Hoe beschermen we de nucleaire veiligheid in dit anti-regulatoire klimaat?

Hoe beschermen we de nucleaire veiligheid in dit anti-regulatoire klimaat?

De regering van Trump en de Republikeinen in het Congres hebben zich tot het uiterste ingespannen om de regulatorische voetafdruk van de federale overheid te verkleinen.

Sterk radioactieve gebruikte nucleaire brandstof die onder water is opgeslagen bij Unit 2, Brunswick Nuclear Power Plant, Southport, North Carolina. NRC / Flickr, CC BY

De regering van Trump en Republikeinen in het Congres hebben zich hiervoor uitgebreid ingezet verkleinen de regelgevende voetafdruk van de federale overheid. Veel aandacht is gericht op spraakmakende doelen, zoals de Environmental Protection Agency. Maar deze trend heeft ook grote gevolgen voor andere bureaus. The Conversation

Een voorbeeld is de VS. Nuclear Regulatory Commission, die toezicht houdt op de veiligheid in een complex, particulier netwerk van kerncentrales, opslagplaatsen voor gebruikte brandstof en andere locaties die verband houden met civiel gebruik van kernenergie.

Als onderzoeker die communicatie bestudeert in energie- en milieu-omgevingen, volg ik het werk van de NRC met bijzondere belangstelling sinds 2011. Het agentschap en het systeem dat het reguleert, illustreren wat sommige geleerden een "hoge betrouwbaarheid organisatie"- iemand die niet mag falen, omdat de gevolgen ernstig zijn.

Zoals studies hebben aangetoond, waren mislukkingen van extern toezicht sleutelfactoren bij de rampen Tsjernobyl in 1986 en Fukushima in 2011. Die voorbeelden tonen aan dat er goede redenen zijn om te beoordelen hoe het antiregulerende klimaat van vandaag het NRC en de nucleaire veiligheid in de Verenigde Staten kan beïnvloeden.

Een sector in beweging

Het NRC voert risicogerelateerd onderzoek uit en ontwikkelt en handhaaft regels voor het ontwerp en de exploitatie van nucleaire installaties in het hele land. Vandaag worstelt het met Flinke uitdagingen die de toekomst van kernenergie in de Verenigde Staten zal bepalen.


Haal het laatste uit InnerSelf


De Amerikaanse nucleaire industrie worstelt economisch om te concurreren met hernieuwbare energie en goedkoop aardgas. Oudere planten zijn bijna aan het einde van hun 40-jaar gelicentieerde bedrijfslevensduur, terwijl er in ieder geval 15 reactorbouwprojecten zijn geweest geannuleerd of opgeschort sinds 2010. De vier die nog bezig zijn zijn geweest vertraagd en nu geconfronteerd met mogelijke annulering.

Als antwoord hierop vertrouwt de industrie 20-jaar licentieverlengingen voor bestaande reactoren, waarmee ze tot 60-jaren kunnen werken. Vanaf december 2016 had de NRC het goedgekeurd 87-verlengingstoepassingen.

Nu bereidt het bureau zich voor op het overwegen van aanvragen voor "latere licentieverlengingen"Dat zou de levensduur van de reactor tot 80-jaren verlengen. Dit vooruitzicht stelt nieuwe uitdagingen. Met name moet de NRC het veiligheidsimplicaties van geriatrische installaties en regelgevingsregels ontwikkelen om problemen zoals structurele en operationele risico's te beheersen.nucleaire 4 21

Tegelijkertijd promoot de industrie nieuwe reactorontwerpen, waarvan de voorstanders zeggen dat ze veiliger en kostenefficiënter zijn dan de huidige installaties. Het NRC bouwt een kader voor het beoordelen en in licentie geven van deze niet-geteste nieuwe technologieën - een enorme en veiligheidskritieke taak.

Sterk radioactieve gebruikte nucleaire brandstof, dat is accumuleren op reactorlocaties in het hele land, stelt extra uitdagingen. Omdat de opslagcapaciteit op locatie vol is, hebben twee particuliere bedrijven een aanvraag ingediend voor licenties om te ontwikkelen. "geconsolideerde interim-opslagfaciliteiten"In Texas en New Mexico, dat gebruikte nucleaire brandstof tot wel 40 jaren zou kunnen bevatten.

Voor het autoriseren van dergelijke voorzieningen zijn wijzigingen in de Wet nucleaire afvalstoffen, dat momenteel alleen permanente verwijdering van gebruikte splijtstof toestaat. Niettemin is het NRC al bezig met nieuwe risicoanalyses en publieke communicatie met betrekking tot deze projecten.

Gebruikte brandstof die nu bij elektriciteitscentrales wordt vastgehouden, moet worden verpakt en verplaatst over lange afstanden, veilig worden beveiligd voor tientallen jaren en uiteindelijk weer worden verplaatst naar de uiteindelijke bergingssite. Gemeenschappen maken zich ook zorgen over de vraag of huidige of tussentijdse sites als langetermijnlocaties kunnen eindigen "Gestrand" kernafval.

Ondertussen stelt de 2018-budgetblauwdruk van de administratie voor het heropenen van het licentieproces voor een permanente opslagplaats voor nucleair afval op Yucca-berg in Nevada. president Obama afgelopen werk aan het in licentie geven van Yucca Mountain in 2010, zodat het NRC zijn personeel en middelen zou moeten reorganiseren om het werk aan het project te hervatten.

Antiturbulente uitdagingen

Het huidige antiregelgevingsklimaat kan de NRC op verschillende manieren beïnvloeden. Bredere ontwikkelingen op het gebied van leidinggeven en wetgeving, en een recente wijziging in het leiderschap van agentschappen, bieden vroege aanwijzingen. Bijvoorbeeld, een uitvoerend bevel uitgevaardigd in januari vereist federale agentschappen om elimineer twee regels voor elke nieuwe regel die ze maken.

Omdat de NRC formeel is aangewezen als een onafhankelijk regelgevend agentschap, het kan zijn vrijgesteld van deze bestelling. Echter, in maart gevraagd over die mogelijkheid, NRC voorzitter Kristine Svinicki reageerde dubbelzinnig dat hoewel het agentschap "in sommige opzichten buiten het bereik" van dergelijke bevelen is, ze wil "kijken naar de geest en bedoeling" die zij uitdrukken. Het is moeilijk te zien hoe de NRC nieuwe regelgeving voor zoveel opkomende activiteiten kan ontwikkelen en de nucleaire industrie in de VS veilig kan laten werken terwijl ze de bestaande regels schrapt.

Ondertussen hebben Republikeinen in het Congres sinds 2011 gezocht om de "Regelgeving van de uitvoerende in nood van toetsing" (REINS) Act. Voor deze maatregel zouden agentschappen moeten komen goedkeuring door het Congres voor "belangrijke regels"Met aanzienlijke economische gevolgen.

Toen het Huis in januari de laatste versie van de wet goedkeurde, zocht de New Yorkse Democratische vertegenwoordiger Jerrold Nadler ernaar vrijgesteld van de NRC vanwege zijn veiligheidskritieke rol, maar zijn amendement was verslagen.

Leiderschapsovergangen

Drie dagen na de inauguratie van de president werd de rol van NRC-voorzitter overgedragen aan commissaris Svinicki, een nucleair ingenieur en voormalig senaatsmedewerker beschouwd door sommige critici als bijzonder vriendelijk voor de nucleaire industrie. Hoewel nucleaire insiders leerde snel van de overgang, het gebruikelijke publiek persbericht was afwezig.

De nieuwe voorzitter, die de enige officiële woordvoerder van het agentschap is (werkt via personeel), heeft zich geëngageerd voor publieke transparantie, maar heeft niet altijd dienovereenkomstig gehandeld. Hoewel up-to-date archieven van toespraken en getuigenissen van de andere commissarissen bijvoorbeeld zijn voorzien van de biografieën van hun NRC-website, is een recente blik op de link voor commissaris Svinicki toonde niemand recenter dan 2012.

Svinicki's afspraak zal verlopen in juni 30, en de NRC kan normaliter niet werken zonder een quorum met drie leden, dus binnenkort zal er actie nodig zijn voor haar herbenoeming of vervanging. Twee extra zetels op de vijfkoppige commissie blijven open. Dit wordt een belangrijk moment om de achtergronden en kwalificaties van genomineerden goed te bekijken.

Om de industrie effectief te reguleren, moeten commissarissen een goed begrip hebben van de technische en administratieve complexiteit van nucleaire veiligheid. Watchdog-groepen hebben de NRC opgeroepen om veiligheidsregelgeving agressiever af te dwingen en meer vertrouwen te wekken dat personeelsleden problematische kwesties aan het licht kunnen brengen.

Misschien nog belangrijker is dat commissarissen blijk moeten geven van een sterke betrokkenheid bij regelgeving onafhankelijkheid en openheid. Vermijden "lafhartigheid"Of"vangen"Door de gereguleerde industrie is cruciaal voor de effectiviteit en publieke legitimiteit.

In deze context, de benadering van het Trump-team om te vullen sleutelposities in wetenschappelijke en technologische agentschappen en de brede bezuinigingen voorgestelde voor deze agentschappen zijn verontrustend. Veel genomineerden hebben nauwe banden met gereguleerde industrieën zoals energie, financiën farmaceutische.

Een essentiële regelgevende missie

Als een gespecialiseerd bureau dat op een zeer technisch gebied werkt, krijgt het NRC doorgaans niet veel aandacht van het publiek of de media - behalve wanneer er sprake is van kernfalen in binnen- of buitenland. Hoewel er meer zijn geweest oproepen sluiten in de Verenigde Staten dan algemeen wordt begrepen, NRC-toezicht is cruciaal geweest voor het algemene positieve veiligheidsrecord van de sector.

Een organisatie met hoge betrouwbaarheid is niet automatisch een zeer betrouwbare organisatie. Betrouwbaarheid is een voortdurende prestatie continu leren, voortdurende waakzaamheid en een sterk systeem van checks and balances. Voorwaarts in een antiregulerend klimaat, met zoveel complexe uitdagingen waarmee het agentschap wordt geconfronteerd, is het van essentieel belang om onafhankelijk leiderschap, publieke transparantie en voldoende middelen te verzekeren om de missie van het NRC te ondersteunen.

Over de auteur

William J. Kinsella, Professor, Afdeling Communicatie, North Carolina State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = nuclear power gevaren; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}