Hoe mensen de Sahara van het tropische paradijs naar de kale woestijn hebben getransformeerd

Hoe mensen de Sahara van het tropische paradijs naar de kale woestijn hebben getransformeerd

Er was eens de Sahara groen. Er waren uitgestrekte meren. Nijlpaarden en giraffen leefden daar, en grote menselijke populaties van vissers die voedsel zoeken langs de oevers van het meer. The Conversation

De "Afrikaanse vochtige periode"Of" Groene Sahara "was een tijd tussen 11,000 en 4,000 jaar geleden toen aanzienlijk meer regen viel over de noordelijke twee derde van Afrika dan het vandaag doet.

De vegetatie van de Sahara was zeer divers en omvatte soorten die algemeen worden aangetroffen in de randen van de regenwouden van vandaag, samen met woestijn aangepaste planten. Het was een zeer productief en voorspelbaar ecosysteem waarin jager-verzamelaars blijkbaar floreerden.

Deze omstandigheden staan ​​in schril contrast met het huidige klimaat in Noord-Afrika. Vandaag is de Sahara de grootste hete woestijn ter wereld. Het ligt in de subtropische breedtegraden die worden gedomineerd door hogedrukruggen, waar de atmosferische druk aan het aardoppervlak groter is dan de omgeving. Deze ruggen remmen de stroming van vochtige lucht het binnenland in.

Hoe de Sahara een woestijn werd

Het schril verschil tussen 10,000 jaar geleden en nu grotendeels bestaat als gevolg van veranderen orbitale toestanden van de aarde - de schommeling van de aarde op zijn as en binnen zijn baan ten opzichte van de zon.

Maar deze periode eindigde onregelmatig. In sommige gebieden van Noord-Afrika vond de overgang van natte naar droge omstandigheden plaats langzaam; in andere lijkt het gebeurd te zijn abrupt. Dit patroon voldoet niet aan de verwachtingen van veranderende orbitale omstandigheden, omdat dergelijke veranderingen langzaam en lineair zijn.

Het meest algemeen aanvaarde theorie over deze verschuiving geldt dat devegetatie van het landschap betekende dat meer licht van het grondoppervlak werd gereflecteerd (een proces dat bekend staat als albedo), helpen bij het creëren van de hogedrukrug die de huidige Sahara domineert.


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar wat veroorzaakte de eerste devegetatie? Dat is onzeker, deels omdat het gebied dat betrokken is bij het bestuderen van de effecten zo groot is. Maar mijn recente paper toont bewijs dat gebieden waar de Sahara snel droogde, dezelfde gebieden zijn waar gedomesticeerde dieren voor het eerst zijn verschenen. Op dit moment, waar er bewijs is om het te laten zien, kunnen we zien dat de vegetatie verandert van graslanden in kreupelhout.

Boen vegetatie domineert de moderne Sahara en mediterrane ecosystemen van vandaag en heeft aanzienlijk meer albedo-effecten dan grasland.

Als mijn hypothese klopt, waren de eerste dragers van verandering mensen, die een proces in gang zetten dat door het landschap stroomde totdat het gebied een ecologische drempel overschreed. Dit werkte samen met orbitale veranderingen, die ecosystemen naar de rand van de weg duwden.

Historisch precedent

Er is een probleem met het testen van mijn hypothese: datasets zijn schaars. Gecombineerd ecologisch en archeologisch onderzoek in Noord-Afrika wordt zelden uitgevoerd.

Maar goed geteste vergelijkingen zijn er in overvloed in prehistorische en historische records van over de hele wereld. Vroege Neolithische boeren van Noord-Europa, China zuidwestelijk Azië zijn gedocumenteerd als een aanzienlijke ontbossing van hun omgeving.

Bij Oost-AziëMen denkt dat nomadische herders het landschap 6,000 jaren geleden intens hebben begraasd tot het punt van het verminderen van verdampingstranspiratie - het proces dat wolken mogelijk maakt - van de graslanden, die moessonregens verzwakten.

Hun verbrandings- en landverruimingspraktijken waren zo ongekend dat ze binnen honderden jaren na hun introductie significante veranderingen teweegbrachten in de relatie tussen het land en de atmosfeer.

Soortgelijke dynamieken deden zich voor toen gedomesticeerde dieren werden geïntroduceerd Nieuw Zeeland Noord Amerika bij eerste vestiging door Europeanen in de 1800s - alleen in deze gevallen werden ze gedocumenteerd en gekwantificeerd door historische ecologen.

Ecologie van angst

Landschapsverbranding vindt al miljoenen jaren plaats. In de landschappen van de Oude Wereld worden meer dan een miljoen jaar lang mensen gehouden en meer dan een miljoen jaar lang grazende dieren gehouden. Orbitaal veroorzaakte veranderingen in het klimaat zijn zelf zo oud als de klimaatsystemen van de aarde.

Dus wat maakte het verschil in de Sahara? Een theorie genaamd "ecologie van angst"Kan iets bijdragen aan deze discussie. Ecologen erkennen dat het gedrag van roofzuchtige dieren jegens hun prooi een aanzienlijke impact heeft op landschapsprocessen. Herten zullen bijvoorbeeld voorkomen dat ze veel tijd in open landschappen doorbrengen, omdat het ze gemakkelijk maakt voor roofdieren (inclusief mensen).

Als u de dreiging van predatie verwijdert, gedragen de prooien zich anders. In Yellowstone National Park wordt beweerd dat de afwezigheid van roofdieren de gewoonten van grazers heeft veranderd. Prooi voelde comfortabeler grazen langs de blootgestelde rivieroevers, waardoor de erosie in die gebieden toenam. De herintroductie van wolven in het ecosysteem heeft deze dynamiek volledig veranderd en bossen regenereerden binnen enkele jaren. Door de "op angst gebaseerde ecologie" te veranderen, is bekend dat belangrijke veranderingen in landschapsprocessen zullen volgen.

De introductie van vee naar de Sahara kan een soortgelijk effect hebben gehad. Landschapsverbranding heeft een diepe geschiedenis in de enkele plaatsen waar het is getest in de Sahara. Maar het belangrijkste verschil tussen pre-neolithische en post-neolithische verbranding is dat de ecologie van angst is veranderd.

De meeste grazende dieren zullen vermijd landschappen die zijn verbrand, niet alleen omdat de voedselbronnen daar relatief laag zijn, maar ook vanwege blootstelling aan roofdieren. Verschroeide landschappen brengen hoge risico's en lage beloningen met zich mee.

Maar met mensen die hen begeleiden, zijn gedomesticeerde dieren niet onderhevig aan dezelfde dynamiek tussen roofdier en prooi. Ze kunnen worden geleid naar recent verbrande gebieden waar de grassen bij voorkeur worden geselecteerd om te eten en de struiken worden alleen gelaten. Gedurende de volgende periode van landschapsregeneratie zal het minder aangename kreupelhout sneller groeien dan sappige graslanden - en dus heeft het landschap een drempel overschreden.

Het kan worden beargumenteerd dat vroege Saharaanse veehouders de ecologie van angst in het gebied veranderden, wat op zijn beurt het struikgewas verbeterde ten koste van graslanden op sommige plaatsen, wat op zijn beurt de productie van albedo en stof verhoogde en de beëindiging van de Afrikaanse vochtige periode versnelde.

Ik testte deze hypothese door de occurrences en effecten van de invoering van vroege dieren in de regio te correleren, maar er is meer gedetailleerd paleoecologisch onderzoek nodig. Indien bewezen, zou de theorie de fragmentarische aard van de overgang van natte naar droge omstandigheden in Noord-Afrika kunnen verklaren.

Lessen voor vandaag

Hoewel er meer werk overblijft, zou het potentieel van mensen om ecosystemen diepgaand te veranderen een krachtig signaal moeten geven aan moderne samenlevingen.

Meer dan 35% van de wereldbevolking leeft in droge ecosystemenen deze landschappen moeten zorgvuldig worden beheerd om het menselijk leven te ondersteunen. Het einde van de Afrikaanse vochtige periode is een les voor moderne samenlevingen op droge grond: als je de vegetatie ontdoet, verander je de dynamiek van de landatmosfeer en neemt de regenval waarschijnlijk af.

Dit is precies wat de historische gegevens van regenval en vegetatie in de zuidwestelijke woestijn van de Verenigde Staten demonstreerthoewel de precieze oorzaken speculatief blijven.

In de tussentijd moeten we de economische ontwikkeling in evenwicht brengen met milieubeheer. De historische ecologie leert ons dat wanneer een ecologische drempel wordt overschreden, we niet meer terug kunnen gaan. Er zijn geen tweede kansen, dus de levensvatbaarheid op lange termijn van 35% van de mensheid berust op het behoud van de landschappen waarin ze leven. Anders kunnen we meer Sahara-woestijnen creëren, over de hele wereld.

Over de auteur

David K ​​Wright, universitair hoofddocent, Afdeling Archeologie en Kunstgeschiedenis, Seoul National University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = The Sahara; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}