De wereldwijde race voor grondwater versnelt de groeiende behoeften van de landbouw

De wereldwijde race voor grondwater versnelt de groeiende behoeften van de landbouw Zonsopgang in de Salinas-vallei, een landbouwhub van centraal Californië. Verarmde waterhoudende grondlagen hebben eens waardevol akkerland waardeloos gemaakt. Shutterstock

Water wordt een schaars goed in veel delen van de wereld. Watertabellen vallen al decennia lang in veel regio's, vooral in gebieden met intensieve landbouw. Putten drogen uit en er zijn weinig langetermijnoplossingen beschikbaar - een veelvoorkomende noodoplossing was het boren van diepere putten.

Dit is precies wat er gebeurde in Central Valley in Californië. De recente droogte daar vroeg boren van diepere en diepere waterputten ter ondersteuning van geïrrigeerde landbouw.

Arizona wil ook extra bronnen boren om watertekorten aan te pakken om de landbouw te ondersteunen. De stroom van de Colorado-rivier, die meer dan 44 miljoen mensen van stroom voorziet in zeven staten, waaronder Arizona, is in de buurt van 20 procent in het verleden 15 jaar, verlagen water niveaus in Lake Mead, het grootste stuwmeer van de rivier.

Volgens het door Arizona voorgestelde Drought Contingency Plan zal de staat het gebruik van Colorado River-water met ongeveer moeten verminderen 500 miljoen kubieke meter per jaar, een bedrag gelijk aan driemaal het jaarlijkse waterverbruik van Calgary.

Grondwatervoorraden over de hele wereld worden bedreigd door overmatig kolven, maar het boren van diepere bronnen is geen oplossing voor de lange termijn. Er is een limiet aan de beschikbaarheid van vers grondwater op diepte. Een betere oplossing is om het watergebruik te beheren en overmatige dalingen in de grondwaterstanden te voorkomen.

Verschuivende maïsriem, verschuivende waterbehoeften

Het boren van diepere bronnen om geïrrigeerde landbouw te ondersteunen, is misschien niet overal mogelijk. Recent onderzoek geeft aan in welke diepten nieuwe grondwaterbronnen voorkomen, is zeer variabel en niet zo uitgebreid als eerder werd gedacht.

Diep zoet grondwater is te vinden in delen van Californië en Arizona, maar dit is niet het geval onder de High Plains in de westelijke Verenigde Staten, het Midwesten van de Verenigde Staten of de Canadese prairies. Intensieve irrigatie in Kansas, Nebraska, Oklahoma en Texas heeft de watervoerende lagen van de High Plains leeggemaakt. Putten in dit gebied bereiken nu de bodem van nieuwe grondwaterbronnen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Irrigatie voor landbouw is momenteel ongebruikelijk in de Canadese Prairies, maar dit zou de komende decennia kunnen veranderen. Waterschaarste in de zuidelijke US High Plains in combinatie met klimaatverandering zou kunnen leiden tot veranderingen in landbouwpraktijken in Canada. Als de maïs riem verschuift het noorden, de de vraag naar water zal toenemen.

Water in het stroomgebied van de Saskatchewan rivier is al in sommige gebieden al bijna volledig toegewezen. Stoomstroom in de bovenloop van de rivier de Saskatchewan is afgenomen tijdens het groeiseizoen, omdat gletsjers en snowpacks in de Rocky Mountains smelten en krimpen. Vraag naar grondwater zal waarschijnlijk toenemen om tekorten in water uit oppervlaktewaterbronnen aan te pakken.

De wijdverspreide uitputting van het grondwater is niet opgemerkt in Canada, deels vanwege de lage vraag van grondwater tot nu toe. Het is niet duidelijk welk niveau van grondwaterpompen duurzaam zou zijn.

Onderzoek naar dit probleem in de aanloop naar de wijdverbreide ontwikkeling van grondwatervoorraden als gevolg van de groeiende bevolking en veranderingen in de landbouw is de sleutel tot het vermijden van de wijdverbreide depletieproblemen in andere regio's.

Uitputting van het grondwater door verontreiniging

Canada heeft echter problemen met de kwaliteit van het grondwater gezien.

In de Canadian Prairies hebben deze kwesties vaak te maken met olie- en gasontwikkeling en landbouwpraktijken. Saskatchewan heeft bijna gedocumenteerd 20,000 oppervlaktemissies van koolwaterstoffen en wateren uit olievelden sinds 2005. Migratie van deze verontreinigende stoffen en anderen, met name nitraten uit de landbouw, naar de grondwaterspiegel verlaagt de kwaliteit van het grondwater.

Een ander probleem is de bodemverontreiniging van het grondwater. Er zijn meer dan 700,000 olie- en gasbronnen en meer dan 20,000 injectieputten, voornamelijk gebruikt voor de verwijdering van zoute wateren geproduceerd tijdens olie- en gaswinning in West-Canada. Meer dan 23 miljard kubieke meter vloeistof, voornamelijk zoute wateren geproduceerd tijdens olie- en gaswinning, zijn geïnjecteerd in de ondergrond - overeenkomend met een vijfde van de wereldwijde olieproductie sinds 1850.

Deze activiteiten kunnen voorwaarden scheppen die dit mogelijk maken migratie van koolwaterstoffen, zoute wateren en andere verontreinigingen naar boven in grondwatervoorzieningen die anders geschikt zouden kunnen zijn voor landbouw- en drinkwatervoorzieningen.

De effecten van de olie- en gasindustrie op de chemie van het water zijn niet in detail onderzocht op regionale schaal. Het merendeel van de uitgevoerde onderzoeken is gebaseerd op gegevens die zijn ingediend toen de putjes aanvankelijk werden geboord, wat betekent dat we de veranderingen in de waterchemie niet in de loop van de tijd kunnen volgen.

Studies die de veranderingen in de chemie van het water in de loop van de tijd en de mogelijke migratie van verontreinigingen naar drinkwatervoorzieningen onderzoeken, zijn zeldzaam, voornamelijk als gevolg van een gebrek aan rapportage vereisten voor waterchemie en geïnjecteerde vloeistoffen, samen met schaarse monitoringnetwerken.

Grondwater kan de komende eeuw een grote rol spelen bij het voldoen aan de waterbehoeften van West-Canada. Begrijpen hoe uitgebreid deze resource is en het ontwikkelen van betere managementstrategieën is dringend nodig.The Conversation

Over de auteur

Grant Ferguson, universitair hoofddocent, Universiteit van Saskatchewan en Jennifer C. McIntosh, professor, Universiteit van Arizona

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = wateroorlogen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}