alle tien bijen die een andere bij observeren, verplaatsen de bal naar het midden en loste de taak veel sneller en met een hoger slagingspercentage op dan elk van de andere groepen. Dit suggereert dat de waarnemende bijen iets belangrijks van hun mede-bijen oppikten dat hen hielp deze onnatuurlijke taak te leren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het ontwerp van dit experiment stelde ons ook in staat om een ​​nieuwe vraag te stellen in experimenten met sociaal leren: wanneer we van anderen leren, zullen bijen gewoon kopiëren wat ze zien of kunnen ze het verbeteren? Tijdens elk van de observatieproeven waren er drie ballen op verschillende afstanden van het centrum van het platform geplaatst, maar het was altijd de verste bal die tijdens de demonstratie werd bewogen. Maar tijdens de testproeven bewogen de waarnemer bijen bijna altijd de dichtstbijzijnde bal naar het midden. Dit suggereert dat bijen niet gewoon kopieerden wat ze zagen tijdens de demonstratie, maar daadwerkelijk verbeterden met de taak door de eenvoudigste middelen te gebruiken.

Onderschat een klein brein niet

Veel religieuze en filosofische wereldbeelden gaan ervan uit dat hoe meer een mens zich onderscheidt van een organisme, hoe minder hersenkrachten het zal hebben. Dientengevolge zijn miniatuurbesmette insecten historisch onderschat. Sommigen beweren dat insecten bewusteloos zijn en misschien volledig onnadenkend wezens.

Onze huidige bevindingen suggereren met overtuigend bewijs dat een miniatuurbrein niet per se eenvoudig is en een indrukwekkend complexe taak kan oplossen. In feite zijn we ons nog niet bewust van een cognitief vermogen dat specifiek is voor grote hersenen. Bovendien suggereert neurobiologie en modellering onderzoek dat een zeer beperkt aantal neuronen (zelfs enkele) eerder iets kunnen bereiken complexe cognitieve taken.

We hebben aangetoond dat hommels een taak kunnen oplossen die ze onwaarschijnlijk nooit in hun evolutionaire geschiedenis hebben gezien. Geen bloem heeft waarschijnlijk ooit bijen nodig gehad om een ​​object in het midden te verplaatsen om toegang te krijgen tot nectar. Het feit dat bijen deze onnatuurlijke en complexe taak leerden kennen door observatie alleen en kon verbeteren wat ze zagen, in plaats van simpelweg kopiëren wat ze waarnamen, toont een ongekende hoeveelheid cognitieve flexibiliteit in een dier met zo'n klein brein.

We hebben onlangs gevraagd of we denken dat de indrukwekkende cognitieve flexibiliteit van bijen hen kan helpen herstellen van de wereldwijde bevolkingsafname die we waarnemen. We denken dat dit onwaarschijnlijk is, tenzij ze op de een of andere manier een manier kunnen verzinnen om op eigen houtje te lobbyen bij vergaderingen van het stadhuis.

De belangrijkste factoren die bijdragen aan hun strijd zijn niet meer complexe bloemen, maar verlies van wilde bloemen als gevolg van onder andere stadsontwikkeling en landbouwuitbreiding, pesticiden en klimaatverandering. Dit betekent dat het aan ons is om deze problemen aan te pakken. Maar misschien kan het begrip van hoe slimme bijen zijn ons een betere waardering voor hen geven en een breder perspectief op onze eigen plaats in de wereld. Het moet ons zeker motiveren in onze inspanningen voor natuurbehoud.The Conversation

Over de auteur

Clint Perry, Research Fellow, Queen Mary University of London en Olli Loukola, postdoctorale onderzoeksmedewerker, Queen Mary University of London

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = bijen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}