De eerste dag van de aarde was een schot dat over de hele wereld werd gehoord

De eerste dag van de aarde was een schot dat over de hele wereld werd gehoord De eerste Dag van de Aarde in 1972 spoorde andere landen aan om wereldwijde milieuacties te ondersteunen. Callista-afbeeldingen / Getty

De eerste Earth Day-protesten, die plaatsvonden op 22 april 1970, brachten 20 miljoen Amerikanen - destijds 10% van de Amerikaanse bevolking - de straat op. President Richard Nixon en het Congres erkenden de kracht van deze groeiende beweging en reageerden door de Environmental Protection Agency en het aannemen van een golf van wetten, waaronder de Clean Air Act Clean Water Act en uw Bedreigde soort.

Maar de impact van Earth Day reikte tot ver buiten de Verenigde Staten. Een groep professionals van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken begreep dat milieuproblemen niet ophielden bij de landsgrenzen en hebben mechanismen opgezet om ze samen met andere landen aan te pakken.

Voor geleerden zoals ik die studeren wereldwijde regeringstaat de uitdaging om naties samen te laten werken centraal. Naar mijn mening zou de wereldwijde actie tegen problemen als de handel in bedreigde soorten, stratosferische ozonafbraak en klimaatverandering zonder de eerste dag van de aarde veel langer hebben geduurd - of misschien helemaal nooit zijn gebeurd.

De eerste dag van de aarde was een schot dat over de hele wereld werd gehoord Naar schatting 7,000 demonstranten in Philadelphia op Earth Day, 22 april 1970. AP Photo

Alarmen over de hele wereld

In 1970 kampten regeringen over de hele wereld met grensoverschrijdende uitdagingen op het gebied van vervuiling. Bijvoorbeeld zwavel- en stikstofoxiden die vrijkomen uit kolencentrales in het Verenigd Koninkrijk, reisden honderden kilometers op noordelijke winden en keerden toen terug naar de aarde in Noord-Europa als zure regen, mist en sneeuw. Dit proces doodde meren en bossen in Duitsland en Zweden.

Landen realiseerden zich dat oplossingen alleen via gemeenschappelijke inspanningen doeltreffend zouden zijn en riepen de eerste wereldwijde conferentie over het milieu in Stockholm van 5-16 juni 1972. Vertegenwoordigers van 113 regeringen woonden de Verklaring van Stockholm over het menselijk milieu bij en namen deze aan, waarin wordt gesteld dat mensen een fundamenteel recht hebben op een omgeving die het toelaat een leven van waardigheid en welzijn. Ze hebben ook een resolutie aangenomen om een ​​nieuwe internationale milieu-instelling op te richten.

In tegenstelling tot de huidige houding waren de Verenigde Staten een fervent voorstander van de conferentie. De Amerikaanse delegatie schoof een reeks acties, waaronder een moratorium op de commerciële walvisvangst, een verdrag om het storten van de oceaan te reguleren en de oprichting van een World Heritage Trust om wildernisgebieden en schilderachtige natuurlijke monumenten te behouden.


Haal het laatste uit InnerSelf


President Nixon legde een verklaring af toen de conferentie eindigde en merkte op dat 'voor het eerst in de geschiedenis de naties van de wereld samen gingen zitten om beter begrip te krijgen voor elkaars milieuproblemen en om mogelijkheden voor positieve actie, individueel en collectief. '

Andere landen waren veel sceptischer. Zo waren Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk op hun hoede voor mogelijke regelgeving die de Brits-Franse vloot zou kunnen belemmeren supersonische Concorde straalvliegtuigen, die net in 1969 in werking was getreden.

Ook ontwikkelingslanden waren wantrouwend en beschouwden milieu-initiatieven als onderdeel van een agenda die door rijke landen werd opgesteld om te voorkomen dat ze zouden industrialiseren. 'Ik geloof niet dat we daartoe bereid zijn worden nieuwe Robinson Crusoes, ”Verklaarde de Braziliaanse afgevaardigde Bernardo de Azevedo Brito in antwoord op oproepen van geïndustrialiseerde landen om vervuiling tegen te gaan.

Een VN-agentschap voor het milieu

Grotendeels vanwege het Amerikaanse leiderschap kwamen geïndustrialiseerde landen overeen om initiële financiering op te richten en te verstrekken voor wat misschien wel 's werelds belangrijkste wereldwijde milieu-instelling is: het Milieuprogramma van de Verenigde Naties. UNEP heeft de onderhandelingen over het Verdrag van Wenen van 1985 en het vervolg daarop, de 1987, op gang gebracht Protocol van Montreal, een verdrag ter beperking van de productie en het gebruik van stoffen die de beschermende ozonlaag van de aarde uitputten. Tegenwoordig blijft het agentschap internationale inspanningen leveren op het gebied van onder meer bestrijding van verontreiniging, behoud van biodiversiteit en klimaatverandering.

John W. McDonald, die directeur economische en sociale zaken was bij het Bureau of International Organization Affairs van het Amerikaanse State Department, had het idee verspreid een nieuw VN-agentschap voor het milieu, en had steun gekregen van de regering Nixon. Maar het creëren van een nieuwe internationale milieu-instelling kan alleen gebeuren met financiële steun van geïndustrialiseerde landen.

In een toespraak voor het Congres op 8 februari 1972 stelde Nixon voor oprichting van een milieufonds van 100 miljoen dollar - bijna $ 600 miljoen in de huidige dollars - ter ondersteuning van effectieve internationale samenwerking op het gebied van milieuproblemen en om een ​​centraal coördinatiepunt voor VN-activiteiten te creëren. De Nixon-regering erkende dat de Verenigde Staten de grootste vervuiler ter wereld waren en leverde de eerste vijf jaar 30% van dit bedrag.

De eerste dag van de aarde was een schot dat over de hele wereld werd gehoord Samuel de Palma, links, assistent-secretaris van Internationale Organisatiezaken, reikt in 1972 de Superior Honor Award van het ministerie van Buitenlandse Zaken uit aan John W. McDonald voor zijn rol bij het opzetten van het VN-milieuprogramma. Ook getoond: McDonald's vrouw Christel McDonald en Christian A. Herter, Jr., adjunct-staatssecretaris. Uit de archieven van Christel McDonald, CC BY-SA

In de komende twee decennia leverden de Verenigde Staten de grootste bijdrage aan het fonds, dat het werk van UNEP wereldwijd ondersteunt. Begin jaren negentig leverde het jaarlijks $ 1990 miljoen op, wat overeenkomt met ongeveer $ 21 miljoen in de huidige dollars.

Maar zoals ik in mijn volgende boek over UNEP bespreek, nadat de Republikeinen in 1994 de controle over beide huizen van het Congres hadden gewonnen, daalde de Amerikaanse bijdrage tot 5.5 miljoen dollar in 1997. Het is sindsdien gebleven op ongeveer 6 miljoen dollar per jaar, een daling met 84% . Vandaag de Amerikaanse bijdrage is 30% minder dan dat van de Nederland, waarvan de economie 20 keer kleiner is.

Leiderschap afstaan

Helaas hebben de Verenigde Staten naar mijn mening hun langdurige rol als leider op het gebied van wereldwijde milieukwesties opgegeven. President Trump heeft wat hij noemt een 'Amerika eerst”Buitenlands beleid dat omvat zich terugtrekken uit het Klimaatakkoord van Parijs en stopzetting van de financiering voor de Wereldgezondheidsorganisatie.

Internationale problemen vragen om wereldwijde samenwerking en leiderschap door het goede voorbeeld. Ontwikkelingslanden zijn meer terughoudend om zich te verbinden aan multilaterale overeenkomsten als de rijke en machtige de regels intrekken of negeren.

Als politicoloog en VN-expert Edward Geluk heeft geschreven, zijn de Verenigde Staten decennialang heen en weer geslingerd internationale organisaties omarmen en afwijzen. Als de Amerikaanse steun wegebt, merkt Luck op, zijn de VN "in het ongewisse, noch versterkt noch verlaten", en is de wereldgemeenschap minder in staat om fundamentele problemen op te lossen.

De pandemie van COVID-19 heeft het onvermogen van de naties blootgelegd een gecoördineerde wereldwijde reactie inspireren, organiseren en financieren. Geen enkele andere regering heeft tot nu toe de leegte van de Verenigde Staten kunnen opvullen.

Ik beschouw het 50-jarig jubileum van Earth Day als een geschikt moment om de Amerikaanse betrokkenheid bij mondiaal bestuur te heroverwegen. Zoals president Nixon in zijn toespraak in 1972 de steun voor UNEP schetste:

“Wat ons de afgelopen jaren dramatisch is overkomen ... is een nieuwe erkenning dat de mens in belangrijke mate ook de bestemming van deze planeet waar hij leeft, en de bestemming van al het leven erop bepaalt. We zijn zelfs begonnen in te zien dat deze lotsbestemmingen niet veel zijn en helemaal gescheiden - dat in feite ze zijn ondeelbaar één. '

[Dagelijkse kennis. Meld je aan voor de nieuwsbrief van The Conversation.]The Conversation

Over de auteur

Maria Ivanova, universitair hoofddocent Global Governance en directeur, Center for Governance and Sustainability, John W. McCormack Graduate School of Policy and Global Studies, Universiteit van Massachusetts Boston

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Klimaat Leviathan: een politieke theorie van onze planetaire toekomst

door Joel Wainwright en Geoff Mann
1786634295Hoe de klimaatverandering invloed zal hebben op onze politieke theorie - voor beter en slechter. Ondanks de wetenschap en de topconferenties, hebben de leidende kapitalistische staten nog niet alles bereikt wat in de buurt komt van een adequaat niveau van koolstofmitigatie. Er is nu eenvoudigweg geen manier om te voorkomen dat de planeet de drempel van twee graden Celsius overschrijdt die is vastgesteld door het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering. Wat zijn de waarschijnlijke politieke en economische resultaten hiervan? Waar gaat de oververhitte wereld naartoe? Beschikbaar op Amazon

Ufeaval: wissels voor landen in crisis

door Jared Diamond
0316409138Een psychologische dimensie toevoegen aan de diepgaande geschiedenis, geografie, biologie en antropologie die alle boeken van Diamond markeren, omwenteling onthult factoren die beïnvloeden hoe zowel hele naties als individuele mensen kunnen reageren op grote uitdagingen. Het resultaat is een boek-episch werkingsgebied, maar ook zijn meest persoonlijke boek tot nu toe. Beschikbaar op Amazon

Global Commons, Domestic Decisions: The Comparative Politics of Climate Change

door Kathryn Harrison et al
0262514311Vergelijkende case-studies en analyses van de invloed van de binnenlandse politiek op het klimaatveranderingsbeleid van landen en de besluiten van Kyoto-ratificatie. Klimaatverandering vertegenwoordigt een "tragedie van de commons" op wereldschaal en vereist de medewerking van landen die het welzijn van de aarde niet noodzakelijk boven hun eigen nationale belangen plaatsen. En toch hebben internationale inspanningen om het broeikaseffect aan te pakken enig succes gehad; het Kyoto-protocol, waarin geïndustrialiseerde landen toegewijd zijn aan het verminderen van hun collectieve uitstoot, werd van kracht in 2005 (hoewel zonder de deelname van de Verenigde Staten). Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

Ik kan rondkomen met een beetje hulp van mijn vrienden

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Tegenwoordig leven we in mini-bubbels ... in onze eigen huizen, op het werk en in het openbaar, en mogelijk in onze eigen geest en met onze eigen emoties. Echter, leven in een luchtbel, of het gevoel hebben dat we zijn ...
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Het leven is een reis en gaat, zoals de meeste reizen, gepaard met ups en downs. En net zoals de dag altijd de nacht volgt, zo gaan onze persoonlijke dagelijkse ervaringen van donker naar licht en heen en weer. Echter,…
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Wat we ook doormaken, zowel individueel als collectief, we moeten niet vergeten dat we geen hulpeloze slachtoffers zijn. We kunnen onze kracht terugwinnen om ons eigen pad te banen en ons leven geestelijk te genezen ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 27, 2020
by InnerSelf Staff
Een van de sterke punten van het menselijk ras is ons vermogen om flexibel te zijn, creatief te zijn en buiten de gebaande paden te denken. Om iemand anders te zijn dan we gisteren of eergisteren waren. We kunnen veranderen...…
Wat voor mij werkt: "For The Highest Good"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...