Hoe schoon is jouw stad? Vraag het maar aan de bijen

Hoe schoon is jouw stad? Vraag het maar aan de bijen Honing kan aanwijzingen bevatten over waar verontreinigende stoffen vandaan komen. (Shutterstock)

Er is een goede kans dat je in een stad woont - of binnenkort. Volgens schattingen van de Verenigde Naties wonen twee op de drie mensen in een stedelijk gebied bij 2050.

De milieu-impact van een dergelijke snelle verstedelijking is een wereldwijde zorg. Traditionele methoden voor het monitoren van vervuiling zoals bodem- en luchtmonstername kunnen duur en tijdrovend zijn.

We hebben nieuwe hulpmiddelen nodig om zware metalen en andere vervuiling te volgen. Dus we kwamen met een nieuwe benadering - schat.

Een zoet begin

Het begon allemaal met een vraag. Julia Common, de belangrijkste imker bij Hives voor de mensheid, een in Vancouver gevestigde non-profitorganisatie van stedelijke imkers, werd herhaaldelijk gevraagd: "Hoe schoon is de honing uit het centrum van Vancouver?"

Hives for Humanity beheert 200-bijenkorven in Vancouver. Ze zijn op daken in het bruisende stadscentrum, in de buurt van stadstuinen, in residentiële achtertuinen en op boerderijen in Delta, een van de belangrijkste landbouwhubs van British Columbia. De organisatie produceert niet alleen honing, maar beheert ook verschillende therapeutische bijenteeltprogramma's.

Om deze vraag te beantwoorden, heeft Dr. Dominique Weis, de directeur van de Pacific Center voor isotoop en geochemisch onderzoek, mat een reeks sporenelementen (waaronder lood, titanium en cadmium en andere) in een deel van de honing van Hives for Humanity. De honing was schoon, ruim onder de wereldwijd gemiddelde voor zware metalen zoals lood.

Maar toen Weis de gegevens beter ging bekijken, realiseerde ze zich dat de honing extra aanwijzingen bevatte over waar de metalen vandaan kwamen - en die verband kon houden met landgebruik en menselijke activiteit in de directe nabijheid van de korf.


Haal het laatste uit InnerSelf


Bijenwervende wetenschap

Wanneer honingbijen foerageren naar stuifmeel en nectar, nemen ze ook stof en andere kleine deeltjes op en dragen het terug naar de korf waar het wordt opgenomen in de honing en andere bijenkorfproducten.

Aangezien bijen zelden meer dan twee tot drie kilometer van hun bijenkorf foerageren, biedt de honing een chemische momentopname van de omgeving rond de korf. Dit fenomeen is in een aantal studies gebruikt om niet alleen de niveaus van bepaalde metalen in de omgeving, maar ook de effecten van pesticiden en de milieu-impact van nucleaire fall-out.

Ons onderzoek toonde aan dat honing die wordt verzameld in gebieden met een hogere stedelijke dichtheid hogere niveaus van metalen bevat, waaronder tin, lood, cadmium, koper en zink. Antimoon is bijvoorbeeld verhoogd in honing uit het centrum van Vancouver, in verhouding tot honing in de voorsteden en op het platteland, waarschijnlijk als gevolg van stop-en-ga verkeer, omdat antimoon een onderdeel is van voertuigonderbrekingen.

Andere partijen honing die werden bemonsterd uit gebieden nabij de scheepvaarthaven, vertoonden hogere niveaus van vanadium, die kunnen worden aangetroffen in zware stookoliën die worden verbrand door grote motoren zoals die op vrachtschepen.

Hoewel we deze sporenelementen in de honingmonsters konden vinden, waren de concentraties te laag om een ​​gezondheidsrisico te vormen. Een volwassene zou meer dan 600 gram Vancouver-honing per dag moeten eten om de aanvaardbare dagelijkse inname van lood te overschrijden.

Honing voor vingerafdrukken

We analyseerden ook de verschillende vormen van lood, de zogenaamde isotopen, die in de honing werden aangetroffen om te zien hoe landgebruik het type lood beïnvloedde dat in de omgeving werd aangetroffen. Dit was slechts één keer eerder geprobeerd, in Australië.

Omdat elke leadbron een karakteristieke isotopensamenstelling heeft, lijkt deze benadering een beetje op het nemen van een vingerafdruk op de lead. Honing uit industriële of dichtbevolkte sectoren van de stad heeft een andere belangrijke vingerafdruk dan lokaal, natuurlijk lood, bijvoorbeeld in de rotsen van de Garibaldi vulkanische gordel or sediment van de Fraser River. Dat betekent dat de leiding die wordt waargenomen bij honing uit de bijenkorf in de binnenstad waarschijnlijk het resultaat is van menselijke activiteiten.

Over het algemeen weerspiegelt de chemische handtekening in honing uit elke sector van de stad een combinatie van het botanische aanbod rond de korf, evenals andere bronnen van vervuiling die verband houden met landgebruik: verkeer, scheepvaart, spoorwegterreinen en landbouw.

Monitoring van verandering

De honing schildert een uitgebreid beeld van de huidige distributie van sporenmetaal in Metro Vancouver. In de toekomst kunnen we variaties zoeken, terwijl de stad groeit en verandert in de loop van de volgende eeuw. Steden zijn dynamisch en ervaren constante verschuivingen in landgebruik, bevolkingsgroei, verouderde infrastructuur en klimaatverandering (vooral kuststeden).

Omdat honingbijen leven waar mensen leven, kan de methode overal waar bijenkorven bestaan ​​worden gebruikt. Dit maakt het mogelijk voor steden over de hele wereld om de kracht van de honingbij te benutten, zelfs als ze een meer traditionele infrastructuur voor milieumonitoring missen.

Stedelijk tuinieren en de stedelijke bijenteelt worden steeds populairder, waardoor projecten als deze des te aantrekkelijker worden voor participatie van de gemeenschap.

Het voordeel van het betrekken van de gemeenschap bij het wetenschappelijke proces is dat iedereen een diepere waardering krijgt voor zijn omgeving en lokale ecologie. Dat is, net als de honing in Vancouver, een zoete uitkomst!The Conversation

Over de auteur

Kate E. Smith, PhD Candidate, University of British Columbia; Diane Hanano, onderzoeksmanager, University of British Columbia, en Dominique Weis, professor, University of British Columbia

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = gezondheidsrisico's van vervuiling; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}