3 manieren waarop vervuiling kan worden omgezet in iets nuttigs

3 manieren waarop vervuiling kan worden omgezet in iets nuttigs Bij fytoremediatie worden planten gebruikt om giftige verontreinigende stoffen op te ruimen. Jovana Pantovic / Shutterstock

Het oplossen van milieuproblemen betekent meestal alleen maar het opruimen van de rotzooi die mensen hebben gemaakt. Maar wetenschappers zijn steeds meer geïnteresseerd in het creëren van iets waardevols van vervuiling. "Het afval van een man is de schat van een andere man", zoals ze zeggen, en onderzoekers hebben nu verschillende manieren getoond waarop nuttige producten kunnen worden verkregen uit afval in de industrie en landbouw, terwijl ook verontreinigde grond, water en lucht worden gereinigd.

Luchtvervuiling

Een milieuprobleem dat wetenschappers dringend proberen op te lossen, is het probleem van de CO2-uitstoot die de klimaatverandering veroorzaakt. Onderzoekers ontwikkelen processen die dat wel kunnen vang koolstofdioxide en converteer het in bruikbare chemicaliën zoals methanol - die kan worden gebruikt voor brandstofcellen - of ureum, dat wordt gebruikt als een oplosmiddel in de chemische industrie, in stikstofkunstmest en in melkzuur, dat kan worden gebruikt als conserveermiddel voor levensmiddelen.

Koolstofdioxide kan ook worden opgevangen en gebruikt om algen te laten groeien, die vervolgens worden geoogst voor biobrandstof.

milieu Algen kunnen worden gekweekt en geoogst als biobrandstof. Aleksandar Milutinovic / Shutterstock

Watervervuiling

Afvalwater - wat we allemaal wegspoelen uit onze huizen, kantoren en elders - bevat giftige stoffen en organische verontreinigende stoffen dat behandelingsfaciliteiten verwijderen voordat ze natuurlijke watersystemen zoals rivieren en de oceaan kunnen bereiken. Onderzoekers proberen echter te herstellen en deze organische stof in iets nuttigs te veranderen. Fosfor en stikstof zijn essentiële bodemvoedingsstoffen die in afvalwater worden aangetroffen en die als kunstmest naar landbouwgronden kunnen worden teruggevoerd.

Onderzoekers hebben ook micro-organismen geleerd om toxische organische verontreinigingen af ​​te breken die in afvalwater worden aangetroffen en daaruit elektriciteit op te wekken. Evenals het schoonmaken van het water, microbiële brandstofcellen zou afvalwaterzuiveringsinstallaties omzetten in gigantische batterijen voor groene energie, omdat elektrochemisch actieve bacteriën organische stoffen afbreken en elektronen afgeven om een ​​elektrische stroom te genereren.

milieu Organische verbindingen in afvalwater kunnen worden hergebruikt voor gebruik in kunstmest. Aleksandar Milutinovic / Shutterstock


Haal het laatste uit InnerSelf


Grondvervuiling

Bodemverontreiniging met zware metalen is bijzonder lastig op te lossen. Meestal is de enige oplossing om de verontreinigde grond uit te graven en af ​​te voeren op een stortplaats. Zelfs dan kunnen verontreinigingen uitspoelen uit de grond en in ondergrondse waterreservoirs, mogelijk terechtkomend in planten en voedselgewassen, die tijdens de groei water opnemen. Een alternatieve methode omvat een combinatie van fytoremediatie en bioraffinage.

Bioraffinage betekent het verwerken van biomassa - zoals voedselafval en de plantenresten uit de landbouw - om waardevolle grondstoffen te produceren. Fytoremediatie ruimt milieuverontreiniging op met behulp van planten om metalen uit de verontreinigde grond te winnen, net zoals een witte roos rode voedselkleuren uit geverfd water zou absorberen en rode bloemblaadjes zou laten groeien.

Chinese remvaren (Pteris vittata) kan arsenicum accumuleren terwijl het groeit en kan worden gebruikt om schoon te maken gebieden verontreinigd met arsenicum, zoals het land rondom voormalige mijnen in Cornwall en Devon. Fytoremediatie kan helpen zeldzame aarde-elementen en edele metalen terug te winnen uit 's werelds meest vervuilde plaatsen zoals Guiyu stad in China, dat zwaar vervuild is geraakt verwijdering van elektrisch afval.

Door de planten te oogsten met metaalafzettingen die in hun cellen zijn opgeslagen, kunnen de toxische metalen uit de omgeving worden verwijderd. De biomassa van de plant kan vervolgens worden verwerkt om metalen terug te winnen voor gebruik bij de productie van energie, brandstof of industriële chemicaliën, waardoor het hele proces zichzelf terugverdient.

Milieutechnici gebruiken hun verbeeldingskracht om het milieu schoon te maken en tegelijkertijd rijkdom uit afval te genereren. Naarmate onze milieuproblemen toenemen, hebben we nog meer creatief denken nodig.The Conversation

Over de auteur

Maria Sotenko, docent in de chemische technologie, Loughborough University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = bio-brandstof; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}