Tweederde van het land op aarde is op weg om water te verliezen naarmate het klimaat warmer wordt

Tweederde van het land op aarde is op weg om water te verliezen naarmate het klimaat warmer wordt
Inwoners van Kaapstad stonden in de rij voor water toen de kranen in 2018 bijna droog waren.
Morgana Wingard / Getty Images

De wereld keek in 2018 met een gevoel van angst toe terwijl Kaapstad, Zuid-Afrika, de dagen aftelde totdat het water in de stad op zou raken. De oppervlakte-reservoirs van de regio stonden droog te midden van de ergste droogte ooit, en het openbare aftellen was een pleidooi voor hulp.

Door hun waterverbruik drastisch te verminderen, konden inwoners en boeren van Kaapstad dat push terug "Day Zero" totdat de regen kwam, maar de close call toonde aan hoe onzeker de waterveiligheid kan zijn. Californië kreeg ook te maken met ernstige waterbeperkingen tijdens zijn recente meerjarige droogte. En Mexico Stad wordt nu geconfronteerd met waterbeperkingen na een jaar met weinig regen.

Er is een groeiende bezorgdheid dat veel regio's van de wereld in de komende decennia te maken zullen krijgen met watercrises als deze, omdat stijgende temperaturen de droogte verergeren.

Om de risico's die voor ons liggen te begrijpen, moet u naar het hele landschap van wateropslag op het land kijken - niet alleen de rivieren, maar ook het water dat is opgeslagen in de bodem, het grondwater, het sneeuwdek, het bladerdak, wetlands, meren en reservoirs.

We bestuderen veranderingen in de terrestrische waterkringloop als ingenieurs en hydrologen. In een nieuwe studie gepubliceerd op 11 januarilieten wij en een team van collega's van universiteiten en instituten over de hele wereld voor het eerst zien hoe de klimaatverandering in de loop van deze eeuw de beschikbaarheid van water op het land uit alle wateropslagbronnen waarschijnlijk zal beïnvloeden.

We ontdekten dat de som van deze terrestrische wateropslag in een tempo afneemt over tweederde van het land op de planeet. De grootste gevolgen zullen zich voordoen in gebieden van het zuidelijk halfrond waar waterschaarste de voedselzekerheid al bedreigt en leidt tot menselijke migratie en conflicten. Wereldwijd zou tegen het einde van deze eeuw elk jaar een op de 12 mensen te maken krijgen met extreme droogte als gevolg van wateropslag, vergeleken met gemiddeld ongeveer een op de 33 aan het einde van de 20e eeuw.

Deze bevindingen hebben gevolgen voor de beschikbaarheid van water, niet alleen voor menselijke behoeften, maar ook voor bomen, planten en de duurzaamheid van de landbouw.


 Haal het laatste uit InnerSelf


Waar de risico's het grootst zijn

Het water dat het land gezond houdt, de gewassen groeit en aan de menselijke behoeften voldoet, is afkomstig uit verschillende bronnen. Bergsneeuw en regen voeden stromen die de watervoorziening van de gemeenschap beïnvloeden. Het bodemwatergehalte heeft een directe invloed op de plantengroei. Grondwatervoorraden zijn cruciaal voor zowel de drinkwatervoorziening als de productiviteit van gewassen in geïrrigeerde regio's.

Hoewel studies vaak alleen gericht zijn op de stroming van rivieren als een indicator van de beschikbaarheid van water en droogte, geeft onze studie in plaats daarvan een holistisch beeld van de veranderingen in het totale beschikbare water op het land. Dat stelt ons in staat om nuances vast te leggen, zoals het vermogen van bossen om water te halen uit diepe grondwaterbronnen in jaren dat de bovengrond droger is.

De afname die we hebben geconstateerd in de opslag van landwater is vooral alarmerend in het stroomgebied van de Amazone, Australië, zuidelijk Afrika, het Middellandse Zeegebied en delen van de Verenigde Staten. In deze regio's neemt de neerslag naar verwachting sterk af met klimaatverandering, en stijgende temperaturen zullen de verdamping vergroten. Tegelijkertijd worden sommige andere regio's natter, a proces vandaag al gezien.

De kaart toont de verwachte verandering in de wateropslag op het land tegen het einde van de 21ste eeuw
De kaart toont de verwachte verandering in de terrestrische wateropslag tegen het einde van de 21e eeuw, vergeleken met het gemiddelde van 1975-2005, in een scenario op de middellange termijn voor de opwarming van de aarde. Een continuüm van geel tot oranje tot donkerrood wijst op een toenemende ernst van het verlies van opgeslagen water; groenblauw tot blauw tot donkerblauw weerspiegelt toenemende winsten in opgeslagen water.
Yadu Pokhrel, et al, Nature Climate Change, 2021, CC BY-SA

Onze bevindingen voor het Amazonebekken dragen bij aan de langdurige discussie over het lot van het regenwoud in een warmere wereld. Veel studies met behulp van klimaatmodelprojecties hebben gewaarschuwd wijdverbreide bossterfte in de toekomst omdat minder regenval en warmere temperaturen leiden tot hogere hitte- en vochtstress gecombineerd met bosbranden.

In een eerdere studieontdekten we dat de diepgewortelde regenwouden mogelijk beter bestand zijn tegen kortdurende droogte dan ze lijken, omdat ze water kunnen aftappen dat is opgeslagen in bodems dieper in de grond en die niet in aanmerking worden genomen in typische klimaatmodelprojecties. Onze nieuwe bevindingen, met behulp van meerdere modellen, geven echter aan dat de afname van de totale wateropslag, inclusief diepe grondwateropslag, kan leiden tot meer watertekorten tijdens droge seizoenen waarin bomen het meest opgeslagen water nodig hebben en toekomstige droogtes verergeren. Ze verzwakken allemaal de veerkracht van de regenwouden.

Een nieuwe kijk op droogte

Onze studie biedt ook een nieuw perspectief op toekomstige droogtes.

Er zijn verschillende soorten droogtes. Meteorologische droogtes worden veroorzaakt door gebrek aan neerslag. Agrarische droogte wordt veroorzaakt door gebrek aan water in de bodem. Hydrologische droogtes hebben te maken met een tekort aan water in rivieren en grondwater. Door te kijken naar de totale waterberging hebben we een nieuwe kijk op droogte gegeven.

Water in de omgeving. (tweederde van het land op aarde is goed op weg om water te verliezen naarmate het klimaat warmer wordt)
Water in de omgeving.
UK Met Office

We ontdekten dat matige tot ernstige droogtes met wateropslag zouden toenemen tot het midden van de 21e eeuw en daarna stabiel zouden blijven in toekomstige scenario's waarin landen hun uitstoot verminderen, maar extreme tot uitzonderlijke droogtes in wateropslag zouden kunnen blijven toenemen tot het einde van de eeuw. .

Dat zou de waterbeschikbaarheid verder bedreigen in regio's waar de wateropslag naar verwachting zal afnemen.

Veranderingen aangedreven door opwarming van de aarde

Deze afname van wateropslag en toename van toekomstige droogtes worden voornamelijk veroorzaakt door klimaatverandering, niet door landwaterbeheeractiviteiten zoals irrigatie en grondwaterpompen. Dit werd duidelijk toen we simulaties onderzochten van hoe de toekomst eruit zou zien als de klimaatomstandigheden ongewijzigd waren ten opzichte van pre-industriële tijden. Zonder de toename van de uitstoot van broeikasgassen zou de wateropslag op aarde in de meeste regio's over het algemeen stabiel blijven.

Als ook rekening wordt gehouden met toekomstige stijgingen van het grondwatergebruik voor irrigatie en andere behoeften, zou de verwachte vermindering van de wateropslag en de toename van droogte nog ernstiger kunnen zijn.

Over de auteurThe Conversation

Yadu Pokhrel, universitair hoofddocent Civiele Techniek en Milieutechniek, Michigan State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

The Human Swarm: Hoe onze samenlevingen opkomen, bloeien en vallen

door Mark W. Moffett
0465055680Als een chimpansee zich op het grondgebied van een andere groep begeeft, zal deze vrijwel zeker worden gedood. Maar een New Yorker kan met heel weinig angst naar Los Angeles - of Borneo - vliegen. Psychologen hebben er weinig aan gedaan om dit te verklaren: al jarenlang hebben ze geoordeeld dat onze biologie een harde bovengrens stelt - over 150-mensen - over de omvang van onze sociale groepen. Maar menselijke samenlevingen zijn in feite veel groter. Hoe kunnen we - in grote lijnen - met elkaar overweg? In dit paradigma-verbrijzelende boek, baseert bioloog Mark W. Moffett zich op bevindingen in de psychologie, sociologie en antropologie om de sociale aanpassingen te verklaren die samenlevingen binden. Hij onderzoekt hoe de spanning tussen identiteit en anonimiteit bepaalt hoe samenlevingen zich ontwikkelen, functioneren en falen. Overtreffen Geweren, ziektekiemen en staal of op het sapiens, De menselijke zwerm onthult hoe de mensheid uitgestrekte beschavingen met een ongeëvenaarde complexiteit heeft gecreëerd - en wat het zal kosten om ze te ondersteunen.   Beschikbaar op Amazon

Environment: The Science Behind the Stories

door Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Milieu: de wetenschap achter de verhalen is een bestseller voor de inleidende milieukunde die bekend staat om zijn studentvriendelijke verhaalstijl, de integratie van echte verhalen en casestudy's en de presentatie van de nieuwste wetenschap en onderzoek. De 6th Edition biedt nieuwe mogelijkheden om studenten te helpen om verbanden te leggen tussen geïntegreerde casestudy's en de wetenschap in elk hoofdstuk, en biedt hen mogelijkheden om het wetenschappelijke proces toe te passen op milieuzorg. Beschikbaar op Amazon

Feasible Planet: een gids voor een duurzamer leven

door Ken Kroes
0995847045Maakt u zich zorgen over de toestand van onze planeet en hoopt u dat regeringen en bedrijven een duurzame manier van leven zullen vinden? Als je er niet te hard over nadenkt, kan dat werken, maar zal het wel? Alleen gelaten, met drijvende krachten achter populariteit en winst, ben ik er niet zo van overtuigd dat dit zal gebeuren. Het ontbrekende deel van deze vergelijking zijn jij en ik. Personen die geloven dat bedrijven en regeringen het beter kunnen doen. Personen die geloven dat we door actie wat meer tijd kunnen kopen om oplossingen voor onze kritieke problemen te ontwikkelen en te implementeren. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.com, MightyNatural.com, of op het ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

 

tweederde
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Partij kiezen? De natuur kiest geen kanten! Het behandelt iedereen op dezelfde manier
by Marie T. Russell
De natuur kiest geen partij: het geeft elke plant gewoon een eerlijke kans op leven. De zon schijnt op iedereen, ongeacht hun grootte, ras, taal of mening. Kunnen we niet hetzelfde doen? Vergeet onze oude ...
Alles wat we doen is een keuze: bewust zijn van onze keuzes
by Marie T. Russell, InnerSelf
Laatst gaf ik mezelf een "goed gesprek met" ... tegen mezelf gezegd dat ik echt regelmatig moet sporten, beter moet eten, beter voor mezelf moet zorgen ... Je snapt het wel. Het was een van die dagen dat ik ...
InnerSelf Nieuwsbrief: 17 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week is onze focus "perspectief" of hoe we onszelf zien, de mensen om ons heen, onze omgeving en onze realiteit. Zoals te zien is in de afbeelding hierboven, kan iets dat enorm lijkt, voor een lieveheersbeestje, ...
Een verzonnen controverse - "wij" tegen "hen"
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Wanneer mensen stoppen met vechten en beginnen te luisteren, gebeurt er iets vreemds. Ze beseffen dat ze veel meer gemeen hebben dan ze dachten.
InnerSelf Nieuwsbrief: 10 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week, terwijl we onze reis voortzetten naar wat - tot dusver - een tumultueus 2021 is geweest, concentreren we ons op afstemming op onszelf en het leren luisteren naar intuïtieve berichten, zodat we het leven kunnen leiden dat we ...