Hoe te veel informatie mensen kan afhouden van duurzame consumenten

Hoe te veel informatie mensen kan afhouden van duurzame consumentenInformatie overload? mjfrig / Flickr, CC BY-NC-ND

De meeste mensen zijn het erover eens dat duurzamer leven iets is om naar te streven. Met £ 13bn aan voedsel dat elk jaar in het VK wordt verspild en de wereldwijde temperatuurregistratie elke drie jaar wordt verbroken, is groen zijn belangrijker dan ooit. Maar het is een stuk makkelijker gezegd dan gedaan. The Conversation

Voor de overgrote meerderheid, is het proberen om een ​​duurzamere levensstijl te leven beperkt tot het wekelijks recyclen van flessen, papier, plastic en voedselafval. Minder consumeren betekent ook een lastige kwestie voor overheden die dit jaar meer consumeren dan vorig jaar voor economische groei.

Een blijvend probleem blijft: wat is eigenlijk "duurzaamheid" en wat betekent "duurzaam consumeren" in de eerste plaats? Zoals David Harvey heeft opgemerkt, kan het bijna alles betekenen mensen willen het betekenen.

In de eenvoudigste vorm vraagt ​​duurzaam consumeren echter mensen om de impact te overwegen die hun keuzes (als het gaat om het kopen van dingen of het gebruiken van energie) hebben voor het vermogen van toekomstige generaties om hun keuzes te maken. Helaas is de kans dat de meerderheid op deze manier handelt klein. De meeste van hun dagelijkse consumptiekeuzes worden gewoonlijk, emotioneel en niet rationeel gemaakt. Zoals Nobelprijswinnaar Daniel Kahneman opmerkte, zijn mensen geneigd om snel te denken, gedreven door onze gewoonten en intuïties - en niet langzaam of bedachtzaam.

Informatie overload

Dus: hoe kunnen overheden, ngo's - zelfs ondernemingen zelf - mensen aanmoedigen om duurzamer te consumeren? Op dit moment is de dominante logica om mensen meer informatie te geven zodat ze beter gefundeerde beslissingen kunnen nemen over waar ze hun geld aan uitgeven.

Hoewel dit voor een minderheid kan slagen, wordt informatie in deze visie verondersteld een voorbode te zijn van het veranderen van de houding van mensen en - te zijner tijd - van hun gedrag. Het probleem is dat er weinig aanwijzingen zijn dat informatievoorziening dit überhaupt doet.

Het is ook een probleem, omdat mensen last hebben van overbelasting van informatie. Te veel informatie kan voor verwarring zorgen en als het niet relevant voor hen is, zullen mensen het gewoon negeren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar zelfs mensen die de duurzaamheidsboodschap hebben overgenomen, vinden het moeilijk om het te oefenen. Deze bevinding kwam voort uit gegevens verzameld door een van onze voormalige PhD-studenten Cristina Longo (nu een onderzoeker aan de business school van de Universiteit van Lille). Om de beproevingen en beproevingen te begrijpen van het duurzamer proberen te leven, voerde Longo een etnografische studie uit en nam ze zichzelf op in de lokale gemeenschap Transition Network-community, een beweging die duurzaam leven bevordert.

Ze bracht twee jaar door met mensen die al zeer goed geïnformeerd en toegewijd zijn om een ​​duurzame levensstijl te leven. Ze woonde lezingen en vergaderingen bij en nam deel aan guerrilla tuinieren, zorg voor verwaarloosde openbare ruimtes, voordat u leden van de gemeenschap interviewt.

Onze analyse van deze interviews hebben enkele grote problemen aan het licht gebracht als het gaat om het naleven van duurzame waarden - zelfs als je de beste bedoelingen hebt. De paradox van duurzame consumptie lijkt te zijn dat hoe meer je je bewust bent van de problemen die spelen, hoe moeilijker het wordt om je waarden waar te maken.

Dilemma, spanning, verlamming

Hoe meer mensen geïnformeerd worden over de talloze kwesties rond duurzaamheid, hoe meer deze kennis een bron van dilemma wordt. Tessa, een lid van het Transition Network met een langdurige interesse en begrip van duurzaamheidskwesties, vertelde ons bijvoorbeeld van haar "groene bonen uit het dilemma van Kenia". Voor haar waren sperziebonen uit Kenia beslist een nee-nee, vanwege de voedselmijlen die ze opliepen bij het overvliegen van de bonen. Ze merkte echter dat de duidelijkheid die ze had over deze functie werd ondermijnd toen ze hoorde van de sociale en economische voordelen van het telen van groene bonen voor de lokale Keniaanse boeren.

Ook voor degenen die al toegewijd zijn aan duurzaamheidsidealen, wordt het niet kunnen waarmaken van hen een bron van aanzienlijke spanning. Veronica vertelde bijvoorbeeld een verhaal over een toespraak die ze had gegeven over het verminderen van koolstofvoetafdrukken. Daarna reed ze langs een familie die op de vergadering was geweest, die aan het fietsen was. Geconfronteerd worden met niet praktiseren wat ze predikte was erg verontrustend voor haar. Irene wil ook waar mogelijk biologisch voedsel eten, maar op haar beperkte budget acht het duur om dat te doen. Deze existentiële spanning die zowel Veronica als Irene ervaren, is voor een groot deel zelf toegebracht.

We hebben ontdekt dat hoe meer mensen geïnformeerd zijn, des te meer het kan leiden tot verlamming of het onvermogen om te handelen naar iemands duurzaamheidsidealen of -doelen. Een informant Kate beschreef een kennisstip. Naarmate ze meer en meer kennis vergaarde die ze probeerde in de praktijk te brengen, kreeg ze ook het besef dat haar inspanningen uiteindelijk onhoudbaar zouden zijn. Judith heeft ook iets soortgelijks meegemaakt, maar zag haar falen - in haar geval om niets te kopen dat uit China was verscheept - als onderdeel van een algeheel leerproces.

Het is duidelijk dat een duurzame consument problematisch is en dat het inbedden van duurzame idealen in het dagelijks leven moeilijk is. Tot de maatschappij obsessie met groei wordt op een veel breder niveau aangepakt, duurzame consumptie blijft een fantasie.

Over de auteur

Peter Nuttall, Associate Dean en Senior Lecturer in Marketing, Universiteit van Bath en Avi Shankar, hoogleraar Consumentenonderzoek, Universiteit van Bath

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = sustainable living; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}