Insectensoorten die de voorkeur hebben voor gewassen groeien weliswaar terwijl de meerderheidsafname afneemt

Insectensoorten in Groot-Brittannië die de voorkeur geven aan gewassen die groeien terwijl de meerderheidsafname afneemtEen asmijnontbijende bij (Andrena cineraria) - een van de soorten waarvan wordt aangenomen dat deze in de lift zit. Ed Phillips / Shutterstock

Veel soorten bloembezoekende insecten hebben problemen in Groot-Brittannië, volgens een nieuw rapport van het Centre for Ecology and Hydrology (CEH) bij Oxford, dat gebruik maakte van bijna 750,000 observaties van insecten tussen 1980 en 2013. Het onderzoek gebruikte bevolkingsregisters van 353 wilde bijen en zweefvliegensoorten over grote delen van Groot-Brittannië om aan te tonen dat een derde van deze bestuivende soorten in deze periode in bereik daalde.

De meeste van deze verliezen waren in soorten die al relatief zeldzaam waren. Enkele grote verliezers waren de roodgekoekte keverbij, de gladde gastrische groef en de grote ruige bij, die allemaal was verdwenen uit ongeveer de helft van hun vorige locaties in 1980.

In hetzelfde rapport werd echter ook vastgesteld dat andere soorten bijen en zweefvlieg, ongeveer 10% van het totaal, feitelijk toenamen. Sommige van deze, zoals de ashy mining bee en de lob-spoorde fur bee, zijn bestuivers van veldgewassen zoals koolzaad. Deze twee soorten hebben hun verspreidingsgebied vervijfvoudigd in dezelfde periode, wat suggereert dat gewassenspecialisten het goed doen ten koste van de meeste anderen.

De andere winnaars waren eigenlijk indringers. De klimopbij - het vaakst gezien op de plant met dezelfde naam - koloniseerde alleen het vasteland van Groot-Brittannië in 2001 en het bereik waarover het zich bevindt, is sindsdien elk jaar met 16% uitgebreid. Ondanks wat een gemengde tas lijkt te zijn, is de algehele diversiteit aan Britse bestuiversoorten sinds 1980 gestaag gedaald.

Waarom hebben we insecten nodig?

De nieuwe studie onderstreept de alarmerend dalende trend van de aantallen insecten die te zien is in verschillende andere onderzoeken in het VK, Duitsland en Midden-Amerika. In februari 2019, een rapport beweerde dat de huidige percentages van afname kunnen leiden tothet uitsterven van 40% van 's werelds insectensoorten in de komende decennia ". Deze bijna apocalyptische claim werd snel overgenomen door de pers van de wereld en trok veel aandacht. Zelfs als dat verhaal overdreven was, is het vrij duidelijk dat er iets mis is in de staat van de natuur.

Enorme verliezen van insecten zijn zo ernstig omdat insecten dat zijn essentiële componenten in bijna elk ecosysteem. Het is hun taak om planten te eten die de energie van zonlicht omzetten in biomassa - de basis van de meeste terrestrische voedselwebben. Op hun beurt worden deze herbivore insecten gegeten door vleesetende insecten, die zelf uiteindelijk worden gegeten door grotere insectenetende dieren. Als insecten in de problemen zitten, dan zo is al het andere in dat ecosysteem omdat serieuze verliezen in de biodiversiteit van insecten een bedreiging vormen voor allerlei soorten dieren in het wild.

Wilde bijen en zweefvlieg soorten zijn wereldwijd belangrijk bij het bemesten van bloeiende planten door stuifmeel ertussen over te brengen, waardoor ze zaad laten zetten. Zonder hen is de zaadproductie in veel wilde bloemen verminderd en plantpopulaties dalen. Met minder bloemen om te bezoeken en minder nectar en stuifmeel te verzamelen, dalen pollinatienummers nog verder in een vicieuze cirkel.

Het zijn niet alleen wilde planten die aangetast zijn, maar ook landbouwgewassen. aardbeien, appels en koolzaad zijn slechts drie van de vele gewassen die profiteren van bestuiving door bijen en andere insecten. Productie van zaden voor aanplant is ook afhankelijk van insecten. Zonder "ecologische diensten" zoals insectenbestuiving, konden sommige van deze gewassen niet langer worden gekweekt. De jaarlijkse waarde van insectenbestrijders voor het VK alleen al is geweest geschat op £ 603m). Wereldwijd, bestuiving voegt USD $ 153 miljard toe aan de economie elk jaar.

Waarom zijn sommige soorten toegenomen?

Het nieuwe rapport merkt op dat van die bestuivende insecten waarvan het bereik is uitgebreid, soorten die zijn geassocieerd met veldgewassen goed vertegenwoordigd zijn. Dit zou kunnen zijn omdat er maatregelen zijn genomen om hen aan te moedigen, zoals het planten van wilde bloemen zorgen voor stuifmeel wanneer gewassen niet in bloei staan. Als alternatief kan het eenvoudigweg zo zijn dat sommige soorten toleranter zijn ten opzichte van de geleidelijke intensivering van landbouwmethoden dan andere soorten.

Oppervlakkig gezien lijken de stijgingen van gewasbestuivers bemoedigend, maar het is misschien geen goed nieuws. Verlies van diversiteit aan bestuivers vermindert de opbrengst van gewassen, en dit kan zijn belangrijker dan insectennummers. Een afgenomen diversiteit van bestuivers kan insectenpopulaties kwetsbaarder maken virale ziekten die zich gemakkelijk verspreiden onder sociale insecten. Dergelijke virussen wisselwerking hebben met veelgebruikte pesticiden en zijn bekend nadelige invloed hebben op zowel honingbijen als hommels.

In grote lijnen zijn de verliezen van biodiversiteit in landbouwhabitats waarschijnlijk te wijten aan een toename van de efficiëntie van de landbouw. Boeren willen de grootste oogstopbrengst op het stuk grond dat beschikbaar is voor hen. Dit zorgt ervoor dat de landbouw meer en meer energie van de zon opvangt, het omzetten in menselijk voedsel.

Naarmate de efficiëntie van de landbouw toeneemt, blijven minder ruimte en minder hulpbronnen over voor andere dan menselijke voedselgewassen. De recente studie toont aan dat enkele gewasspecifieke bestuivers zijn toegenomen, terwijl de meerderheid dat niet heeft, wat aantoont dat minder planten en dieren gedijen in ecosystemen die in toenemende mate worden gedomineerd door de landbouw. Er is een afweging tussen wilde natuur en landbouwefficiëntie en het lijkt erop dat we moeten beslissen hoeveel wilde natuur we willen.The Conversation

Over de auteur

Stuart Reynolds, emeritus hoogleraar biologie, Universiteit van Bath

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = insecten; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}