Cuba's Clean Rivers laten de voordelen zien van het verminderen van nutriëntenverontreiniging

Cuba's Clean Rivers laten de voordelen zien van het verminderen van nutriëntenverontreiniging Aniel Arruebarenna, een teamlid van het Centro de Estudios Ambientales de Cienfuegos, bereidt zich voor op het verzamelen van stroommetingen. Joshua Brown / Universiteit van Vermont, CC BY-SA

De afgelopen 60 jaar hebben de Verenigde Staten en Cuba zeer beperkte diplomatieke banden gehad. President Barack Obama begon het proces van normalisering van de betrekkingen tussen de VS en Cuba, maar de regering-Trump heeft dit beleid omgekeerd, interacties sterk verminderen tussen de twee landen.

Wetenschappelijke samenwerking is een lichtpunt in deze moeilijke geschiedenis. Sinds de 19e eeuw hebben Amerikaanse instellingen zoals het Smithsonian en de National Academy of Sciences dat gedaan werkte met Cubaanse tegenhangers om onderwerpen als door vectoren overgedragen ziekten te begrijpen. Hoewel politieke wrijving dergelijke partnerschappen vaak uitdagend heeft gemaakt, geloven veel wetenschappers aan beide kanten van hun land te winnen door samen gezondheids- en milieu-uitdagingen aan te pakken.

Wij zijn geowetenschappers die studeren hoe landschappen veranderen door middel van processen zoals erosie. De afgelopen twee en een half jaar hebben wij en ons team van Amerikaanse wetenschappers samengewerkt met Cubaanse geowetenschappers om de milieu- en waterkwaliteitseffecten van progressief landbouwbeleid in Cuba te begrijpen.

In een recent gepubliceerde studie laten we zien dat Cubaanse rivieren dat zijn schoner dan de machtige Mississippi. Waarom? Omdat Cubaanse boeren biologische landbouw en natuurbehoud beoefenen bodemerosie en verlies van voedingsstoffen verminderen. Kortom, Cuba doet het beter dan de VS om te voorkomen dat de landbouw zijn rivieren schaadt, en de resultaten bieden nuttige lessen.

Het biologische landbouwsysteem van Cuba heeft aandacht gekregen van veel andere delen van de wereld.

Een testcase in duurzame landbouw

Cubaanse rivieren lopen van de bergen naar de oceaan door weilanden vol met koeien, velden met suikerriet en rijstvelden, bossen, wetlands en mangroven. Onderweg sijpelt grondwater van onderaf in rivierkanalen. Bij zware onweersbuien stroomt water van het land.


Haal het laatste uit InnerSelf


Deze stromen voeren grond en opgelost materiaal af in beken, die deze lading aan de kust afleveren. De kustlijnen van Cuba hebben een overvloed aan mangrovebossen, zeegrasvelden onder water en enkele Caribische eilanden best bewaarde koraalriffen.

We raakten geïnteresseerd in samenwerking met Cubaanse wetenschappers vanwege het landelijke experiment van hun land in de biologische landbouw daterend uit de late jaren tachtig. Toen de Sovjet-Unie, de voormalige handelspartner van Cuba, uiteen viel, verloren Cubaanse boeren de toegang tot meststoffen, pesticiden en zwaar materieel en moesten ze een meer ecologische benadering hanteren. Kan hun ervaring een blauwdruk opleveren voor duurzamere benaderingen van het voeden van de wereld?

We gebruikten de Researchgate netwerk om Cubaanse medewerkers te vinden. Ondersteund door de Amerikaanse National Science Foundation en uw Centro de Estudios Ambientales de Cienfuegos, het onderzoek dat we in Cuba doen, bouwt voort op metingen die we over de hele wereld hebben gedaan.

Cuba's Clean Rivers laten de voordelen zien van het verminderen van nutriëntenverontreiniging Cubaanse wetenschappers Aniel Arruebarenna en Victor Perez filteren sediment uit rivierwater in West-Cuba zodat elementen die in het water zijn opgelost nauwkeurig kunnen worden geanalyseerd. Paul Bierman, CC BY-SA

Minder mestafvoer in Cuba

Voor deze studie analyseerden we watermonsters van elk van de 25 rivieren in centraal Cuba, op zoek naar elementen uit het hele periodiek systeem en naar bacteriën. Onze eerste resultaten aantonen dat Cuba's duurzame landbouwpraktijken de impact van de landbouw op de waterkwaliteit van rivieren minimaliseren door de hoeveelheid stikstofmest die van velden naar lokale wateren spoelt te verminderen.

Cubaanse boeren gebruiken voor elke hectare landbouwgrond ongeveer de helft minder kunstmest dan hun Amerikaanse tegenhangers (3 versus 6 ton per vierkante kilometer per jaar in 2016). Als gevolg hiervan bevatten rivieren in centraal Cuba veel lagere concentraties opgeloste stikstof dan de rivier de Mississippi, die afvoert meer dan 1 miljoen vierkante mijlen van Amerika's agrarische kerngebied. Gemiddeld bevatten de Cubaanse rivieren die we analyseerden 0.76 milligram stikstof per liter water, vergeleken met 1.3 milligram per liter in de Mississippi-rivier van 2012-2019.

De Amerikaanse gewasopbrengsten per hectare zijn hoger dan die van Cuba, mede dankzij het gebruik van kunstmest, maar de afweging is groot. Voedingsstoffen die van Amerikaanse akkers afvloeien en langs de Mississippi stromen, creëren de Golf van Mexico dode zone, een stukje oceaan waar het zuurstofgehalte zo laag is dat bijna geen zeeleven overleeft. De dode zone vormt zich elke zomer, gevoed door regen in de lente, en heeft een bedekt gemiddeld 6,000 vierkante mijlen in de afgelopen jaren.

Cuba's Clean Rivers laten de voordelen zien van het verminderen van nutriëntenverontreiniging Organopónico El Alba, een biologische stadstuin in Cienfuegos, Cuba. Paul Bierman, CC BY-SA

Cuba's rivieren bevatten andere verontreinigende stoffen. In de meeste rivieren die we bemonsteren, vonden we veel bacteriën en sediment. DNA-analyse suggereert dat ten minste sommige van deze bacteriën afkomstig waren van de ingewanden van koeien. We zagen veel koeien tijdens ons veldwerk in centraal Cuba, en die dieren hadden gratis toegang tot lokale beekjes. Simpele oplossingen, zoals het afschermen van rivieroevers, zouden het bacterieniveau in oppervlaktewater sterk kunnen verlagen.

We vonden ook van nature hoge niveaus van calcium, natrium en magnesium in Cubaans rivierwater. Deze materialen zijn afkomstig van gesteenten die van nature zijn opgelost door regenwater. Geen van hen is gevaarlijk voor mensen, hoewel ze kalk in theeketels kunnen achterlaten en de smaak van het water kunnen veranderen.

Cuba's Clean Rivers laten de voordelen zien van het verminderen van nutriëntenverontreiniging Kalkstenen kliffen in de Vinales-vallei, in het westen van Cuba, lossen op in overvloedige warme regen en voegen calcium toe aan het rivierwater. Paul Bierman, University of Vermont

Meer wetenschappelijke samenwerking mogelijk maken

Hoewel we veldwerk hebben gedaan aan de ijskap van Groenland en in rijstvelden in het zuidwesten van China, was dit werk in Cuba een unieke waardevolle ervaring voor ons, zowel professioneel als persoonlijk. We vonden de Cubaanse cultuur warm en gastvrij, zelfs voor Amerikanen wier leiders de Cubaanse bevolking voor het grootste deel decennia lang hebben geschuwd.

Delen en teamwork zijn belangrijke onderdelen van de Cubaanse cultuur. Toen we tijdens ons eerste bezoek aan Cuba Amerikaanse snacks brachten, stonden onze medewerkers erop dat deze geschenken met het hele laboratoriumpersoneel moesten worden gedeeld. In de tropische zonneschijn van januari verzamelden wetenschappers, technici, secretaresses en directeuren zich buiten om Vermont-esdoornsuikergoed en bosbessenjam te eten.

We zien dit project als wetenschappelijke diplomatie in actie. Maar onze Cubaanse partners kunnen ons pas bezoeken als de Verenigde Staten ermee instemmen visa te verlenen aan Cubaanse wetenschappers. De Trump-administratie gaat in de tegenovergestelde richting: dat is zo opgeschorte commerciële en openbare chartervluchten naar Cuba vanuit de VS en legde sancties op die bedoeld zijn Cuba de toegang tot harde valuta ontzeggen.

Terwijl de COVID-19-pandemie de wereld rondvliegt, is wetenschappelijke samenwerking belangrijker dan ooit. Voor ons is het niet logisch om de sancties te verhogen tegen een land met meer dokters per hoofd van de bevolking dan welk land op aarde dan ook reageerde met meer succes dan veel landen naar COVID-19. Wij zijn van mening dat de wetenschap in de VS baat zou hebben bij het heropenen van de communicatie met Cuba en het delen van kennis die de mondiale gemeenschap zou kunnen helpen genezen.

Over de auteur

Paul Bierman, hoogleraar geologie en natuurlijke hulpbronnen en fellow van het Gund Institute for Environment, Universiteit van Vermont en Amanda H. Schmidt, universitair hoofddocent geologie, Oberlin College and Conservatory

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

The Human Swarm: Hoe onze samenlevingen opkomen, bloeien en vallen

door Mark W. Moffett
0465055680Als een chimpansee zich op het grondgebied van een andere groep begeeft, zal deze vrijwel zeker worden gedood. Maar een New Yorker kan met heel weinig angst naar Los Angeles - of Borneo - vliegen. Psychologen hebben er weinig aan gedaan om dit te verklaren: al jarenlang hebben ze geoordeeld dat onze biologie een harde bovengrens stelt - over 150-mensen - over de omvang van onze sociale groepen. Maar menselijke samenlevingen zijn in feite veel groter. Hoe kunnen we - in grote lijnen - met elkaar overweg? In dit paradigma-verbrijzelende boek, baseert bioloog Mark W. Moffett zich op bevindingen in de psychologie, sociologie en antropologie om de sociale aanpassingen te verklaren die samenlevingen binden. Hij onderzoekt hoe de spanning tussen identiteit en anonimiteit bepaalt hoe samenlevingen zich ontwikkelen, functioneren en falen. Overtreffen Geweren, ziektekiemen en staal en sapiens, De menselijke zwerm onthult hoe de mensheid uitgestrekte beschavingen met een ongeëvenaarde complexiteit heeft gecreëerd - en wat het zal kosten om ze te ondersteunen. Beschikbaar op Amazon

Environment: The Science Behind the Stories

door Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Milieu: de wetenschap achter de verhalen is een bestseller voor de inleidende milieukunde die bekend staat om zijn studentvriendelijke verhaalstijl, de integratie van echte verhalen en casestudy's en de presentatie van de nieuwste wetenschap en onderzoek. De 6th Edition biedt nieuwe mogelijkheden om studenten te helpen om verbanden te leggen tussen geïntegreerde casestudy's en de wetenschap in elk hoofdstuk, en biedt hen mogelijkheden om het wetenschappelijke proces toe te passen op milieuzorg. Beschikbaar op Amazon

Feasible Planet: een gids voor een duurzamer leven

door Ken Kroes
0995847045Maak je je zorgen over de toestand van onze planeet en hoop je dat overheden en bedrijven een duurzame manier vinden om te leven? Als je er niet te hard over nadenkt, kan dat werken, maar zal het wel? Alleen gelaten, met aanjagers van populariteit en winst, ben ik er niet zo van overtuigd dat dat zal lukken. Het ontbrekende deel van deze vergelijking is jij en ik. Individuen die geloven dat bedrijven en overheden beter kunnen doen. Individuen die geloven dat we door actie, we een beetje meer tijd kunnen kopen om oplossingen voor onze kritieke problemen te ontwikkelen en te implementeren. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

MEEST GELEZEN

VAN DE REDACTIE

Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)