Wat heeft giganten uit Madagascar gedood A duizenden jaren geleden?

Wat heeft giganten uit Madagascar gedood A duizenden jaren geleden? Een moderne muizenmaki Microcebus zit op de schedel van een uitgestorven Megaladapis-maki. Dao Van Hoang www.daovanhoang.com

Gigantische 10-voethoge olifantenvogels, met eieren die acht keer groter zijn dan die van een struisvogel. Luiaardmaki groter dan een panda, met een gewicht van 350 pond. Een poema-achtig roofdier dat de reusachtige fosa wordt genoemd.

Ze klinken als personages in het fantasieboek van een kind, maar samen met tientallen andere soorten zijn ze ooit echt door het landschap van Madagaskar getrokken. Toen, na miljoenen jaren van evolutie in het midden van de Indische Oceaan, stortten de bevolking in slechts een paar eeuwen neer.

Wetenschappers weten dat in de afgelopen 40,000-jaren de meeste megafauna van de aarde - dat wil zeggen dieren van menselijke of grotere omvang - zijn uitgestorven. Wolharige mammoeten, sabeltandtijgers en talloze anderen zwerven niet langer over de planeet.

Opvallend aan de megafaunale crash in Madagaskar is dat het niet tienduizenden jaren geleden gebeurde, maar net over 1,000 jaren geleden, tussen AD 700 en 1000. En hoewel sommige kleine populaties een tijdje langer overleefden, werd de schade in relatief korte tijd gedaan. Waarom?

In de afgelopen drie jaar hebben nieuwe onderzoeken naar klimaat- en landgebruikspatronen, menselijke genetische diversiteit op het eiland en de datering van honderden fossielen fundamenteel het inzicht van wetenschappers in de menselijke en natuurlijke geschiedenis van Madagaskar veranderd. Als twee paleoklimatologen en een paleontoloog, we brachten dit onderzoek samen met nieuw bewijs van megafaunale slachterij. Daarbij hebben we gemaakt een nieuwe theorie van hoe, waarom en wanneer deze Malagasy megafauna uitstierven.

Klimaat op het moment van de crash

De eerste taak is om precies te begrijpen wanneer de megafauna is uitgestorven.

Radiocarbon datering van via 400 recente fossielen toont aan dat dieren onder 22-pond de laatste 10,000-jaren op Madagaskar hebben geleefd. Voor dieren van meer dan 22-ponden zijn er jaren geleden overvloedige fossielen tot 1,000, maar sindsdien relatief weinig. De grootste afname van het aantal grote dieren trad snel op tussen AD 700 en 1000 - vrijwel onmiddellijk gezien de lange geschiedenis van hun bestaan ​​op het eiland.


Haal het laatste uit InnerSelf


Wat was het klimaat in die tijd? Een populaire theorie voor de megafaunale extinctie heeft de schuld hele eiland drogen. Om dit idee te testen, heeft ons team de grotten van Madagaskar verkend en stalagmieten verzameld en geanalyseerd. Omdat stalagmieten laag voor laag omhoog groeien vanuit de grotbodem, veranderen de verschillen in de chemie van elk laagdocument in het klimaat buiten de grot.

Door de chemische samenstelling te analyseren en de verhoudingen van verschillende isotopen in deze stalagmieten te vergelijken, creëerden we nieuw hoge resolutie records van veranderingen in de Malagasy ecosystemen en het klimaat. We hebben gedurende de laatste 2,000-jaren kleine schommelingen in de sterkte van de zomerregens gevonden, maar in die periode waren er geen significante droogteperioden. In feite was AD 780-960 een van de natste periodes van de afgelopen 2,000-jaren. Chemische analyses van fossielen maak een back-up van deze claim.

Dus het lijkt erop dat er geen significante droogtijd was rond de tijd dat de megafauna verdween.

Wat heeft giganten uit Madagascar gedood A duizenden jaren geleden? Veel van de bossen die oorspronkelijk op Madagaskar bestonden, worden nu vervangen door meer open, door mensen gemodificeerde landschappen, zoals deze palm savanne in Anjohibe. Laurie Godfrey, CC BY-SA

In plaats daarvan, de stalagmiet records wees op een snelle en dramatische verandering in het landschap. Veranderende verhoudingen van de isotopen carbon-12 tot koolstof-13 onthullen een overgang van bossen naar grasland rondom AD 900, net zoals de megafaunale populatieongeval. Er is rond deze tijd duidelijk iets groots gebeurd.

Snijtekens en bewijs van slagerij

Met geen significante verandering in het klimaat, wijzen sommigen op de aankomst van mensen op het eiland als mogelijke oorzaak van de crash van de megafauna-bevolking. Het lijkt logisch dat als mensen eenmaal op Madagascar zijn aangekomen, ze de grote dieren met uitsterven hebben achtervolgd. Nieuwe gegevens suggereren echter dat deze timing niet klopt.

Wat heeft giganten uit Madagascar gedood A duizenden jaren geleden? Een van de twee snijtekens op de kop van een dijbeen van een uitgestorven lemur, Pachylemur. Het achterbeen van deze persoon werd uit de romp verwijderd bij het heupgewricht, waarschijnlijk met een kapmes. Lindsay Meador, CC BY-SA

Volgens nieuwe data over fossiele botten met afgesneden tekens op hen kwamen mensen jaren geleden op Madagascar 10,500, veel eerder dan eerder werd gedacht. Maar wie deze vroege mensen ook waren, er is geen enkel genetisch bewijs dat ze op het eiland zijn achtergebleven. Nieuwe analyse van de menselijke genetische diversiteit in het moderne Madagaskar suggereert de huidige bevolking voornamelijk uit twee migratiegolven: eerst uit Indonesië 3,000 tot 2,000 jaar geleden en later uit het vasteland van Afrika 1,500 jaren geleden.

Het lijkt er dus op dat mensen duizenden jaren naast de megafauna hebben geleefd. Hoe reageerden de mensen op de grote dieren?

Onze nieuwe studie vond tientallen fossielen met slagerij. Snij- en haksporen leveren een overtuigend bewijs van de soort waarop mensen jagen en eten. Bewijs van slachterij van dieren die nu zijn uitgestorven gaat door tot aan het moment van de megafaunale crash. Sommige mensen op Madagaskar jaagden en aten de megafauna millennia zonder een bevolkingsongeval.

Bewijs voor een verandering in het landgebruik

Als er geen duidelijke klimaatverandering was en de mensheid leefde naast en jaagde de megafauna tot maximaal 9,000 jaren, wat had dan de bevolkingcrash teweeg kunnen brengen?

De abrupte verandering van landgebruik kan enkele aanwijzingen bevatten. De overgang van een door bossen overheerst ecosysteem naar een grasland gedomineerd ecosysteem lijkt wijdverspreid. Wetenschappers hebben deze omschakeling niet alleen in de chemische handtekening van stalagmieten gevonden, maar ook in stuifmeelkorrels begraven in lagen van modder op de bodem van meren. Oude sedimenten van meren onthullen dat er twee andere veranderingen plaatsvonden op hetzelfde moment als de verschuiving naar grassoorten: een toename van houtskool door branden en een toename van de schimmel Sporormiella, wat geassocieerd is met de mest van grote herbivoren zoals koeien.

Bewijs voor gelijktijdige toename van grasland, bosbranden en koeien en andere gedomesticeerde dieren wijst op een plotselinge verandering in de levensstijl van Malagasi: de introductie van veehouderij en slash and burn-landbouw, lokaal bekend als Tavy. Hier worden bossen gekapt om ruimte te maken voor rijstvelden en wordt grasland verbrand om de groei van voedzame zaailingen voor veevoeder te bevorderen.

Door deze verschuiving van het foerageren en jagen naar landbouw, kon het land meer mensen ondersteunen. Het resultaat was een snelle toename van de menselijke populatie - en dat is wat we concluderen met een ramp voor de megafauna.

Wat heeft giganten uit Madagascar gedood A duizenden jaren geleden? Sommige boeren uit Madagascar ploegen landbouwvelden op de traditionele manier. Damian Ryszawy / Shutterstock.com

Hier ligt de tegenstrijdigheid van de situatie: de jacht op megafauna om te overleven werd minder belangrijk omdat mensen konden vertrouwen op hun landbouw en vee. Maar snijtekens op fossiele botten geven aan dat de jacht niet helemaal stopte alleen omdat mensen andere voedselbronnen hadden. Het blijkt dat de impact op de megafauna van grotere menselijke populaties die alleen op jacht waren om hun dieet aan te vullen groter was dan de impact van kleinere menselijke populaties die zwaarder leunen op de inheemse dieren als een vitale voedselbron.

Door nieuwe gegevens samen te brengen over veranderingen in landgebruik, klimatologische geschiedenis, genetica, fossiele leeftijden en slachterij van de megafauna, noemen we deze verandering "de zelfvoorzienende verschuivingshypothese. "Zowel het verlies aan leefgebied als de toename van de menselijke populatie ontstond door een fundamentele verandering in de manier waarop mensen op Madagaskar leefden, van een meer nomadische levensstijl van jager-verzamelaars tot een agrarische samenleving. We stellen dat het deze reorganisatie op Madagaskar rond AD 700-1000 was die leidde tot de crash in de megafaunale bevolking.

Kleine populaties van megafauna leefden nog een paar eeuwen in geïsoleerde zakken, maar hun lot was waarschijnlijk al verzegeld. De meeste gigantische vogels en dieren die ooit op onze planeet voorkwamen, zijn uitgestorven. Veel van de overgebleven reuzen, zoals olifanten en neushoorns, worden bedreigd of bedreigd. Gaan ze op dezelfde manier als de megafauna in Madagaskar, slachtoffers van de veranderende levensstijl van mensen?The Conversation

Over de Auteurs

Nick Scroxton, Postdoctoraal Onderzoeksonderwijs in Paleoklimatologie, Universiteit van Massachusetts Amherst; Laurie Godfrey, emeritus hoogleraar antropologie, Universiteit van Massachusetts Amhersten Stephen Burns, hoogleraar Geowetenschappen, Universiteit van Massachusetts Amherst

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

The Human Swarm: Hoe onze samenlevingen opkomen, bloeien en vallen

door Mark W. Moffett
0465055680Als een chimpansee zich op het grondgebied van een andere groep begeeft, zal deze vrijwel zeker worden gedood. Maar een New Yorker kan met heel weinig angst naar Los Angeles - of Borneo - vliegen. Psychologen hebben er weinig aan gedaan om dit te verklaren: al jarenlang hebben ze geoordeeld dat onze biologie een harde bovengrens stelt - over 150-mensen - over de omvang van onze sociale groepen. Maar menselijke samenlevingen zijn in feite veel groter. Hoe kunnen we - in grote lijnen - met elkaar overweg? In dit paradigma-verbrijzelende boek, baseert bioloog Mark W. Moffett zich op bevindingen in de psychologie, sociologie en antropologie om de sociale aanpassingen te verklaren die samenlevingen binden. Hij onderzoekt hoe de spanning tussen identiteit en anonimiteit bepaalt hoe samenlevingen zich ontwikkelen, functioneren en falen. Overtreffen Geweren, ziektekiemen en staal sapiens, De menselijke zwerm onthult hoe de mensheid uitgestrekte beschavingen met een ongeëvenaarde complexiteit heeft gecreëerd - en wat het zal kosten om ze te ondersteunen. Beschikbaar op Amazon

Environment: The Science Behind the Stories

door Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Milieu: de wetenschap achter de verhalen is een bestseller voor de inleidende milieukunde die bekend staat om zijn studentvriendelijke verhaalstijl, de integratie van echte verhalen en casestudy's en de presentatie van de nieuwste wetenschap en onderzoek. De 6th Edition biedt nieuwe mogelijkheden om studenten te helpen om verbanden te leggen tussen geïntegreerde casestudy's en de wetenschap in elk hoofdstuk, en biedt hen mogelijkheden om het wetenschappelijke proces toe te passen op milieuzorg. Beschikbaar op Amazon

Feasible Planet: een gids voor een duurzamer leven

door Ken Kroes
0995847045Maak je je zorgen over de toestand van onze planeet en hoop je dat overheden en bedrijven een duurzame manier vinden om te leven? Als je er niet te hard over nadenkt, kan dat werken, maar zal het wel? Alleen gelaten, met aanjagers van populariteit en winst, ben ik er niet zo van overtuigd dat dat zal lukken. Het ontbrekende deel van deze vergelijking is jij en ik. Individuen die geloven dat bedrijven en overheden beter kunnen doen. Individuen die geloven dat we door actie, we een beetje meer tijd kunnen kopen om oplossingen voor onze kritieke problemen te ontwikkelen en te implementeren. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.com, MightyNatural.com, ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}