Is LED-verlichting een wereldwijde bedreiging voor de gezondheid

Is LED-verlichting een wereldwijde bedreiging voor de gezondheid

Lichtvervuiling wordt vaak gekenmerkt als een zacht onderwerp in het milieubewustzijn. Deze perceptie moet veranderen. Licht 's nachts vormt een massale aanval op de ecologie van de planeet, inclusief ons. Het heeft ook indirecte gevolgen omdat, terwijl 20 procent van elektriciteit wordt wereldwijd gebruikt voor verlichting 30 procent van dat licht is verspild. Verspild licht heeft helemaal geen nut en buitensporige verlichting wordt te vaak gebruikt buiten dat wat nodig is voor autorijden, winkelen of voetbal op vrijdagavond.

De elektrische gloeilamp wordt aangeprezen als een van de meest significante technologische vooruitgang van de mens. Het staat precies daar met het wiel, controle over vuur, antibiotica en dynamiet. Maar zoals met elke nieuwe en spectaculaire technologie, zijn er onveranderlijke onbedoelde gevolgen. Met elektrisch licht is een vernietiging van de nacht in een groot deel van de moderne wereld ontstaan; zowel buiten in de stad als binnenshuis tijdens wat eens 's nachts was volgens de natuurlijke positie van de zon.

Het leven is gedurende enkele miljarden jaren geëvolueerd met een betrouwbare cyclus van helder licht van de zon gedurende de dag, en duisternis 's nachts. Dit heeft geleid tot de ontwikkeling van een aangeboren circadiaans ritme in onze fysiologie; dat circadiane ritme hangt af van de zonnecyclus van dag en nacht om zijn precisie te behouden. Tijdens de nacht, beginnend bij zonsondergang, daalt de lichaamstemperatuur, vertraagt ​​het metabolisme, neemt de honger af, neemt de slaperigheid toe en stijgt het hormoon melatonine dramatisch in het bloed. Deze natuurlijke fysiologische overgang naar de nacht is van oude oorsprong en melatonine is cruciaal om de overgang te laten verlopen zoals het hoort.

We weten nu dat helder, kortgolvig licht - blauw licht - het meest efficiënt is voor het onderdrukken van melatonine en het vertragen van de overgang naar nachtelijke fysiologie; ondertussen heeft dimmer, langer golflengte licht - geel, oranje en rood, van een kampvuur of een kaars, bijvoorbeeld - weinig effect. Fel licht van de zon bevat blauw licht, wat een voordeel is in de ochtend wanneer we alert en wakker moeten zijn; maar of we nu buiten zijn of binnenshuis, wanneer helder, blauw licht na zonsondergang komt, laat het het lichaam voor de gek houden door te denken dat het overdag is.

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

Ik uitte de eerste serieuze bezorgdheid over de mogelijke gezondheidsgevolgen van elektrisch licht 's nachts 30 jaren geleden, toen ik vroeg of oververlichting het risico op borstkanker. Het was tijdens de 1980s, net zoals onderzoekers vonden dat een vettig Westers dieet het borstkankerrisico bij individuen niet veel zou veranderen, dat een vriend van het Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle me naar onderzoek naar de impact van melatonine wees. Verlaagde niveaus van melatonine (een effect van overbelichting) waren terug te voeren op verhoogde niveaus van oestrogeen (althans bij knaagdieren), een duidelijke risicofactor voor borstkanker als vetrijke voeding dat niet was. Later bewijzen heeft aangetoond dat vrouwen die in de nachtploeg werken een hoger risico op borstkanker hebben. bewijsmateriaal suggereert die circadiane verstoring van het overbelichten van de nacht kan ook verband houden met het risico van obesitas en depressie. In feite kan het zijn dat vrijwel alle aspecten van gezondheid en welzijn in een of andere mate afhankelijk zijn van een gesynchroniseerde circadiaanse ritmiek, met een natuurlijke cyclus van heldere dagen en donkere nachten.

Een beter punt op het risico is 'The New World Atlas of Artificial Night Sky Brightness', gepubliceerde in 2016. De atlas gebruikt gegevens van de Suomi National Polar-Orbiting Partnership-satelliet van NASA om skyglow over de hele wereld te schatten. De afbeeldingen in de atlas zijn verblindend of gruwelijk, afhankelijk van hoe je ernaar kijkt. In zijn gekleurde kaarten van steden en landen, die helderdere kleuren gebruiken om meer lucht te laten zien, komen Europa en Noord-Amerika in lichterlaaie. Volgens de atlas kan de Melkweg 's nachts niet door een derde van de mensen worden waargenomen. In Europa is het niet zichtbaar voor 60 procent van de mensen, en in Noord-Amerika is het maar liefst 80 procent.

TDe huidige 'lightmare' is terug te voeren op de 1950s, toen een waanzin op de weg, inclusief de aanleg van het Interstate Highway-systeem, het probleem van congestie in de Verenigde Staten probeerde op te lossen. Maar de wegen bleken de congestie en vervuiling te vergroten, inclusief lichtvervuiling. Achteraf gezien was het resultaat voorbestemd: bouw een grotere snelweg, en meer mensen zullen het gebruiken tot het punt waarop er meer congestie is dan voor de nieuwe weg.

Om het fenomeen te begrijpen, ontwikkelden economen het idee van geïnduceerde vraag - waarin het aanbod van een grondstof in feite de vraag ernaar creëert. Dus hoe meer wegen je bouwt, hoe meer mensen erop rijden en hoe meer congestie het gevolg is. In zijn boek Het raadsel (2012), verlengt David Owen het idee van geïnduceerde vraag van grotere wegen naar het gevaar van verhoogde efficiëntie in het algemeen. Efficiëntere productie en gebruik van energie, zonder gecoördineerd openbaar onderwijs over vermindering van gebruik, kan het verontreinigingsprobleem verergeren. Hij neemt het voorbeeld van energie-efficiënte, en daardoor goedkoper te gebruiken, gloeilampen; als mensen efficiënter gloeilampen gebruiken, neemt de totale energie die nodig is om ze te verbranden - samen met lichtvervuiling - toe.

Trouw aan het principe van Owen, een majoor verslag gepubliceerd Wetenschap Advances in 2017 bleek dat van 2012 tot 2016 de helderheid van de grootstedelijke gebieden in de wereld en de geografische omvang van lichtvervuiling dramatisch is toegenomen. Dit ondanks het feit dat sinds 2012 in veel van de geïndustrialiseerde wereld steeds efficiëntere LED-straatverlichting in de geïndustrialiseerde wereld is geïnstalleerd om 'energie te besparen'. Maar bij overmatig gebruik lijkt het het tegenovergestelde te doen.

De hyper-agressieve marketing van heldere, witte LED-straatverlichting naar steden en dorpen heeft zich tot een adembenemend niveau ontwikkeld. Het Amerikaanse ministerie van Energie (DoE) en een groep internationale partners hebben dat gedaan gelanceerd een inspanning genaamd 'Rise and Shine: Lighting the World met 10 miljard LED-lampen' in 'een race om 10 miljard high-efficiency, hoogwaardige en betaalbare verlichtingsarmaturen en lampen (zoals LED's) zo snel mogelijk in te zetten'. Tien miljard is meer dan het aantal mensen op aarde.

In reactie op deze meedogenloze aanval op de nacht, de American Medical Association (AMA) opgevoerd en aangenomen een officiële beleidsverklaring in 2016. Ik was een van de co-auteurs van de AMA-verklaring, waarin mijn collega's en ik aanbevolden de helderheid en het blauwe gehalte van de led-producten die door nutsbedrijven in het hele land worden ingezet, te verminderen.

De reactie van de DoE en de Illuminating Engineering Society of North America (IES) was snel en uiterst kritisch over de durf van de AMA, bewerend dat de AMA niet gekwalificeerd was om uitspraken te doen over verlichting. Maar dit reactie was onoprecht omdat zonder de AMA-verklaring de landelijke retrofit onverminderd zou zijn doorgegaan zonder rekening te houden met het milieu of de menselijke gezondheid.

Elektrisch licht kan een groot voordeel zijn voor mensen wanneer ze verstandig worden gebruikt. Om het 'verstandig gebruikte deel' te bereiken, moet alle wetenschap nu gebeuren. Maar er moet ook een verlangen zijn naar effectief gebruik van elektrische verlichting door de overheid en het publiek. Recycling is nu verankerd omdat kinderen worden opgevoed met een nieuw bewustzijn. Waterbehoud is ook belangrijk geworden; weinig mensen zullen de kraan veel langer laten draaien dan nodig is. Toch denken sommige mensen niets van het gebruik van meer elektriciteit dan ze eigenlijk nodig hebben.

LED-technologie is niet per se het probleem. LED zal waarschijnlijk een groot deel van de oplossing zijn vanwege zijn veelzijdigheid. Het probleem bij straatverlichting is dat de specifieke producten die worden gepushed door nutsbedrijven en de DoE zeer krachtig zijn in het blauw - en dat hoeft ook niet zo te zijn. Verschillende LED-producten kunnen op de markt worden gebracht die veel vriendelijker zijn voor het milieu en onze circadiane gezondheid. Dit is van het grootste belang bij het verlichten van de binnenkant van gebouwen waar we wonen en werken.

In het leven van de planeet is de vernietiging van de nacht net zo belangrijk als de vergiftiging van water en lucht.Aeon-teller - niet verwijderen

Over de auteur

Richard G 'Bugs' Stevens is hoogleraar gemeenschapsgeneeskunde en gezondheidszorg aan de School of Medicine van de University of Connecticut.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = light pollution; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}