Milieurapportage kan burgers helpen beschermen in opkomende democratieën

Milieurapportage kan burgers helpen beschermen in opkomende democratieën De bergen van de Kaukasus in Svaneti, noordwesten Georgia. Polscience / Wikimedia

Wat gebeurt er wanneer een illegaal gelogde boom valt of stropers doden van bedreigde bruine beren in het bos, maar er is geen journalist om het te melden?

Dat is de situatie in de Republiek Georgië, die wordt geconfronteerd met uitdagingen zoals stroperij, verslechtering van de luchtkwaliteit, verstoring van de leefomgeving door nieuwe waterkrachtdammen, illegale houtkap en klimaatverandering. De effecten overschrijden de nationale grenzen en beïnvloeden de economische en politieke verhoudingen in de Kaukasus en daarbuiten.

Ik onderzocht milieu-journalistiek in de Republiek Georgië als een Fulbright-geleerde daar in de herfst van 2018. Ik koos voor Georgië omdat veel van zijn milieu- en mediaproblemen vergelijkbaar zijn met die van andere post-Sovjetlanden, bijna 30 jaren na de onafhankelijkheid. Zoals ik heb gevonden in mijn onderzoek op massamedia in andere post-Sovjetlanden riskeren journalisten krachtige publieke en zakelijke belangen wanneer zij gevoelige milieukwesties onderzoeken.

Maar wanneer de media deze problemen niet behandelen, zijn Georgiërs niet geïnformeerd over kwesties die relevant zijn voor hun dagelijks leven. Eco-overtreders werken straffeloos en de overheid en de invloedrijke particuliere sector van Georgië blijven ondoorzichtig voor het publiek. In een tijd dat regeringsjournalistiek tegen journalisten is stijgt in veel landen, Georgië illustreert hoe milieuschade, vervuiling en slechte gezondheid zich kunnen verspreiden, en ongestraft blijven, wanneer machtige belangen niet te verantwoorden zijn voor het publiek.

Milieurapportage kan burgers helpen beschermen in opkomende democratieën De habitats van Georgië variëren van alpiene toppen tot uiterwaarden van rivieren en de kust van de Zwarte Zee. Giorgi Balakhadze / Wikimedia, CC BY

Een onstabiele mediascape

Niveaus van persvrijheid, autonomie en duurzaamheid van de media fluctueerden sinds Georgië onafhankelijk werd in 1991. De laatste grondwetswijziging versterkte het Parlement en geëlimineerd directe verkiezing van de president, wiens kantoor in de eerste plaats ceremonieel is.

Het bestuur Georgian Dream-coalitie is de afgelopen twee jaar in toenemende mate anti-press geworden. Georgia's mediascape is behoorlijk divers maar wordt gedomineerd door zijn twee grootste televisiekanalen. De 2019 World Press Freedom Index rangschikt Georgië 60th uit 180-landen, een substantiële verbetering ten opzichte van 100th in 2013. Het merkt echter op dat media-eigenaren nog vaak de redactionele inhoud controleren en dat bedreigingen tegen journalisten niet ongewoon zijn.


Haal het laatste uit InnerSelf


Terwijl Georgië overschakelt van de voormalige Sovjetstaat naar een onafhankelijke maatschappij, versterkt het zijn instellingen, reikt Europa uit en houdt een oogje op Rusland.

Ondiepe, niet-geïnformeerde dekking

Naast mijn eigen observaties tijdens 3 ½ maanden in Tbilisi met bezoeken aan andere steden, putten mijn bevindingen uit de input van 16-journalisten, mediatrainers, wetenschappers en vertegenwoordigers van belangenbehartigingsgroepen en multinationale organisaties die ik heb geïnterviewd of die met mijn media en society class aan de Caucasus University.

Bron na bron betreurde wat zij als in het algemeen oppervlakkig, schaars, misleidend en onnauwkeurig beschouwden over milieuthema's. Naar hun mening bleef de erfenis van de Sovjetjournalistiek als een bereid propaganda-instrument van de staat hangen. Tamara Chergoleishvili, directeur-generaal van het tijdschrift en nieuwswebsite Tabula, zeg het botweg: "Er is geen milieujournalistiek ... Er is geen professionalisme."

Een belangrijke klacht was dat journalisten geen kennis hadden over wetenschap en milieu. "Als u het probleem niet begrijpt, kunt u het niet aan het publiek overbrengen", zei Irakli Shavgulidze, voorzitter van het bestuur van de non-profitorganisatie. Centrum voor Biodiversiteit Behoud & Onderzoek.

Een andere zorg was dat journalisten er vaak niet in slaagden milieukwesties te verbinden met andere zaken zoals de economie, buitenlandse betrekkingen, energie en gezondheid. Sophie Tchitchinadze, a Verenigde Naties Ontwikkelings Programma communicatieassistent en voormalig journalist, zei dat de Georgische media net begonnen waren zichzelf te zien als "een essentieel onderdeel van economische ontwikkeling en even belangrijk voor sociale kwesties."

Milieurapportage kan burgers helpen beschermen in opkomende democratieën Toeristen zwemmen en zonnebaden in de badplaats Batumi aan de Zwarte Zee. De regering van Georgië heeft buitenlandse topinvesteerders aangetrokken om hotels te bouwen en toeristische sites te ontwikkelen. AP Photo / Maria Danilova, Bestand

Transparant in principe, niet in de praktijk

Gebrek aan toegang tot informatie was ook een veelgehoorde klacht, ondanks transparantiewetten die het publiek recht geven en druk op overheidsdocumenten.

Bijvoorbeeld, wanneer Tsira Gvasalia, De belangrijkste milieuonderzoeksjournalist van Georgia, gerapporteerd over het enige goudmijnbedrijf van de natie, zij was niet in staat om volledige informatie te verkrijgen over mogelijke overheidsacties van de lokale officier van justitie, het ministerie van milieubescherming en landbouw of de rechtbanken. "Het bedrijf heeft een nauwe band met de overheid", merkte ze op.

Georgische burgers hielpen ook niet veel. In het kleine mijnstadje Kazreti zag Gvasalia dikke lagen stof op wegen en bushaltes van ongedekte vrachtwagens die erts naar de verwerkingsfaciliteit van het bedrijf vervoerden. Toen ze bewoners vroeg hoe vervuiling hun dagelijks leven beïnvloedde, waren mensen 'heel voorzichtig. Toen ik de naam van het bedrijf noemde, werd iedereen stil. ... Iedereen werkte voor het bedrijf, "zei ze.

Wie stelt de prioriteiten?

Volgens mijn bronnen was de verslaggeving over het milieu geen prioriteit voor Georgische journalisten en media-eigenaren, met name op nationaal niveau. Lia Chakhunashvili, een voormalige milieujournalist nu verbonden aan de non-profitorganisatie International Research & Exchanges Board, merkte op dat het bedekken van het milieu "niet zo glamoureus is als een politieke verslaggever zijn of op televisie de hele tijd of met parlementaire geloofsbrieven."

"Als de milieusector een prioriteit wordt voor de overheid, zullen journalisten proberen deze beter te beheersen," Melano Tkabladze, een milieu-econoom met de Caucasus Environmental NGO Network, voorspelde.

Welke dekking bestaat, wordt verzwakt door verkeerde informatie, desinformatie en 'nepnieuws'. Veel hiervan is afkomstig uit Rusland, dat Georgië kort binnengevallen in 2008 twee afgescheiden provincies steunen die op zoek zijn naar onafhankelijkheid en zich fel verzetten tegen de inspanningen van Georgië om toe te treden tot de NAVO en de Europese Unie.

Tabula's Chergoleishvili beweerde dat Georgische journalisten nepnieuws niet konden onderscheiden van legitieme bronnen. Gvasalia beschreef bijvoorbeeld geposte rapporten op Facebook die beweerden dat een hydro-elektrisch project "lokale mensen zou verheffen" en "een groot maatschappelijk voordeel zou opleveren". "Zeventig procent hiervan moet nog worden gecontroleerd", waarschuwde ze.

Het cultiveren van betere rapportage

Hoewel de mediasector in Georgië politiek en economisch kwetsbaar blijft, zie ik twee bemoedigende tekenen. Ten eerste zijn jonge journalisten steeds meer geïnteresseerd in het bedekken van het milieu. Ten tweede, Georgische leiders verlangen er sterk naar toetreden tot de Europese Unie, waar multinationale eco-kwesties zoals het beteugelen van klimaatverandering en het opbouwen van een pan-Europese energiemarkt prioriteiten zijn. Deze stap zou aanzienlijk zijn voor Georgië, gezien het grensoverschrijdende karakter van milieuproblemen, de vooruitgang van het land op het gebied van zelfvoorziening met energie en de strategische ligging ervan.

In de tussentijd zou meer steun voor onafhankelijke fact-checking de Georgische milieudekking kunnen verbeteren. Sommige doen zich al voor: bijvoorbeeld FactCheck.ge, een niet-partijgebonden nieuwswebsite gevestigd in Tbilisi, bekritiseerde een claim in 2016 door Tbilisi's toenmalige burgemeester, die campagne had gevoerd voor een belofte om de groene ruimten van de stad te versterken, die de stad had plantte een half miljoen bomen. De grotere waarheid, zo meldde het, was dat veel geplante jonge boompjes extreem klein en dicht opeengepakt waren. Een groot deel was al opgedroogd en het was onwaarschijnlijk dat het zou overleven.

Een andere gedeeltelijke oplossing zou zijn voor milieu-non-profitorganisaties om de Georgische media meer persreizen, trainingen en toegang tot deskundigen te bieden. Eco-NGO's hebben echter ook agenda's en kiesdistricten, dus dit soort van outreach kan niet worden vervangen door geïnformeerde professionele journalistiek.

Het omringen van de omgeving is een uitdaging en kan gevaarlijk zijn in elk land. Maar het bevorderen van milieujournalistiek in opkomende democratieën zoals Georgië is een manier om overheidsfunctionarissen en machtige bedrijven verantwoordelijk te houden.The Conversation

Over de auteur

Eric Freedman, hoogleraar journalistiek en voorzitter, Knight Center for Environmental Journalism, Michigan State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Klimaat Leviathan: een politieke theorie van onze planetaire toekomst

door Joel Wainwright en Geoff Mann
1786634295Hoe de klimaatverandering invloed zal hebben op onze politieke theorie - voor beter en slechter. Ondanks de wetenschap en de topconferenties, hebben de leidende kapitalistische staten nog niet alles bereikt wat in de buurt komt van een adequaat niveau van koolstofmitigatie. Er is nu eenvoudigweg geen manier om te voorkomen dat de planeet de drempel van twee graden Celsius overschrijdt die is vastgesteld door het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering. Wat zijn de waarschijnlijke politieke en economische resultaten hiervan? Waar gaat de oververhitte wereld naartoe? Beschikbaar op Amazon

Ufeaval: wissels voor landen in crisis

door Jared Diamond
0316409138Een psychologische dimensie toevoegen aan de diepgaande geschiedenis, geografie, biologie en antropologie die alle boeken van Diamond markeren, omwenteling onthult factoren die beïnvloeden hoe zowel hele naties als individuele mensen kunnen reageren op grote uitdagingen. Het resultaat is een boek-episch werkingsgebied, maar ook zijn meest persoonlijke boek tot nu toe. Beschikbaar op Amazon

Global Commons, Domestic Decisions: The Comparative Politics of Climate Change

door Kathryn Harrison et al
0262514311Vergelijkende case-studies en analyses van de invloed van de binnenlandse politiek op het klimaatveranderingsbeleid van landen en de besluiten van Kyoto-ratificatie. Klimaatverandering vertegenwoordigt een "tragedie van de commons" op wereldschaal en vereist de medewerking van landen die het welzijn van de aarde niet noodzakelijk boven hun eigen nationale belangen plaatsen. En toch hebben internationale inspanningen om het broeikaseffect aan te pakken enig succes gehad; het Kyoto-protocol, waarin geïndustrialiseerde landen toegewijd zijn aan het verminderen van hun collectieve uitstoot, werd van kracht in 2005 (hoewel zonder de deelname van de Verenigde Staten). Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}