Veel van 's werelds riffen zijn mogelijk al beschadigd en worden gerepareerd

Veel van 's werelds riffen zijn al beschadigd en worden gerepareerd

Wetenschappers waarschuwen dat het slechts een kwestie van tijd is voordat het Great Barrier Reef lijdt aan een vierde aflevering van massale koraalverbleking. Afbeelding: Wise Hok Wai Lum via Wikimedia Commons

Het Great Barrier Reef in Australië en riffen op de Malediven zijn gevaarlijk verzwakt door koraalverbleking veroorzaakt door het broeikaseffect en El Niño evenementen.

Het Great Barrier Reef, een van de wonderen van de Stille Oceaan, kan nooit volledig herstellen van de gecombineerde effecten van het broeikaseffect en een El Niño-jaar, volgens een nieuwe studie in een van 's werelds toonaangevende wetenschappelijke tijdschriften.

En een tweede studie, in een tweede tijdschrift, waarschuwt dat verhoogde zeewatertemperaturen ook beide hebben veroorzaakt een grote afsterving van koralen en de ineenstorting van de groeisnelheid van het rif op de Malediven, in de Indische Oceaan.

Koralen zijn erg gevoelig voor oceaantemperaturen en in ongewoon hete jaren - en deze zijn natuurlijk en cyclisch teruggekeerd sinds lang voordat mensen begonnen met het verbranden van kolen, olie en gas, om de opbouw van broeikasgassen in de atmosfeer te versnellen - de koralen reageren op stress door bleken. Dat wil zeggen, zij Werp de fotosynthese-algen die ermee leven in symbiose uit, in het voordeel van beide wezens.

Hetere oceanen

Maar de oceanen in de wereld worden hoe dan ook heter, vanwege de opwarming van de aarde die wordt aangestuurd door broeikasgasconcentraties in de atmosfeer. De zeeën worden steeds zuurder omdat kooldioxide in de atmosfeer reageert met het water.

En de periodieke terugkeer van een blaar van oceanische hitte in de oostelijke Stille Oceaan, El Niño genaamd, is Spaans voor 'Het kind', omdat het het meest zichtbaar is rond de kersttijd - de wereldriffen in gevaar heeft gebracht. De El Niño van 2015-16 veroorzaakte een massieve bleking in de tropen. En, Australische onderzoekers zeggen in Nature, het bleken gaat door.


Haal het laatste uit InnerSelf


"We hopen dat de komende twee tot drie weken snel zullen afkoelen, en de bleking van dit jaar zal niet hetzelfde zijn als vorig jaar. De ernst van de 2016-bleking was van de kaart, "zegt Terry Hughes, van Australia's Centre of Excellence voor Coral Reef Studies, aan de James Cook University in Queensland.

"Het was de derde grote bleking die invloed had op het Great Barrier Reef, na eerdere hittegolven in 1998 en 2002. Nu gaan we ons voorbereiden om een ​​potentieel nummer vier te bestuderen.

"We hebben nu beoordeeld of blootstelling aan bleken in 1998 en 2002 de riffen in 2016 toleranter hebben gemaakt. Helaas vonden we geen bewijs dat het bleken in het verleden de koralen moeilijker maakt. "

"Herstel van vergelijkbare verstoringen in het verleden op de Malediven heeft 10-15 jaren geduurd, maar er wordt voorspeld dat grote bleekgebeurtenissen veel vaker voorkomen dan dit "

Onderzoekers hebben al gewaarschuwd dat, tenzij er dringende actie is om de opwarming van de aarde te beperken door de afhankelijkheid van fossiele brandstoffen als energiebron drastisch te verminderen, ernstige bleking kan 99% van 's werelds koraalriffen beschadigen.

De riffen behoren tot de rijkste ecosystemen ter wereld, en ze bieden vitale kustbescherming voor menselijke nederzettingen, evenals een bron van duurzame eiwitten voor menselijke economieën.

"Het brak mijn hart om zo veel koralen te zien sterven op noordelijke riffen op het Great Barrier Reef in 2016, "zegt professor Hughes. "Met stijgende temperaturen als gevolg van de opwarming van de aarde is het slechts een kwestie van tijd voordat we meer van deze gebeurtenissen zien. Een vierde evenement na slechts één jaar is een enorme klap voor het rif. "

Britse wetenschappers zagen dezelfde verwoesting van dezelfde El Niño bleken rond de Malediven in de Indische Oceaan, ze schrijven in het tijdschrift Scientific Reports. En de grote vraag is nu: hoe snel kunnen de riffen in de Indische Oceaan herstellen?

Groeisnelheid van riffen

"Herstel van soortgelijke verstoringen in het verleden op de Malediven heeft 10-15 jaren geduurd, maar er wordt voorspeld dat grote bleekgebeurtenissen frequenter zullen optreden dan dit. Als dit het geval is, kan dit leiden tot langdurig verlies van rifgroei en zo de kustbescherming en habitatdiensten beperken die deze riffen momenteel bieden, "zegt Chris Perry, hoogleraar fysische geografie aan de Universiteit van Exeter, VK.

"Het meest alarmerende aspect van deze koraalrand-gebeurtenis is dat het heeft geleid tot een snelle en zeer grote daling van de groeisnelheid van de riffen.

"Dit heeft op zijn beurt belangrijke gevolgen, niet alleen voor het vermogen van deze riffen om eventuele stijgingen van het zeeniveau aan te passen, maar ook omdat het waarschijnlijk ook leidt tot verlies van de oppervlaktestructuur van de riffen die zo cruciaal is voor het ondersteunen van de diversiteit van vissoorten. en overvloed. " - Climate News Network

Over de auteur

Tim Radford, freelance journalistTim Radford is een freelance journalist. Hij werkte voor The Guardian voor 32 jaar, worden (onder andere) letters redacteur, arts redacteur, literair redacteur en wetenschap editor. Hij won de Vereniging van Britse wetenschappelijke schrijvers prijs voor wetenschapsschrijver van het jaar vier keer. Hij diende in de Britse commissie voor de Internationaal decennium voor beperking van natuurrampen. Hij heeft lezingen gegeven over wetenschap en de media in tientallen Britse en buitenlandse steden.

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960Boek van deze auteur:

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960
door Tim Radford.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen. (Kindle boek)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}