Hoe dieren in het wild worden blootgesteld aan meer vervuiling dan voorheen werd gedacht

Hoe dieren in het wild worden blootgesteld aan meer vervuiling dan voorheen werd gedacht
Lucht, water, land en dieren in het wild zijn besmet met duizenden chemicaliën die we niet kunnen zien, ruiken of aanraken - en die mogelijk niet als een bedreiging voor dieren in het wild worden beschouwd. (Shutterstock)

Soms is vervuiling overduidelijk: de iriserende olievlek, goopy algen die zich op een strand wassen of zwarte rook die uit een schoorsteen opborrelt. Maar vaker wel dan niet is vervuiling onopvallend.

Onze lucht, water, land en dieren in het wild zijn besmet met duizenden chemicaliën die we niet kunnen zien, ruiken of aanraken. Het is dan misschien geen verrassing dat deze onopgemerkte vervuiling niet als de belangrijke bedreiging voor de natuur wordt beschouwd.

De planeet is het zesde massale uitsterven van planten en dieren ingegaan, volgens wetenschappers, en Canada is niet immuun. Meer dan de helft van Canada weidevogels en luchtinsectivoren zijn in slechts 50 jaar verloren gegaan, en tussen 1970 en 2014, de meer dan 500 zoogdierpopulaties die in Canada werden gecontroleerd gekrompen met een gemiddelde van 43 procent.

Maar de beoordelingen die soorten evalueren om te bepalen welke soorten met uitsterven bedreigd zijn, zijn het belang van vervuiling onderschatten. Het goede nieuws is dat mijn collega's en ik denken dat we een mogelijke oplossing voor dit probleem hebben bedacht.

Zoveel chemicaliën, zoveel vervuiling

Wereldwijd bestaan ​​er tegenwoordig tienduizenden chemicaliën in de handel. De wereldwijde chemische industrie overschreed US $ 5 triljoen in 2017 en zal naar verwachting verdubbelen door 2030. Deze chemicaliën worden in alle facetten van ons dagelijks leven gebruikt, van farmaceutica en meststoffen tot pesticiden en vlamvertragers.

Hier in Canada, ongeveer vijf miljoen ton verontreinigende stoffen worden elk jaar geproduceerd door meer dan 7,000 industriële installaties. Jaarlijks wordt meer dan 150 miljard liter rioolwater in Canadese wateren geloosd.

Dicht 700 pijplijn morsen het afgelopen decennium hebben geleid tot de uitstoot van aardgas, ruwe olie en andere stoffen in de lucht, bodem en water. Meer dan 23,000 federale besmette sites - zoals verlaten mijnen, luchthavens en militaire bases - zijn bekend of vermoed verontreinigd met aardoliekoolwaterstoffen, zware metalen en andere verontreinigende stoffen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Kortom: het huidige proces

De mening van deskundigen is een essentieel en onschatbaar onderdeel van het beoordelingsproces voor het in kaart brengen van diersoorten die met uitsterven worden bedreigd.

Dit proces is afhankelijk van wetenschappers om het deel van de populatie van een soort te schatten dat mogelijk wordt beïnvloed door een bron van vervuiling - dit wordt scope genoemd. Een klein team van wetenschappers met expertise over de soort beschouwt de reikwijdte samen met de potentiële ernst van de impact om de dreiging door vervuiling te bepalen, samen met tien andere potentiële bedreigingen.

Hoe dieren in het wild worden blootgesteld aan meer vervuiling dan voorheen werd gedacht De fantoomorchidee is endemisch in de Pacific Northwest. Er zijn acht bekende populaties in Canada. (Wikimedia / sramey), CC BY-SA

De brede expertise van het team dat een bepaalde soort beoordeelt hoeft niet noodzakelijkerwijs alle categorieën bedreigingen te dekkenen op basis van onze ervaring zijn ecotoxicologen - de wetenschappers die het lot en de effecten van milieuverontreinigende stoffen bestuderen - vaak ondervertegenwoordigd in deze comités.

Mijn collega's en ik vermoedden dat de commissies vervuiling als een bedreiging voor soorten zouden onderschatten, en daarom gingen we op zoek om uit te zoeken of dit het geval was - of niet.

Wat hebben we gedaan en wat zijn we te weten gekomen?

We begonnen met het in kaart brengen van alle puntbronnen van vervuiling in Canada die we konden vinden in bestaande, publiek toegankelijke databases. Dit omvatte onder meer huishoudelijk afvalwater en stedelijk afvalwater, industriële en militaire effluenten, landbouw- en bosbouweffluenten. We gebruikten dezelfde vervuilingscategorieën als COSEWIC, maar we hebben een grote database met geospatiale informatie over alle bekende vervuilingsbronnen samengesteld.

Vervolgens hebben we informatie verzameld over locaties van bijna 500 land- en zoetwatersoorten - inclusief alles van mossen en korstmossen tot vogels en zoogdieren - van NatureServe, een non-profitorganisatie die gegevens verzamelt over het voorkomen van soorten in Noord-Amerika.

We hebben deze twee informatiebronnen - dat wil zeggen bronnen van vervuiling en het voorkomen van soorten - samengebracht op één kaart, zodat we het percentage van de habitat van de soort konden berekenen dat door de vervuiling was bedekt. Vervolgens hebben we onze berekeningen vergeleken met die berekend door de mening van experts in het COSEWIC-proces.

We hebben twee belangrijke dingen gevonden.

Ten eerste hebben we vastgesteld dat gemiddeld meer dan de helft van de habitat van elke soort op een of andere manier vervuild is. De soorten die vervuiling hadden in de meeste, zo niet alle, plaatsen waar ze leven, zijn de prothonotary grasmus, zigeuner koekoekshommel, koperen roodpaardvis, een zoetwatermossel genaamd de ronde hickorynut en verschillende vaste planten, waaronder de Amerikaanse columbo, groene draak en fantoomorchidee.

Hoe dieren in het wild worden blootgesteld aan meer vervuiling dan voorheen werd gedacht De prothonotaire grasmus was een van de soorten met een sterk vervuilde habitat. (Judy Gallagher / flickr), CC BY

Ten tweede vonden we een zeer zwak verband tussen de reikwijdte van vervuiling voor een soort die we berekenden en de reikwijdte van vervuiling gescoord door deskundigen in het COSEWIC-proces.

Met andere woorden, wetenschappers die bedreigingen scoorden, waren niet bijzonder goed in het identificeren van bronnen van vervuiling die mogelijk negatieve effecten hebben op de soorten die ze proberen te beschermen. Wetenschappers hebben soms vastgesteld dat blootstelling aan vervuiling te verwaarlozen is, zelfs voor soorten waarvan het gehele bereik overlapt met bronnen van vervuiling. Dit gold met name voor vaatplanten en landzoogdieren.

We hebben nog niet beoordeeld of het type verontreiniging dat in de habitat van de soort wordt gevonden, een bekende bedreiging voor die soort was. Maar dat is een logische volgende stap voor toekomstig onderzoek.

Het pad naar voren

Ons werk is een belangrijke eerste stap in de richting van een meer objectieve en rigoureuze beoordeling van de rol van vervuiling bij de achteruitgang van risicosoorten in Canada - een die hopelijk zal worden aangenomen.

Meer in het algemeen wijst het op de noodzaak van een meer holistische benadering van de bescherming van diersoorten en hun leefgebieden.

De Trudeau-regering heeft toegezegd te voorkomen dat diersoorten zullen uitsterven door de nodige maatregelen te treffen voor hun herstel, onder zijn 2020 biodiversiteitsdoelen en -doelen voor Canada. Maar de hoge prevalentie van vervuiling die we hebben gevonden in de huizen van veel diersoorten in Canada, herinnert ons eraan dat de overheid een veel proactievere benadering moet hanteren voor de regulering van chemicaliën in het milieu als we de biodiversiteit van Canada echt willen beschermen.

Over de auteur

Diane Orihel, universitair docent, School of Environmental Studies, Queen's University, Ontario

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

The Human Swarm: Hoe onze samenlevingen opkomen, bloeien en vallen

door Mark W. Moffett
0465055680Als een chimpansee zich op het grondgebied van een andere groep begeeft, zal deze vrijwel zeker worden gedood. Maar een New Yorker kan met heel weinig angst naar Los Angeles - of Borneo - vliegen. Psychologen hebben er weinig aan gedaan om dit te verklaren: al jarenlang hebben ze geoordeeld dat onze biologie een harde bovengrens stelt - over 150-mensen - over de omvang van onze sociale groepen. Maar menselijke samenlevingen zijn in feite veel groter. Hoe kunnen we - in grote lijnen - met elkaar overweg? In dit paradigma-verbrijzelende boek, baseert bioloog Mark W. Moffett zich op bevindingen in de psychologie, sociologie en antropologie om de sociale aanpassingen te verklaren die samenlevingen binden. Hij onderzoekt hoe de spanning tussen identiteit en anonimiteit bepaalt hoe samenlevingen zich ontwikkelen, functioneren en falen. Overtreffen Geweren, ziektekiemen en staal en sapiens, De menselijke zwerm onthult hoe de mensheid uitgestrekte beschavingen met een ongeëvenaarde complexiteit heeft gecreëerd - en wat het zal kosten om ze te ondersteunen. Beschikbaar op Amazon

Environment: The Science Behind the Stories

door Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Milieu: de wetenschap achter de verhalen is een bestseller voor de inleidende milieukunde die bekend staat om zijn studentvriendelijke verhaalstijl, de integratie van echte verhalen en casestudy's en de presentatie van de nieuwste wetenschap en onderzoek. De 6th Edition biedt nieuwe mogelijkheden om studenten te helpen om verbanden te leggen tussen geïntegreerde casestudy's en de wetenschap in elk hoofdstuk, en biedt hen mogelijkheden om het wetenschappelijke proces toe te passen op milieuzorg. Beschikbaar op Amazon

Feasible Planet: een gids voor een duurzamer leven

door Ken Kroes
0995847045Maak je je zorgen over de toestand van onze planeet en hoop je dat overheden en bedrijven een duurzame manier vinden om te leven? Als je er niet te hard over nadenkt, kan dat werken, maar zal het wel? Alleen gelaten, met aanjagers van populariteit en winst, ben ik er niet zo van overtuigd dat dat zal lukken. Het ontbrekende deel van deze vergelijking is jij en ik. Individuen die geloven dat bedrijven en overheden beter kunnen doen. Individuen die geloven dat we door actie, we een beetje meer tijd kunnen kopen om oplossingen voor onze kritieke problemen te ontwikkelen en te implementeren. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...