Hoe walging ons stopt met duurzaam leven

Hoe walging ons stopt met duurzaam leven
Een Mexicaanse delicatesse, chapuline (sprinkhaan). Foto credit: William Neuheisel. (CC 2.0)

Stelt u zich eens voor, voor een seconde, dat de plak heerlijke heerlijke smeltende cake in uw mond werd gemaakt met meel van insecten en geen granen. Of dat je meest aanlokkelijke parfum - een speciaal geschenk, misschien - bevat teruggewonnen ingrediënten eens hoorbaar uit de darmen van iemand anders zijn uitgescheiden.

De viscerale, darmreactie die je in deze scenario's zou kunnen ervaren, is een gevolg van hun 'bende-factor' of het vermogen tot afkeer. Walging is een emotie die ervoor zorgt dat we dingen afwijzen - en dat is de reden waarom we mogen verwachten dat er weinig vraag is naar het soort "eau de toilette" zoals hierboven beschreven.

Walging ontwikkelde zich als onderdeel van ons gedragsimmuunsysteem, maar het speelt ook een rol in onze seksuele en morele oordelen. Meestal werkt walging goed. Het moedigt ons bijvoorbeeld aan om geen bedorven voedsel te eten, wat ons onwel zou kunnen maken. Het is echter een extreem botte tool. Hoewel het ons een snel en instinctief antwoord geeft over hoe te handelen, is het geëvolueerd tot een al te conservatieve reactie, wat vaak dingen verkeerd doet.

Dingen die imiteren of een fysieke of psychologische connectie hebben met bronnen van walging, maar ons toch geen schade kunnen berokkenen, maken ons vaak ook walgelijk. Dit werd voor het eerst gedemonstreerd in a reeks klassieke experimenten door de psycholoog Paul Rozin in de 1980s. Onder andere mensen in deze studies waren veel minder geneigd om fudge te eten in de vorm van hondenfaeces dan schijven, of de soep van een geheel nieuwe bedpan in plaats van een kom.

Duurzaamheid stok in de modder

Dezelfde breekfactor is een probleem voor duurzame consumptie. Wanneer we keuzes krijgen, wordt ons gevraagd om de verpakte en gesteriliseerde, veilige optie te kiezen - de symmetrische en smetteloze appel over zijn lelijke zuster. Dit resulteert in ons meer afval dan in het minimaliseren ervan.

Onze walgingreactie wordt ofwel uitgebuit - bijvoorbeeld in de reclame voor schoonmaakproducten - om ons het gevoel te geven dat we meer moeten consumeren. Of het fungeert als een irrationele barrière voor duurzame oplossingen die rationeel OK zijn, maar automatisch een primitief en overdreven gevoelig emotiesysteem teweegbrengen.

Dit omvat dingen die onze blootstelling aan producten verhogen die wel potentie hebben om ons onwel te maken, zoals behandeling herbruikbare luiers of composteren. Maar het maakt ons ook vies van dingen die ons geen kwaad zullen doen, zoals atypisch gevormde groenten en fruit, of voedsel gemaakt van insectenproteïnen of gezuiverd water of medicijnen die zijn teruggewonnen uit rioolwater.

Deze dingen hebben kenmerken die echte indicatoren van ziekte imiteren (asymmetrie), of in contact zijn geweest met dingen die ons ziek kunnen maken (rioolwater). Dus ons walgingssysteem loopt mis en is moeilijk te negeren, ondanks rationele informatie die deze objecten veilig kunnen consumeren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Gedragswetenschappen kunnen helpen

Er zijn individuele verschillen in hoe gevoelig mensen zijn voor afkeer; sommige mensen zijn minder getroffen dan anderen. Bovendien zijn onze afkeerreacties gevormd door de samenleving, dus we zien er veel van variatie in wat verschillende culturen walgelijk vinden, zoals het eten van insecten. Walging is ook kneedbaar in de eerste jaren van het leven, dus generatiewisseling in reacties op walging is niet ongewoon.

Wanneer walgingsreacties worden vastgesteld, is echter aangetoond dat dit is gebeurd beter bestand zijn tegen verandering dan andere emoties zoals angst. Zodra dit is gebeurd, zijn er enkele technieken uit de gedragswetenschap die kunnen helpen.

Eén benadering is om de afkeer te verminderen die mensen voelen door 'maskeren'. Bijvoorbeeld, in plaats van in de oven gebakken krekels, bedrijven de introductie van voedingsmiddelen op basis van insecten in de toeleveringsketen in het VK kan vertrouwen op producten gemaakt van gemalen insecteneiwitten met een verpakking die hun griezelige ingrediënten dissocieert.

Een recent experiment bij merken bleek dat mensen veel meer bereid waren om hetzelfde product te gebruiken en te betalen als "gerecycled water" dan "behandeld afvalwater". Dus iets presenteren op een smakelijke manier kan het verschil maken.

Toch heb je nog steeds het psychologische probleem. Het idee dat men insecten eet of het idee dat men behandeld rioolwater gorgelt - en ideeën zijn voldoende om mensen ertoe te brengen om visueel te weigeren iets.

Een tweede benadering richt zich niet op het veranderen van hoeveel walging iemand voelt, maar hoe ze erover denken. De meest basale manier is om mensen te onderwijzen - laat ze dat in overweging nemen als ze zich walgelijk voelen van iets of er een gemotiveerd argument achter zit, of een vals alarm? In de psychologie noemen we dit "herwaardering".

Een derde benadering is het exploiteren van emoties die in het algemeen in tegenspraak zijn met op walging gebaseerde afwijzing, zoals mededogen. Recent werk van Nathan Consedine en collega's van de Universiteit van Auckland laat zien dat dit misschien werkt verpleeggedrag dat walging oproept. We kunnen dezelfde mechanismen hier toepassen door mensen compassie te laten voelen met de vreemd uitziende groente en fruit die normaal verspild worden ("laat me niet achter"). Of door compassie op te wekken voor het milieu, met de nadruk erop dat het kwetsbaar is en in nood of onze zorg.

Dus, ondanks onze evolutionaire instincten, zijn er manieren om de bende-factor te overwinnen om duurzamer te leven. We moeten alleen meer over hen leren.

Lees meer over de bultfactor en hoe iemands afval een schat van een ander kan zijn op de podcast van The Conversation, The Anthill.

Over de auteur

Philip Powell, Research Fellow, Universiteit van Sheffield

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = walging; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}