Hoe universiteitssteden meer kunnen profiteren van de vele studentenvrijwilligers

Hoe universiteitssteden meer kunnen profiteren van de vele studentenvrijwilligers
Pitching in. Foto tegoed: Olesya Kuznetsova / Shutterstock.com

Miljoenen studenten doen vrijwilligerswerk bij soepkeukens, dierenasielen en andere non-profitorganisaties in de buurt van waar ze naar school gaan. Het arrangement geeft deze jongvolwassenen waardevolle ervaring die hen kan helpen hun carrière te starten en tegelijkertijd goede doelen helpt.

Als een professor die non-profitorganisaties bestudeert, Ik ben geïnteresseerd in de effecten die studentenvrijwilligers hebben op de lokale non-profitsector. Nadat ik onlangs van San Diego, Californië, naar Gainesville, Florida was verhuisd, was ik vooral geïnteresseerd in het effect van studenten in een kleine universiteitsstad.

Ter vergelijking heeft San Diego meerdere universiteiten en meerdere sterke industrieën, waaronder biotechnologie, telecommunicatie en militaire bases. Gainesville heeft een grote universiteit en een gemeenschapscollege die de economie domineren. Geïntrigeerd door de verschillen, vroeg ik me af of studentenvrijwilligers meer een last of een zegen waren voor lokale non-profitorganisaties in de kleinere universiteitsstad.

Gainesville, Florida

Om daar achter te komen, werkte ik samen met Elaine Giles, directeur van de Brown Center voor leiderschap en service van de Universiteit van Florida, dat vrijwilligerswerk onder studenten aanmoedigt door middel van vrijwilligersprojecten en Emily Carroll, destijds student.

We onderzochten de non-profitleiders van 55 Gainesville om hun vermogen te identificeren om studentvrijwilligers te beheren, hun ervaring met studentvrijwilligers en wat hogescholen en universiteiten kunnen doen om de impact van studentenvrijwilligers in de gemeenschap te verbeteren.

Ongeveer de helft van Gainesville is ongeveer 131,000 inwoners zijn studenten ingeschreven aan Universiteit van Florida en Santa Fe College.

Zoals we hebben uitgelegd in een artikel dat we hebben gepubliceerd in de Journal of Service-Learning in het hoger onderwijs, vonden we dat er reële kosten zijn voor non-profitorganisaties van studentenvrijwilligers. En in universiteitssteden kunnen studentenvrijwilligers een onevenredig percentage van de totale vrijwilligers uitmaken. Uiteindelijk hebben studenten niet zoveel impact in de gemeenschap als mogelijk is.


Haal het laatste uit InnerSelf


Dit betekent dat er in universiteitssteden inefficiënties in het vrijwilligerswerksysteem zijn die leiden tot verloren potentieel voor studenten, non-profitorganisaties en uiteindelijk lokale gemeenschappen.

Hoe universiteitssteden meer kunnen profiteren van de vele studentenvrijwilligers
Onbetaalde vrijwilligers kosten nog steeds geld om te werven, op te leiden en te begeleiden. Kathy Hutchins / Shutterstock.com

Beheer van vrijwilligers

Eerst ontdekten we dat de meeste deelnemende organisaties niet veel stappen hadden genomen om hun vrijwilligers actief te beheren. Zesenvijftig procent van deze groepen had betaalde vrijwilligers als beheerder, maar in de meeste gevallen waren deze stafleden deeltijds. Slechts drie - 8% van deze organisaties - hadden fulltime betaalde vrijwilligersbeheerders.

De meeste mensen met dit soort werk hadden extra verantwoordelijkheden. Slechts weinigen hebben een formele training in vrijwilligersbeheer gehad.

De non-profitorganisaties die zich bezighouden met sommige 'best practices'. 74% gaf bijvoorbeeld aan dat ze regelmatig toezicht hielden op en communiceerden met vrijwilligers en 72% verzamelde regelmatig informatie over het aantal uren dat vrijwilligers inzetten. Echter, alleen 48% had sterke screeningmethoden, alleen 44% voerde achtergrondcontroles uit en alleen 28% leverde regelmatig training en professionele ontwikkelingsmogelijkheden voor vrijwilligers.

Belofte en uitdagingen

We ontdekten dat studenten inderdaad een belangrijke bron van vrijwilligersondersteuning waren voor lokale non-profitorganisaties. Gemiddeld vormden studenten meer dan de helft van de vrijwilligerspool van de deelnemers. In sommige organisaties vormden studenten meer dan driekwart van de pool.

Deze groepen vertelden ons dat ze profiteerden van de arbeidsondersteuning, het enthousiasme, de passie en creativiteit die ze kregen van studentenvrijwilligers, evenals hulp bij marketing en bekendheid, met name op de campus, en technologische expertise.

De belofte van deze voordelen was echter op zijn best ongelijk.

We hoorden van veel non-profitorganisaties dat studenten de neiging hadden om vrijwilligerswerk te doen in de gebieden rond hun campus, met minder studenten die bereid of in staat waren om de trektocht te maken naar de meer afgelegen - en soms meer in nood - gebieden van de stad.

Organisaties meldden ook dat de schema's van studenten op gespannen voet konden staan ​​met een handje. Studenten zijn vaak niet beschikbaar tijdens zomers of vakanties, en hun academische schema's betekenden vaak schoenhoorder vrijwilligerswerk in onredelijk kleine stukjes tijd, zoals tijdens een opening van drie uur tussen de lessen.

Bovendien wilden studenten vaak een week of een semester vrijwilligerswerk doen, in plaats van een langdurige verbintenis aan te gaan met een organisatie. Dit soort uitdagingen verhoogde de kostbare omzet van vrijwilligers en verminderde de kans dat individuele studenten een blijvende impact hadden.

Ten slotte meldden non-profitorganisaties dat, hoewel studenten over het algemeen de vaardigheden hadden die ze nodig hadden om effectieve vrijwilligers te zijn, ze niet altijd voldoende onderzoek deden voorafgaand aan vrijwilligerswerk en velen hun verplichtingen niet nakwamen. Verder ontdekten ze dat de studenten zich daar soms niet van bewust waren basis etiquette op de werkplek, zoals snel zijn en zich gepast kleden, en niet altijd initiatief nemen zoals hun managers zouden willen.

Beter begrip

Ik geloof dat non-profitorganisaties in universiteitssteden meer kunnen halen uit de studentenvrijwilligers en dat de studenten meer profijt zouden kunnen hebben van de ervaring als beide partijen een beter begrip hadden van wat de ander nodig had en een grotere inspanning leverden om in die behoeften te voorzien.

Non-profitorganisaties kunnen de manier waarop ze werven veranderen om langdurig vrijwilligerswerk aan te moedigen en studenten die misschien gewoon willen, uitsluiten vul hun CV in. Deze organisaties kunnen ook verbeteren hoe ze hun jonge vrijwilligers opleiden. En non-profitorganisaties kunnen flexibeler worden wat betreft vrijwilligerskansen en meer doen om de bijdragen van hun studentenvrijwilligers te herkennen.

Hogescholen en universiteiten kunnen meer wervingsmogelijkheden bieden zoals vrijwilligersbeurzen, door universiteiten ondersteunde online vrijwilligersportals en speciale evenementen.

Hogescholen en afdelingen kunnen maken serviceprijzen die niet alleen het aantal uren herkennen dat een student in meerdere organisaties heeft gediend, maar ook de lange levensduur van dienstverlening aan specifieke organisaties.

Faculteitsleden wiens studenten deelnemen service leren - leerplan-gebaseerde leeractiviteiten die de gemeenschap op de een of andere manier ten goede komen - kunnen organisaties individueel ontmoeten om hun behoeften beter te begrijpen, en studenten vervolgens coachen in het reageren op die behoeften. En studentenvrijwilligers kunnen hun leeftijdgenoten aanmoedigen om ook mee te doen.The Conversation

Over de auteur

Jennifer A. Jones, universitair docent non-profit management en leiderschap, Universiteit van Florida

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}