Waarom steden de duisternis van de nachtelijke hemel moeten omarmen

Waarom steden de duisternis van de nachtelijke hemel moeten omarmen
Tungphoto / Shutterstock.com

Terwijl de pandemie van het coronavirus zich over de hele wereld heeft verspreid, zijn steden gesloten en worden mensen aangemoedigd om thuis te blijven. Op veel plaatsen is een avondklok ingevoerd.

In de lente onder de eerste Britse lockdown, maakte ik talloze nachtwandelingen in mijn thuisstad Manchester. Ik werd door verschillende dingen getroffen. Zonder verkeer of treinen heerste er vogelgezang in deze eigenaardige rust. De lucht was fris en fris zonder de gebruikelijke vervuiling. Toch brandden de kunstmatige lichten van de stad 's nachts nog steeds, voor niemand.

Nu Engeland een tweede nationale lockdown ingaat, blijven stedelijke landschappen net zo helder. Het is een vergelijkbare situatie over de hele wereld, een krachtige herinnering aan de verkwistende manieren waarop we zo gewend zijn geraakt dat we er niet eens aan denken.

Nightingale Hospital North West, stadscentrum Manchester, 8 november 2020. (waarom steden de duisternis van de nachtelijke hemel moeten omarmen)
Nightingale Hospital North West, stadscentrum Manchester, 8 november 2020.
Nick Dunn (@ darkskythinking / instagram

Lichtvervuiling is een groot probleem, niet alleen vanwege de onnodige energie en geld dat het vertegenwoordigt. Licht is overal, een vaak ongenode bijproduct van ons hedendaagse leven, schijnt door de apparaten die we gebruiken en door de omgevingen waarin we leven.

De duisternis lijkt ondertussen ongewenst. Hoe zijn we op het punt gekomen dat als een stedelijk landschap niet verblindt met licht, het verontrustend, zelfs bedreigend moet zijn?

Van donker naar licht

Sinds de Verlichting is de westerse cultuur nauw verbonden met de ideeën van verlichting en duisternis als representatief voor goed en kwaad. Een licht schijnen op alle dingen betekende het nastreven van waarheid, zuiverheid, kennis en wijsheid. Duisternis werd daarentegen geassocieerd met onwetendheid, afwijkend gedrag, boosaardigheid en barbaarsheid.


 Haal het laatste uit InnerSelf


Tussen de 16e en 18e eeuw waren in Europa bijvoorbeeld veranderingen in attitudes en overtuigingen ten opzichte van de nacht belangrijk bij het kaderen van waarnemingen van de duisternis die hebben doorstaan. Transformaties in samenlevingen gaven aanleiding tot nieuwe kansen voor arbeid en vrije tijd - die, in combinatie met de evolutie van kunstmatige verlichting en straatverlichting, de nacht herschikken als een uitbreiding van de dag. In plaats van omhelsd te worden, werd duisternis gezien als iets dat met licht verbannen moest worden.

Maar deze mening werd niet noodzakelijk gedeeld door andere culturen. Bijvoorbeeld in zijn klassieker uit 1933 In Praise of Shadowswees de Japanse auteur Jun'ichirō Tanizaki op de absurditeit van steeds grotere hoeveelheden licht. In plaats daarvan vierde hij de delicate en genuanceerde aspecten van het dagelijks leven die snel verloren gingen toen kunstmatige verlichting het overnam:

De progressieve westerling is vastbesloten om altijd zijn lot te verbeteren. Van kaars tot olielamp, olielamp tot gaslicht, gaslicht tot elektrisch licht - zijn zoektocht naar een helderder licht houdt nooit op, hij spaart moeite om zelfs de kleinste schaduw uit te roeien.

In de huidige context van veel stadscentra is duisternis ongewenst - verbonden met crimineel, immoreel en sinister gedrag. Nog recent onderzoek door ingenieursbureau Arup heeft aangetoond dat sommige van deze zorgen misschien misplaatst zijn. Verder onderzoek heeft aangetoond dat steden een beter begrip van licht nodig hebben om ongelijkheid aan te pakken. Het kan worden gebruikt om het burgerleven te promoten en stedelijke ruimtes te helpen creëren die levendig, toegankelijk en comfortabel zijn voor de diverse mensen die ze delen.

Ondertussen zijn waarden van licht, helderheid, reinheid en samenhang in stedelijke landschappen breder overgedragen aan de mondiale cultuurervaring, met als resultaat een wereldwijde verdwijning van de nachtelijke hemel.

De kosten van licht

Dit is geen klein probleem. Wetenschappers noemen dit steeds vaker een wereldwijde uitdaging. De Internationale Dark-Sky Association heeft aangetoond dat de verspilling van zowel energie als geld enorm is - alleen al in de VS komt dit neer op $ 3.3 miljard en een onnodige vrijgave van 21 miljoen ton van kooldioxide elk jaar. Van grotere zorg zijn de verwoestende gevolgen overbelichting en lichtvervuiling hebben gevolgen voor de menselijke gezondheid, andere soorten en de ecosystemen van de planeet.

Het circadiane ritme van mensen wordt verstoord door blootstelling aan kunstlicht 's nachts, waardoor mensen die op afroep werken, lange dagen of in ploegendienst werken vatbaar voor ziekten zoals kanker, hart- en vaatziekten, diabetes, zwaarlijvigheid en gastro-intestinale stoornissen. De Britse nachtarbeiders zijn nu goed voor een op de negen werknemers, dus dit is een belangrijk probleem.

Miljoenen trekvogels worden gedesoriënteerd door elektrische lampen, waardoor ze tijdens het migreren tegen gebouwen botsen zeeschildpadden en kevers die maanlicht gebruiken, raken gedesoriënteerd.

Het is duidelijk dat we alternatieven nodig hebben - en snel. In plaats van lichtvervuiling te verminderen, eigenlijk nieuwe LED-technologieën verhoogde het. Dit komt omdat ze zijn uitgerold met de nadruk op economische besparingen in plaats van onderzocht en toegepast met de nuances waartoe ze in staat zijn in termen van reeks, kleur en kracht. De nadruk verleggen van kwantiteit naar kwaliteit is cruciaal, zodat we verschillende soorten verlichting kunnen waarderen die geschikt zijn voor verschillende contexten, zoals het verlichtingsschema voor Moskou. Zaryadye Park, ontworpen door de Amerikaanse ontwerpstudio Diller Scofidio + Renfro, die bestaande lichtbronnen reflecteert.

Zaryadye Park, Moskou. (waarom steden de duisternis van de nachtelijke hemel moeten omarmen)
Zaryadye Park, Moskou.
Ekaterina Bykova / Shutterstock.com

Duisternis waarderen

Donkere luchten hebben waarde. Ze zijn een buitengewoon wonderbaarlijk maar zeer bedreigd natuurlijk bezit. Het is niet verwonderlijk dat mensen steeds meer de geneugten van 's nachts wandelen herontdekken, of het nu binnen is steden van de platteland.

We hebben een nieuwe opvatting nodig van het donker en nieuwe visies voor plaatsen die ons in staat stellen om opnieuw in contact te komen met de nachtelijke hemel door meer verantwoorde en minder milieubelastende verlichting. Hoewel bedoeld als kunst, is dat van Thierry Cohen Villes éteintes (Darkened Cities) fotoseries zijn krachtig in de manier waarop ze laten zien hoe toekomstige steden zouden kunnen zijn met een meer verantwoorde en ecologische benadering van stedelijke verlichting. Zijn foto's herinneren ons aan onze verbinding met de kosmos en de donkere lucht die velen missen. 

Onder de complexe en trapsgewijze problemen die klimaatverandering met zich meebrengt, het aangaan van de potentieel van duisternis in onze steden is belangrijker en urgenter dan ooit tevoren. Stedelijke ontwikkeling over de hele wereld blijft ongelijk en het zou gemakkelijk zijn om de problemen die we al hebben veroorzaakt met lichtvervuiling te herhalen en te vergroten. Het is tijd dat we de duisternis omarmen.

Over de auteurThe Conversation

Nick Dunn, hoogleraar stedenbouw, Lancaster University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

The Human Swarm: Hoe onze samenlevingen opkomen, bloeien en vallen

door Mark W. Moffett
0465055680Als een chimpansee zich op het grondgebied van een andere groep begeeft, zal deze vrijwel zeker worden gedood. Maar een New Yorker kan met heel weinig angst naar Los Angeles - of Borneo - vliegen. Psychologen hebben er weinig aan gedaan om dit te verklaren: al jarenlang hebben ze geoordeeld dat onze biologie een harde bovengrens stelt - over 150-mensen - over de omvang van onze sociale groepen. Maar menselijke samenlevingen zijn in feite veel groter. Hoe kunnen we - in grote lijnen - met elkaar overweg? In dit paradigma-verbrijzelende boek, baseert bioloog Mark W. Moffett zich op bevindingen in de psychologie, sociologie en antropologie om de sociale aanpassingen te verklaren die samenlevingen binden. Hij onderzoekt hoe de spanning tussen identiteit en anonimiteit bepaalt hoe samenlevingen zich ontwikkelen, functioneren en falen. Overtreffen Geweren, ziektekiemen en staal en sapiens, De menselijke zwerm onthult hoe de mensheid uitgestrekte beschavingen met een ongeëvenaarde complexiteit heeft gecreëerd - en wat het zal kosten om ze te ondersteunen.   Beschikbaar op Amazon

Environment: The Science Behind the Stories

door Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Milieu: de wetenschap achter de verhalen is een bestseller voor de inleidende milieukunde die bekend staat om zijn studentvriendelijke verhaalstijl, de integratie van echte verhalen en casestudy's en de presentatie van de nieuwste wetenschap en onderzoek. De 6th Edition biedt nieuwe mogelijkheden om studenten te helpen om verbanden te leggen tussen geïntegreerde casestudy's en de wetenschap in elk hoofdstuk, en biedt hen mogelijkheden om het wetenschappelijke proces toe te passen op milieuzorg. Beschikbaar op Amazon

Feasible Planet: een gids voor een duurzamer leven

door Ken Kroes
0995847045Maakt u zich zorgen over de toestand van onze planeet en hoopt u dat regeringen en bedrijven een duurzame manier van leven zullen vinden? Als je er niet te hard over nadenkt, kan dat werken, maar zal het wel? Alleen gelaten, met drijvende krachten achter populariteit en winst, ben ik er niet zo van overtuigd dat dit zal gebeuren. Het ontbrekende deel van deze vergelijking zijn jij en ik. Personen die geloven dat bedrijven en regeringen het beter kunnen doen. Personen die geloven dat we door actie wat meer tijd kunnen kopen om oplossingen voor onze kritieke problemen te ontwikkelen en te implementeren. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

 

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: 10 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week, terwijl we onze reis voortzetten naar wat - tot dusver - een tumultueus 2021 is geweest, concentreren we ons op afstemming op onszelf en het leren luisteren naar intuïtieve berichten, zodat we het leven kunnen leiden dat we ...
InnerSelf Nieuwsbrief: 3 januari 2021
by InnerSelf Staff
Terwijl we het nieuwe jaar verwelkomen, nemen we afscheid van het oude ... wat ook kan betekenen - als we ervoor kiezen - dingen los te laten die niet voor ons werken, inclusief oude attitudes en gedragingen. Verwelkom de nieuwe ...
InnerSelf Nieuwsbrief: december 27, 2020
by InnerSelf Staff
Het nieuwe jaar komt snel dichterbij. De komst van het nieuwe jaar kan een tijd van reflectie zijn, of een herevaluatie van waar we zijn en waar we heen gaan. Velen van ons zien dit als een kans voor een ...
InnerSelf-nieuwsbrief: 20 december 2020
by InnerSelf Staff
In moderne culturen hebben we de neiging om labels te plakken op dingen en mensen: goed of slecht, vriend of vijand, jong of oud, en nog veel meer "dit of dat". Deze week kijken we naar bepaalde labels en ...
InnerSelf Nieuwsbrief: december 13, 2020
by InnerSelf Staff
Deze week voelt als een nieuw begin ... misschien omdat maandag (de 14e) ons een nieuwe maan en een totale zonsverduistering brengt ... of misschien omdat we de decemberzonnewende en de nieuwe ...