Is Bigger Always Better, of zal The Tiny Inherit The Earth?

Is Bigger Always Better, of zal The Tiny Inherit The Earth?Kleine kampioen; een grondel van het geslacht Eviota. Foto met dank aan Koichi Shibukawa

Terwijl ik in Oslob Bay van Cebu Island op de Filippijnen duik, zie ik een kleine schaduw over het oppervlak van het bolvormige koraalblok - een minuut vis, een grondel van het geslacht Eviota, onder de kleinste vertebraten die er zijn, slechts ongeveer een centimeter lang en minder dan 1 / 10th van een gram licht. Het is ongeveer een miljoen keer kleiner dan ikzelf, met hetzelfde basisgewervelde lichaam: een ruggenmerg, een benige schedel, een brein, nieren en een lever. Met uitzondering van kieuwen en longen, de kleine vis en ik delen soortgelijke sets van organen, alleen in een zeer ongelijke grootte.

Maar als ik naar Gobies kijk, ben ik niet naar Oslob gekomen. Ik verlaat het koraalblok en zwem richting de kust terwijl de zon verduistert - niet vanwege wolken, maar eerder een echt gigantische vis die direct boven me zwemt. Het is wat ik had gehoopt: een walvishaai, Rhincodon typus, de grootste levende vis. Grote volwassenen wegen tot 34 ton, meer dan 300 maal mijn eigen gewicht. Het verschil in gewicht tussen de kleine grondel en de walvishaai is een schrikwekkende acht ordes van grootte. Sommige echt gigantische dieren bevolken de aarde.

Is Bigger Always Better, of zal The Tiny Inherit The Earth?De walvishaai, de grootste levende vis. Foto door de auteur

Deze enorme ongelijkheden in diermaten fascineren biologen al meer dan een eeuw. En er zijn enorme voordelen die samengaan met groot zijn. Grote dieren hebben een gemakkelijkere tijd om roofdieren te vermijden: sommige van de kleine grondels hebben een verloop van predatie van meer dan 6 procent per dag (!), terwijl walvishaaien tientallen jaren leven, en het is bekend dat ze tijgerhaaien hebben overleefd. Grotere dieren kunnen ook meer investeren in reproductie: terwijl het lichaam van een vrouwelijke grondels slechts ongeveer 250 kleine eieren per leven produceert om in larven uit te komen, kan een vrouwelijke walvishaai een paar honderd volledig ontwikkelde haaienjongen in leven brengen, elk voor meer dan de helft een meter lang.

En er zijn meer voordelen aan een grote lichaamslengte: bij grote warmbloedige dieren is het handhaven van een constante lichaamstemperatuur gemakkelijker vanwege hun betere oppervlakte-volume-verhouding. En bij grote herbivoren leidt het grotere volume van de darmen tot effectievere fermentatieprocessen, die nodig zijn om plantaardig materiaal af te breken. Het loont om groot te zijn.

Is Bigger Always Better, of zal The Tiny Inherit The Earth?Manta birostris, de mantarog, 's werelds grootste straal, die een overspanning van maximaal zeven meter kan bereiken. Foto door de auteur

Inderdaad, veel afstammingen van dieren zijn enorm toegenomen in omvang in de loop van hun evolutie. Deze trend wordt genoemd Cope's regel, genoemd naar de 19-eeuwse Amerikaanse paleontoloog Edward Drinker Cope. vooraanstaand voorbeelden van afstammelingen die volgen op de regel van Cope zijn dinosaurussen, die voortkwamen uit een reeds omvangrijk twee meter lang reptiel levend in het midden van het Trias (231 miljoen jaar geleden). Tijdens de volgende 165 miljoen jaar evolueerden dinosaurussen tot de grootste landdieren ooit, de titanosaurs (tot 37 meter lang), en het grootste landroofdier ooit, de machtige Tyrannosaurus rex.


 Ontvang de nieuwste via e-mail


Een ander treffend voorbeeld zijn de walvisachtigen, de walvissen en dolfijnen. Deze secundaire zeezoogdieren afstammen van een allesomvattende amfibische omnivoor die rondzwierf door India 48 werd miljoenen jaren geleden genoemd indohyus. Toen ze volledig in het water leefden, nam de grootte van de walvisachtigen toe, met de oude Basilosaurid walvissen 41 miljoen jaar geleden al tot 25 meter lang. De toename van de grootte van baleinwalvissen nam in de afgelopen 10 miljoen jaar verder toe en de blauwe vinvis van vandaag is het grootste dier ooit, met volwassenen bereiken lengtes tot 30-meters en wegen dichtbij 200-ton.

GMet al deze voordelen van grote lichaamsmaten, is een voor de hand liggende vraag: waarom zijn niet alle diersoorten groot? Eén reden is dat soorten kleine dieren sneller nieuwe soorten produceren. In een recente theorie studies Samen met Timothy Quimpo van de Universiteit van de Filippijnen hebben we het gevestigde feit dat kleine dieren talrijker zijn (er zijn meer grondels dan walvishaaien in de oceaan) gekoppeld aan het inzicht dat grotere populaties gever stijgen naar nieuwe soorten - een proces genaamd soortvorming - in een sneller tempo. Vandaar dat sommige diersoorten zullen evolueren naar grotere lichaamsgroottes (volgens de regel van Cope), maar de overblijvende kleine soorten zullen zich veel sneller vermenigvuldigen tot nieuwe kleine soorten en zullen daarom de meerderheid van de diersoorten klein houden.

Het is ook vermeldenswaard dat 'wetten' en 'regels' in de biologie in het algemeen zijn zachtere dan de wetten van de fysica, waar geen uitzonderingen op zijn. Uitzonderingen op de regel van Cope komen zeker voor, omdat de voordelen van grote lichaamsmaten afhankelijk zijn van ecologische of anatomische omstandigheden. Voor voorbeeld, de vroege geslachten van vogels in het Mesozoïcum namen niet in omvang toe; vliegen is notoir moeilijker met een groter lichaam. Noord-Amerikaanse zoetwatervissen zelfs verminderde in omvang in de loop van de evolutie, misschien als gevolg van hun invasie van kleinere wateren.

Een andere ecologische situatie die kleinere lichaamsmaten begunstigt, is massa-extinctie. De massa-extinctie aan het einde van het Krijt, bijvoorbeeld, wordt verondersteld te zijn veroorzaakt door een meteorietinslag 66 miljoen jaar geleden, waardoor de lucht donker werd, de atmosfeer werd gekoeld en het ecologische evenwicht op aarde werd verstoord. Het evenement elimineerde dinosaurussen die op het land woonden en met uitzondering van een paar koelbloedige krokodillen en schildpadden, overleefde geen enkel landdier groter dan 25-kilogram.

Een eerdere massale extinctie vond plaats aan het einde van het Permasexpo 250 miljoen jaar geleden, en zuiverde een recordpercentage van diersoorten op aarde - naar schatting 95 procent van de zeesoorten verdwenen nadat enorme vulkaanuitbarstingen de atmosfeer van de planeet radicaal veranderden. Het vroege Trias, onmiddellijk volgend op deze massale uitsterving, was een merkwaardig saaie tijd als het ging om biodiversiteit. Voorbij waren de landreptielen van het Perm, die waren geëvolueerd tot cow-size, en de continenten werden voornamelijk bevolkt door Lystrosauriërs - kleine reptielen van hondengrote. Deze eliminatie van grote diersoorten en het voortbestaan ​​van kleine tot middelgrote dieren is Dit betekent dat we onszelf en onze geliefden praktisch vergiftigen. het 'Lilliput-effect'.

Helaas is de studie van massa-uitsterving tegenwoordig van meer dan academisch belang - we leven in het tijdperk van a Homo sapiensmassa-extinctie. Sinds onze soort zijn Afrikaanse wortels heeft verlaten, hebben we het uitsterven van andere soorten veroorzaakt, eerst als jagers, en daarna, na de uitvinding van de landbouw, door massale modificaties van de omgeving. En sinds het begin van de industriële revolutie rond 200, jaren geleden, hebben we de samenstelling van de atmosfeer van de planeet veranderd door grote hoeveelheden fossiele brandstoffen te verbranden. Dit heeft geleid tot wereldwijde klimaatverandering en is de ecologische omstandigheden voor ontelbare soorten verder aan het veranderen. Biologen zijn nog steeds aan het discussiëren of deze veranderingen al zo dramatisch zijn als die tijdens de vorige big five mass-extincties - ze zijn zeker behoorlijk dramatisch.

Om hun ernst te weerspiegelen, is de naam Anthropocene, de menselijke leeftijd, gesuggereerd voor het huidige geologische tijdperk. De megafauna (dieren zwaarder dan 25 kilogrammen) heeft overal geleden Homo sapiens ging: onze voorhistorische voorouders Waarschijnlijk speelde belangrijke rollen bij het elimineren van de gigantische grondluiaarden in Noord-Amerika en de paardengrote wombats van Australië. En vandaag blijven de voortdurende jacht en door de mens veroorzaakte modificatie van de omgeving de druk behouden en richten ze zich bij voorkeur op grote dieren die klein zijn. Een bijzonder dramatisch voorbeeld van deze trend is de ondergang van Stellers zeekoe, een gigantisch familielid van de dugong die vroeger thuis was in de arctische Atlantische Oceaan; de zeekoe werd ontdekt in 1741, en gejaagd tot uitsterven binnen slechts 27-jaren.Aeon-teller - niet verwijderen

Over de auteur

Klaus M Stiefel is een auteur, neurowetenschapper en onderzoeksassistent bij het NeuroLinx Research Institute. Hij is de auteur van De camera en de hersenen: wat visuele neurowetenschappen de fotograaf kunnen leren (2016). Hij woont op de Filippijnen.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Klaus M Stiefel; maxresults = 3}

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

Marie T. Russell's dagelijkse inspiratie

INNERSEL VOICES

De invloed van het ego verminderen ... voor ons hoogste goed
De invloed van het ego verminderen ... voor ons hoogste goed
by Lawrence Doochin
We hebben allemaal een keuze, en laten we duidelijk zijn wat die keuze is. Martin Luther King Jr. vertelde ons dat ...
De genezende kracht van fantasierijk spel
De genezende kracht van fantasierijk spel
by Carmen Viktoria Gamper
Net zoals volwassenen er baat bij hebben om met vrienden of een therapeut over hun uitdagingen te praten, zo zijn veel ...
Van vuil tot bodem: de mest van het leven zorgt voor een uitstekend groeipotentieel
Van vuil tot bodem: de mest van het leven zorgt voor een uitstekend groeipotentieel
by Alan Cohen
Als jij of ik Joe hadden ontmoet tijdens zijn gewaagde komische periode, hadden we hem misschien als een grove of ...
Vergroten van gezonde assertiviteit en oefenen van assertieve communicatie
Vergroten van gezonde assertiviteit en oefenen van assertieve communicatie
by Tina Gilbertson
Ieder van ons heeft gedachten, gevoelens, meningen, voorkeuren en behoeften die niet per se kloppen ...
Horoscoopweek: 5 - 11 april 2021
Horoscoop Huidige week: 5 - 11 april 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
10 redenen waarom mannen lijden
10 redenen waarom mannen lijden
by Barry Vissell
Ik ben onlangs klaar met het leiden van een online mannenretraite. Ieder van ons werd zeer kwetsbaar en, ...
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
by Glen Park
Flamencodansen is een genot om naar te kijken. Een goede flamencodanseres straalt een uitbundig zelfvertrouwen uit ...
Gaan we het tijdperk van de Heilige Geest binnen?
Gaan we het tijdperk van de Heilige Geest binnen?
by Richard Smoley
De priesters van het Tijdperk van de Vader, wier taak gericht was op opoffering, zouden waarschijnlijk niet ...

MEEST GELEZEN

De zeer vreemde geschiedenis van de paashaas
De zeer vreemde geschiedenis van de paashaas
by Katie Edwards, Universiteit van Sheffield
Terwijl je dit weekend de hoofden van je chocoladekonijntjes bijt, vraag je je misschien af ​​hoe cartoon ...
Gaan we het tijdperk van de Heilige Geest binnen?
Gaan we het tijdperk van de Heilige Geest binnen?
by Richard Smoley
De priesters van het Tijdperk van de Vader, wier taak gericht was op opoffering, zouden waarschijnlijk niet ...
Pluto: Our Inner Darkness Before the Dawn
Pluto: Our Inner Darkness Before the Dawn
by Isabel Hickey
Pluto verbindt astrologie en mythologie en vertegenwoordigt de onderwereld van het onbewuste. Het is een…
Het getal nul (0) in je leven met wat hulp van genezende stenen
Het getal nul (0) in je leven met wat hulp van genezende stenen
by Editha Wuest en Sabine Schieferle
De Amerikaanse wiskundige Robert Kaplan zei ooit: “Als je naar nul kijkt, zie je niets; maar kijk…
Tweelingonderzoek toont aan dat billenkoek kan leiden tot antisociaal gedrag
Tweelingonderzoek toont aan dat billenkoek kan leiden tot antisociaal gedrag
by Esther Robards, UT Austin
We vonden geen bewijs voor een genetische verklaring ", zegt Alexandra Burt." De verschillen in ...
Geloof in je genialiteit: geef jezelf een reputatie om waar te maken!
Geloof in je genialiteit: geef jezelf een reputatie om waar te maken!
by Alan Cohen
Misschien heb je al vroeg in je leven een gedachte over jezelf aangenomen die je definieerde als klein, lelijk, ...
Waarom is de maan helder? Uw maanvragen beantwoord door een astronoom
Waarom is de maan helder? Uw maanvragen beantwoord door een astronoom
by Jonti Horner, University of Southern Queensland
Als iemand die momenteel eerstejaars sterrenkunde doceert, waar veel tijd wordt besteed aan het bespreken van de ...
Waarom de toezeggingen voor emissievrije emissies van bedrijven zouden moeten leiden tot een gezonde dosis scepsis
Waarom de emissievrije beloften van bedrijven zouden moeten leiden tot een gezonde dosis scepsis
by Oliver Miltenberger, University of Melbourne en Matthew D. Potts, University of California
Honderden bedrijven, waaronder grote emittenten zoals United Airlines, BP en Shell, hebben beloofd om ...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.