Wat zijn inheemse graslanden en waarom zijn ze belangrijk?

Wat zijn inheemse graslanden en waarom zijn ze belangrijk? De zuidelijke Tablelands bevatten zeldzame inheemse graslanden. Tim J Keegan / Flickr, CC BY-SA

Coalitieminister Angus Taylor wordt onderzocht voor mogelijk ingrijpen in de open plekken van graslanden in de zuidelijke hooglanden van New South Wales. Afgezien van de politieke dimensies, is het de moeite waard om de vraag te stellen: waarom zijn deze graslanden belangrijk?

De graslanden in een groot deel van Oost-Australië zijn het resultaat van bossen en bossen die zijn ontgonnen om het landschap te "verbeteren" (vanuit het oogpunt van een grazier) om het geschikt te maken voor het grazen van vee.

De "verbetering" omvat meestal het kappen van bomen, het verbranden van het gekapte hout en het ontwortelen van boomstronken, gevolgd door het ploegen, bemesten en zaaien van geïntroduceerde grassen die smakelijker zijn voor vee dan veel inheemse grassen.

Echter, grotendeels boomloze inheemse graslanden kwamen ooit voor op grote hoogten over een groot deel van het plateau van Monaro, in het gebied dat zich uitstrekt tussen Canberra en Bombala.

De graslanden van Monaro (of in wetenschappelijk opzicht de natuurlijk gematigd grasland van de zuidelijke uiterwaarden) bevinden zich in relatief droge en koude gebieden, met name in hooggelegen valleien of vorstholten waar koude lucht 's nachts naar beneden komt.

De combinatie van droog klimaat en koude beperkt de groei van bomen en heeft in plaats daarvan grassen en kruiden aangemoedigd. Inheemse grassen zoals kangoeroe gras en poa tussock domineren de graslanden, maar er zijn veel andere unieke planten. Een typisch ongestoord graslandgebied ondersteunt 10-20 soorten inheemse grassen en 40 of meer niet-grassoorten.

De met gras begroeide vlaktes zijn ook de thuisbasis van unieke aan koude aangepaste reptielen zoals de graslandloze draak, kleine zweepslang, roze-staart wormhagedis en gestreepte pootloze hagedissen. Deze combinatie van planten en dieren creëert een unieke ecologische gemeenschap.

Wat zijn inheemse graslanden en waarom zijn ze belangrijk?
Gestreepte pootloze hagedissen lijken misschien op een slang, maar het grootste deel van zijn lichaam is eigenlijk staart. Het heeft overblijfselen en een niet-gevorkte tong.
Benjamint444 / Wikipedia, CC BY-NC-SA

Er blijft een fractie over

Het is geschat slechts 0.5% van het gebied dat ooit natuurlijke gematigde graslanden in de zuidelijke Tablelands zou zijn geweest, blijft. De rest is geleidelijk "verbeterd" sinds het midden van de negentiende eeuw om ze productiever te maken voor het grazen van vee.

Vee verandert de samenstelling van graslanden drastisch, omdat dieren smakelijke planten verwijderen en de grond onder hun gewicht verdichten. Verstoorde grond en het vee helpen ook verspreid niet-inheems onkruid.

De meeste inheemse graslanden zijn echter niet alleen gemodificeerd door begrazing, maar volledig vervangen door kunstmatige weiden. Dat wil zeggen, het land is geploegd, bemest en de zaden van geïntroduceerd grassen zijn geplant.

Deze veranderingen in het landschap betekenen dat een groot deel van het landschap wordt gedomineerd door geïntroduceerde planten en nu ongeschikt is voor veel van de inheemse planten en dieren die er ooit leefden en groeiden.

Omdat het natuurlijke gematigde grasland van de zuidelijke uiterwaarden nu zo zeldzaam is geclassificeerd als kritisch bedreigd en federaal beschermd. Bovendien zijn veel van de verschillende planten en dieren die nog steeds in deze graslanden leven, worden geclassificeerd als kwetsbaar of bedreigd.

Wat zijn inheemse graslanden en waarom zijn ze belangrijk?
De roze-staart wormhagedis is een van de zeldzame soorten die in de inheemse graslanden van de zuidelijke Platlanden voorkomen.
Matt Clancy / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Enkele van de best overgebleven voorbeelden van de Monaro-graslanden zijn te vinden op oude begraafplaatsen en in gebieden die zijn gereserveerd als openbare weidegebieden voor vee. Deze gebieden van openbaar land zijn vaak gespaard gebleven van weideverbetering of slechts licht begraasd en ondersteunen nu dus relatief intacte inheemse grasland-ecosystemen.

Hoewel, voor het ongetrainde oog, de graslanden van Monaro onopvallend en moeilijk te onderscheiden kunnen lijken van grazende weiden, zijn ze van groot belang. Ze laten ons zien hoe Australië er ooit uitzag en fungeren als een toevluchtsoord voor inheemse biodiversiteit.

Wat overblijft van de natuurlijke graslanden is nu zo verstoord door de landbouw dat deze onderscheidende ecologische gemeenschap een reële bedreiging vormt en veel van de soorten die het bevat, kunnen helemaal verdwijnen, als ze niet worden beschermd tegen overmatig grazen, meststoffen en de ploeg.The Conversation

Over de auteur

Mike Letnic, hoogleraar, Center for Ecosystem Science, UNSW

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken:

Yellowstone's Wildlife in Transition

Yellowstone's Wildlife in TransitionMeer dan dertig experts detecteren verontrustende tekenen van een systeem onder spanning. Ze identificeren drie dwingende stressoren: invasieve soorten, de ontwikkeling van onbeschermde gebieden in de particuliere sector en een opwarmend klimaat. Hun concluderende aanbevelingen geven vorm aan de discussie van de eenentwintigste eeuw over hoe deze uitdagingen het hoofd moeten worden geboden, niet alleen in Amerikaanse parken, maar ook voor beschermde gebieden over de hele wereld. Zeer leesbaar en volledig geïllustreerd.

Voor meer informatie of om "Yellowstone's Wildlife in Transition" op Amazon te bestellen.

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatness

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatnessdoor Ian Roberts. Experts vertelt het verhaal van energie in de samenleving en plaatst 'vetheid' naast klimaatverandering als manifestaties van dezelfde fundamentele planetaire malaise. Dit spannende boek beweert dat de polsslag van fossiele brandstofenergie niet alleen het proces van catastrofale klimaatverandering op gang heeft gebracht, maar ook de gemiddelde verdeling van het menselijk gewicht naar boven voortstuwde. Het biedt en beoordeelt voor de lezer een reeks persoonlijke en politieke strategieën voor het verkolingsproces.

Voor meer info of om "The Energy Glut" op Amazon te bestellen.

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te redden

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te reddendoor Todd Wilkinson en Ted Turner. Ondernemer en mediamagnaat Ted Turner noemt het broeikaseffect de meest ernstige bedreiging voor de mensheid, en zegt dat de tycoons van de toekomst zullen worden geslagen in de ontwikkeling van groene, alternatieve hernieuwbare energie. Door de ogen van Ted Turner beschouwen we een andere manier van denken over het milieu, onze verplichtingen om anderen in nood te helpen, en de ernstige uitdagingen die het voortbestaan ​​van de beschaving bedreigen.

Voor meer info of om "Last Stand: Ted Turner's Quest ..." op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}