Waarom uw herbruikbare koffiekop niet beter is dan een wegwerp

Waarom uw herbruikbare koffiekop niet beter is dan een wegwerp
yenphoto24 / shutterstock

Is een item symbolischer voor onze moderne wegwerpcultuur dan de koffiekop voor eenmalig gebruik? In maart 2016 werden ze belasterd in de campagne 'War on Waste' van beroemdheidschef Hugh Fearnley-Whittingstall, toen hij een bus door Londen reed bedekt met 10,000 koffiekopjes: het nummer dat het VK om de twee minuten gebruikt.

Dankzij een dunne plastic voering die ze waterdicht maakt, meeste papierrecyclingfabrieken kunnen deze koffiekopjes niet efficiënt verwerken en het grootste deel wordt verbrand of naar de vuilstort gestuurd. Erger nog, ze zijn meestal gemaakt met maagdelijke boomvezel in plaats van gerecycled papier, vanwege hygiëne en voedselcontact.

Hoewel de campagne van Fearnley-Whittingstall veel mensen woedend heeft gemaakt, zijn onze drinkgewoonten sindsdien niet vertraagd: het aantal coffeeshops in het VK zal naar verwachting groeien van 20,000 tot 30,000 door 2025. Dit is niet noodzakelijk een slechte zaak, omdat de industrie banen biedt, helpt om hoge straten te behouden en koffieboeren in ontwikkelingslanden in stand houdt. Maar als coffeeshops hier zijn om te blijven, wat is dan de beste manier om om te gaan met de berg afval die ze genereren?

Volgens de verspil hiërarchie, verspilling moet de eerste prioriteit zijn. Herbruikbare bekers zijn enorm populair geworden en de meeste grote coffeeshops bieden korting voor klanten die zelf meebrengen (vaak veel meer waard dan de wegwerpbeker zelf). Desalniettemin maken herbruikbare bekers meestal minder dan 5% van de omzet. De onvermijdelijke waarheid is dat het gewoon niet handig is voor mensen die op de vlucht zijn om hun beker te onthouden, mee te nemen en uit te wassen tussen gebruik door. Wat meer is, het kan duren tussen 20 en 100 gebruikt voor een herbruikbare beker om zijn hogere broeikasgasemissies te compenseren in vergelijking met een wegwerp, vanwege de grotere hoeveelheid energie en materiaal die nodig is om een ​​duurzaam product te maken en het warme water dat nodig is om ze te wassen.

Waarom uw herbruikbare koffiekop niet beter is dan een wegwerp
Alleen al het VK gooit elk jaar meer dan 2 miljard koffiekopjes weg. Alexander Weickart / shutterstock

Composteerbare koffiekopjes kan een aantrekkelijk alternatief lijken, omdat ze in theorie geen schadelijke residuen of zwerfafval kunnen achterlaten. Maar ze vallen alleen uiteen in industriële composteringsfaciliteiten, samen met ingezameld voedselverspilling, en hebben speciale inzamelingsstromen nodig die vrij zijn van niet-composteerbare materialen. Met een beetje planning kunnen ze werken, zoals aangetoond in de Londen 2012 Olympische Spelen, maar momenteel is het VK niet ingesteld om met composteerbare verpakkingen om te gaan. Voorlopig zijn ze het best geschikt voor gesloten omgevingen zoals kantines of toeristische attracties waar ze het enige type verpakking zijn dat wordt gebruikt.

Het lijkt erop dat de papieren wegwerpbeker hier is voor de nabije toekomst. Maar dingen zijn misschien niet zo erg als ze lijken - zelfs voordat Fearnley-Whittingstall de kwestie aan de orde stelde, waren belangrijke belanghebbenden in de waardeketen van koffiekopjes, van fabrikanten van koffiekopjes tot koffiekettingen tot afvalverwerkers, samengekomen om de Paper Cup Recovery and Recycling Group (PCRRG). Ze realiseerden zich dat de in elke beker gebruikte nieuwe papiervezels een waardevolle hulpbron zouden kunnen zijn, als alleen de plastic voering kon worden verwijderd.

De technologie bestaat al, oorspronkelijk ontwikkeld om vloeibare kartonnen dozen in Tetra Pak-stijl te recyclen. In wezen worden de dozen (of bekers) gemengd met water en tot 20 minuten verpulverd in een gigantische wasmachine, waardoor de plastic voering kan worden gescheiden. De papiervezels worden opnieuw gebruikt, terwijl het plastic wordt gerecycled in tuinmeubelen of bouwmaterialen. Momenteel accepteren drie van dergelijke fabrieken in het VK koffiekopjes: samen kunnen deze meer dan 4.5 miljard bekers per jaar recyclen - ruim boven de geschatte 2.5 miljard die het VK elk jaar verbruikt (en dat zonder sapkartons en ander gebruik te vervangen) .

Maar zelfs als de capaciteit er is, moeten de inzamelingsinfrastructuur en de economie ook werken. In een show van maatschappelijk verantwoord ondernemen, zullen de meeste grote ketens nu elke gebruikte beker voor recycling accepteren, zelfs als deze elders werd gekocht. Bovendien betaalt Costa Coffee zelfs een supplement van £ 70 aan afvalinzamelaars voor elke ton gerecycleerde koffiekopjes, zijn waarde verhogen met 150%en het verstrekken van een economische prikkel om ze af te leiden van het storten.

Nieuwe eindmarkten vergroten ook de vraag naar gerecyclede koffiebekers: Selfridges bijvoorbeeld is dat nu "Upcycling" koffiekopjes om zijn duidelijke gele zakken te maken. Deze aanpak heeft al grote vooruitgang geboekt, waarbij het aantal koffiekopjes dat wordt gerecycled springt van één in 400 in 2016 naar één in 25 in 2018.

Maar zelfs recycling is niet perfect - het verbruikt veel energie, genereert broeikasgasemissies door de bekers naar de juiste faciliteit te transporteren en kan inefficiënt zijn vanwege vervuiling door onjuiste verwijdering. Als u eenmaal rekening houdt met alle milieukosten die tijdens de productie, het gebruik en de verwijdering van een koffiekop zijn gemaakt, is het in sommige gebieden een betere optie om gebruikte kopjes naar een lokale energie-voor-afvalfabriek te brengen in plaats van ze over lange afstanden te vervoeren om gerecycled.

Het zoeken is voor een even meer duurzame oplossing. Een bedrijf genaamd Cupffee heeft bijvoorbeeld een koffiekopje gemaakt van een eetbaar wafelkoekje.

Maar het is de moeite waard eraan te denken dat koffiekopjes nog steeds alleen goed zijn ongeveer 0.7% van het Britse verpakkingsafval. En geschat wordt dat de verpakking bestaat minder dan 5% van de totale koolstofvoetafdruk van een afhaalmaaltijd latte in een wegwerpbeker (denk aan: de olie die in de mest op de plantage wordt gebruikt, de vliegtuigbrandstof die wordt gebruikt om de koffiebonen te vervoeren, de energie die wordt gebruikt om de koffie te verwarmen, enzovoort). Het gevaar bestaat dat hun prominentie de aandacht van grotere problemen zou kunnen wegnemen.

Waarom zou u in de tussentijd niet besluiten om het genot van dineren met een goede porseleinen kop opnieuw te ontdekken? En als u een verlaten koffiekop tegenkomt, kunt u uw goede daad voor de dag doen en naar het dichtstbijzijnde inzamelpunt brengen.The Conversation

Over de auteur

Caroline Wood, PhD-onderzoeker in Plant Biology / Food Security, Universiteit van Sheffield

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

The Human Swarm: Hoe onze samenlevingen opkomen, bloeien en vallen

door Mark W. Moffett
0465055680Als een chimpansee zich op het grondgebied van een andere groep begeeft, zal deze vrijwel zeker worden gedood. Maar een New Yorker kan met heel weinig angst naar Los Angeles - of Borneo - vliegen. Psychologen hebben er weinig aan gedaan om dit te verklaren: al jarenlang hebben ze geoordeeld dat onze biologie een harde bovengrens stelt - over 150-mensen - over de omvang van onze sociale groepen. Maar menselijke samenlevingen zijn in feite veel groter. Hoe kunnen we - in grote lijnen - met elkaar overweg? In dit paradigma-verbrijzelende boek, baseert bioloog Mark W. Moffett zich op bevindingen in de psychologie, sociologie en antropologie om de sociale aanpassingen te verklaren die samenlevingen binden. Hij onderzoekt hoe de spanning tussen identiteit en anonimiteit bepaalt hoe samenlevingen zich ontwikkelen, functioneren en falen. Overtreffen Geweren, ziektekiemen en staal en sapiens, De menselijke zwerm onthult hoe de mensheid uitgestrekte beschavingen met een ongeëvenaarde complexiteit heeft gecreëerd - en wat het zal kosten om ze te ondersteunen. Beschikbaar op Amazon

Environment: The Science Behind the Stories

door Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Milieu: de wetenschap achter de verhalen is een bestseller voor de inleidende milieukunde die bekend staat om zijn studentvriendelijke verhaalstijl, de integratie van echte verhalen en casestudy's en de presentatie van de nieuwste wetenschap en onderzoek. De 6th Edition biedt nieuwe mogelijkheden om studenten te helpen om verbanden te leggen tussen geïntegreerde casestudy's en de wetenschap in elk hoofdstuk, en biedt hen mogelijkheden om het wetenschappelijke proces toe te passen op milieuzorg. Beschikbaar op Amazon

Feasible Planet: een gids voor een duurzamer leven

door Ken Kroes
0995847045Maak je je zorgen over de toestand van onze planeet en hoop je dat overheden en bedrijven een duurzame manier vinden om te leven? Als je er niet te hard over nadenkt, kan dat werken, maar zal het wel? Alleen gelaten, met aanjagers van populariteit en winst, ben ik er niet zo van overtuigd dat dat zal lukken. Het ontbrekende deel van deze vergelijking is jij en ik. Individuen die geloven dat bedrijven en overheden beter kunnen doen. Individuen die geloven dat we door actie, we een beetje meer tijd kunnen kopen om oplossingen voor onze kritieke problemen te ontwikkelen en te implementeren. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}