Waarom het antropoceen begon met Europese kolonisatie, massaslavernij en de grote dood van de 16e eeuw

Waarom het antropoceen begon met Europese kolonisatie, massaslavernij en de grote dood van de 16e eeuw John Vanderlyn: Landing of Columbus

De omvallen van beelden bij Black Lives Matter-protesten heeft krachtig verwoord dat de wortels van het moderne racisme erin liggen Europese kolonisatie en slavernij. Racisme zal sterker worden bestreden zodra we deze geschiedenis erkennen en ervan leren. Geografen en geologen kunnen bijdragen aan dit nieuwe begrip van ons verleden door de nieuwe door mensen gedomineerde periode van de geschiedenis van de aarde te definiëren als te beginnen met het Europese kolonialisme.

Tegenwoordig zijn onze effecten op het milieu enorm: mensen verplaatsen jaarlijks meer grond, gesteente en sediment dan door alle andere wordt vervoerd natuurlijke processen gecombineerd. Mogelijk zijn we de zesde 'massa-extinctie' in de geschiedenis van de aarde begonnen, en de het wereldwijde klimaat warmt zo snel op we vertraagde de volgende ijstijd.

We hebben genoeg beton gemaakt om het hele aardoppervlak in een laag te bedekken twee millimeter dik. Er is genoeg plastic voor gemaakt huishoudfolie ook. We produceren jaarlijks 4.8 miljard ton van onze top vijf gewassen en 4.8 miljard vee dieren. Er zijn 1.4 miljard motorvoertuigen, 2 miljard pc's en meer mobiele telefoons dan de 7.8 miljard mensen op aarde.

Dit alles suggereert dat mensen een geologische supermacht zijn geworden en dat onze impact over miljoenen jaren zichtbaar zal zijn in rotsen. Dit is een nieuw geologisch tijdperk dat wetenschappers het noemen Anthropocene, een combinatie van de woorden "menselijk" en "recent". Maar het debat gaat nog steeds door over wanneer we het begin van deze periode moeten definiëren. Wanneer hebben we precies het Holoceen achtergelaten - de 10,000 jaar stabiliteit die de landbouw en complexe beschavingen in staat stelde zich te ontwikkelen - en naar het nieuwe tijdperk te verhuizen? Vijf jaar geleden we hebben bewijsmateriaal gepubliceerd dat de start van het kapitalisme en de Europese kolonisatie voldoen aan de formele wetenschappelijke criteria voor de start van het Antropoceen.

Onze planetaire impact is toegenomen sinds onze vroegste voorouders van de bomen afstapten, eerst door op enkele diersoorten te jagen met uitsterven. Veel later, na de ontwikkeling van landbouw- en landbouwmaatschappijen, begonnen we het klimaat te veranderen. Toch werd de aarde pas echt een “menselijke planeet'Met de opkomst van iets heel anders. Dit was het kapitalisme, dat zelf voortkwam uit de Europese expansie in de 15e en 16e eeuw en het tijdperk van kolonisatie en onderwerping van inheemse volkeren over de hele wereld.

Waarom het antropoceen begon met Europese kolonisatie, massaslavernij en de grote dood van de 16e eeuw Christopher Columbus valt in de war. Ben Hovland / shutterstock

In Amerika, slechts 100 jaar nadat Christopher Columbus voor het eerst voet zette op de Bahama's in 1492, 56 miljoen inheemse Amerikanen waren dood, voornamelijk in Zuid- en Midden-Amerika. Dit was 90% van de bevolking. De meesten werden gedood door door Europeanen over de Atlantische Oceaan gebrachte ziekten, die nog nooit eerder in Amerika waren gezien: mazelen, pokken, influenza, de builenpest. Oorlog, slavernij en golf na golf van ziekten zorgden samen voor deze “geweldig sterven”, Iets wat de wereld nog nooit eerder had gezien, of sindsdien.


Haal het laatste uit InnerSelf


In Noord-Amerika was de bevolkingsafname langzamer, maar niet minder dramatisch door een tragere kolonisatie door Europeanen. Amerikaanse censusgegevens suggereren dat de Indiaanse bevolking mogelijk zo laag was als 250,000 mensen tegen 1900 vanaf een pre-Columbus niveau van 5 miljoen, een daling van 95%.

Door deze ontvolking werden de continenten gedomineerd door Europeanen, die plantages oprichtten en een tekort aan arbeidskrachten vulden met tot slaaf gemaakte arbeiders. In totaal meer dan 12 miljoen mensen werden gedwongen Afrika te verlaten en voor Europeanen te werken als slaven.

Een andere impact van de geweldig sterven was dat er aanvankelijk nog maar heel weinig boeren over waren om de velden en bossen te beheren. Ons beeld van de inheemse Amerikaanse jachtbuffel te paard is vals - degenen die deze nieuwe levensstijl hebben aangenomen, deden dat alleen omdat ze dat waren geweest van hun land verdreven door de Europese indringers, die ook het paard meebrachten. De meeste inheemse Amerikanen van vóór Columbus waren boeren. Bij afwezigheid keerden eerder beheerde landschappen terug naar hun natuurlijke staat, met nieuwe bomen die koolstof uit de atmosfeer absorbeerden. Deze koolstofopname was zo groot dat er een daling is van atmosferische kooldioxide geregistreerd in de ijskernen van Antarctica, gecentreerd rond het jaar 1610.

De dodelijke ziekten deden mee aan nieuwe scheepvaartroutes, net als vele andere planten en dieren. Deze herverbinding van de continenten en oceaanbekkens voor het eerst in 200 miljoen jaar heeft de aarde op een nieuw ontwikkelingstraject gezet. Het voortdurende vermengen en opnieuw ordenen van leven op aarde zal in de toekomst miljoenen jaren in de toekomst worden gezien. De daling van koolstofdioxide in 1610 vormt een eerste marker in een geologisch sediment dat geassocieerd is met deze nieuwe mondiale, meer homogene, ecologie, en zorgt zo voor een verstandige startdatum voor het nieuwe antropoceen tijdperk.

Naast de kritische taak van het benadrukken en aanpakken van de racisme binnen de wetenschapkunnen geologen en geografen misschien ook een kleine bijdrage leveren aan de Black Lives Matter-beweging door onwrikbaar het bewijs te verzamelen dat aantoont dat toen mensen een enorme invloed begonnen uit te oefenen op de aarde, dit ook het begin was van de meedogenloze Europese kolonisatie van de wereld.

In haar inzichtelijke boek, Een miljard zwarte antropocenen of geen, maakt de professor aardrijkskunde Kathryn Yusoff heel duidelijk dat overwegend blanke geologen en geografen moeten erkennen dat Europeanen inheemse en minderheidsgroepen hebben gedecimeerd wanneer er zogenaamde vooruitgang is opgetreden.

Het definiëren van de start van de menselijke planeet aangezien de periode van kolonisatie, de verspreiding van dodelijke ziekten en transatlantische slavernij, betekent dat we het verleden onder ogen kunnen zien en ervoor kunnen zorgen dat we omgaan met de giftige erfenis ervan. Als 1610 zowel een keerpunt markeert in de menselijke relaties met de aarde als onze omgang met elkaar, dan kan 2020 misschien wel het begin zijn van een nieuw hoofdstuk van gelijkheid, ecologische rechtvaardigheid en rentmeesterschap van de enige planeet in het universum die bekend is om elk leven te herbergen. Het is een strijd die niemand zich kan veroorloven te verliezen.The Conversation

Over de auteur

Mark Maslin, professor in Earth System Science, UCL en Simon Lewis, hoogleraar Global Change Science aan de University of Leeds en, UCL

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)