Nucleaire reuzen lopen tegen uitsterven van kostenoverschrijdingen

Nucleaire reuzen hinken naar uitsterven

Kostenoverschrijdingen en vertragingen zetten de nucleaire industrie in een financieel zwart gat dat toekomstige uitbreidingen bedreigt.

Elke aanhoudende hoop dat een wereldwijde renaissance van kernenergie zou bijdragen aan de bestrijding van de klimaatverandering lijkt te zijn ondermijnd door het Amerikaanse bedrijf Westinghouse, de grootste leverancier van nucleaire technologie ter wereld, die faillissement aanvraagtEn ernstige financiële moeilijkheden van haar Japanse moederbedrijf Toshiba.

Na maanden van wachten kon Toshiba zijn accountants deze week nog steeds niet bereiken. Maar het ging toch door en meldde verliezen van bijna $ 5 miljard voor de acht maanden van april tot december, om te voorkomen dat het van de Japanse beurs werd verwijderd.

Het bedrijf gaf toe dat het ook failliet zou kunnen gaan en probeert kapitaal aan te trekken door levensvatbare delen van zijn activiteiten te verkopen.

In een verklaring zei het: "Er zijn materiële gebeurtenissen en omstandigheden die aanzienlijke twijfel doen rijzen over het vermogen van het bedrijf om door te gaan als een going concern."

Kernreactor

De domino-effecten van de financiële rampen waarmee de twee bedrijven worden geconfronteerd, zullen in de nucleaire wereld voelbaar zijn, maar nergens meer dan in het VK, dat hoopte dat Westinghouse op het punt stond te beginnen bouw drie van zijn grootste kernreactoren, de AP 1000, in Moorside in Cumbria, noordwesten Engeland.

The De conservatieve Britse regering zal zich in het bijzonder schamen want eind februari won het een kritieke parlementaire tussentijdse verkiezing in de zetel waar de fabriek van Moorside zou zijn gevestigd, op de garantie dat de drie reactoren zouden worden gebouwd - een belofte die nu onmogelijk te houden lijkt.


Haal het laatste uit InnerSelf


Martin Forwood, campagnecoördinator voor Cumbrians tegenstelling tot een Radioactive Milieu, zegt: "Ik denk dat de dag van de grootschalige kerncentrale voorbij is. Er is niemand meer om te investeren omdat hernieuwbare energie gewoon goedkoper is, en deze prijzen dalen nog steeds terwijl nucleaire energie altijd op is. "

Toshiba en Westinghouse zitten in grote problemen, omdat de reactoren die ze momenteel aan het bouwen zijn - hetzelfde ontwerp als gepland voor Cumbria - jaren te laat zijn en miljarden dollars boven het budget uitkomen. Zelfs als de bedrijven opnieuw kunnen worden gefinancierd, lijkt het uiterst onwaarschijnlijk dat ze het risico lopen nieuwe reactorprojecten aan te gaan.

Zowel het VK als Toshiba hebben gekeken naar de Zuid-Koreaanse nucleaire gigant KEPCO om het Moorside-project over te nemen, maar het is onwaarschijnlijk dat het bedrijf het Westinghouse-ontwerp wil bouwen en zijn eigen reactor, de APR 1400, wil voorstellen.

"Er is niemand meer om te investeren, omdat hernieuwbare energie gewoon goedkoper is, en deze prijzen dalen nog steeds terwijl nucleair altijd up is"

Dit zou het project jaren uitstel geven, omdat de hele veiligheidsgeval voor een nieuw type reactor van nul af aan zou moeten worden onderzocht.

Maar het bedrijf staat al onder druk vanuit Zuid-Korea, waar parlementsleden er bij KEPCO op hebben aangedrongen om geen riskant project in het VK aan te vatten. Achtentwintig leden van de "Caucus on Post-Nuclear Energy" van de Republiek Korea hebben KEPCO opgeroepen niet te investeren in Moorside.

De andere nucleaire reus die aanwezig is in Groot - Brittannië, de Frans bezit Électricité de France (EDF), is in ernstige moeilijkheden met zichzelf. Het is al diep in de schulden en het vlaggenschipproject om een ​​prototype te bouwen 1,600 megawattreactor in Flamanville in Noord-Frankrijk is zes jaar achter op schema en drie keer meer dan het budget voor € 10.5 miljard.

Oorspronkelijk zou 2012 zijn deuren openen in 2018, maar de officiële start ervan is nu het einde van XNUMX, maar zelfs dat staat buiten kijf omdat een onderzoek naar staal van slechte kwaliteit in het drukvat van de reactor nog moet worden voltooid.

Desondanks zijn het bedrijf en de Britse regering vastbesloten om nog twee van deze gigantische reactoren in Somerset in Zuidwest-Engeland te bouwen en zijn ze begonnen met het storten van beton voor de bases om ze op te zetten. Deze reactoren moeten in 2025 worden voltooid, maar niemand buiten het bedrijf en de Britse regering is van mening dat dit waarschijnlijk is.

Met eigen problemen is EDF dus niet in staat om Toshiba uit financiële problemen te helpen. In de nucleaire wereld laat dit alleen de Chinezen en de Russen over die misschien in staat zijn om een ​​dergelijk project op zich te nemen.

De Russen zullen om politieke redenen worden uitgesloten, en de Chinezen helpen EDF al met een groot financieel belang in het Somerset-project. Ze willen ook een nucleair station van hun eigen ontwerp bouwen Bradwell in Essex, Zuidoost-Engeland - een ander project dat waarschijnlijk meer dan een decennium in beslag zal nemen.

Enorme kapitaalkosten

Het probleem voor al deze projecten, afgezien van de enorme kapitaalkosten en de tijdschema's die ermee gemoeid zijn, is dat de energiesector drastisch aan het veranderen is. Zonne- en windenergie zijn nu een goedkopere vorm van elektriciteitsproductie over de hele wereld en zijn minder kapitaalintensief en sneller te bouwen.

Ondanks het feit dat er wereldwijd meer dan 430-kernreactoren in bedrijf zijn en de industrie nog steeds een groot economisch en politiek gewicht heeft, begint het er uit te zien als een dinosaurus - te groot en omslachtig om aan nieuwe omstandigheden aan te passen.

Kernenergie produceert nu ongeveer 10% van de elektriciteit in de wereld, terwijl 40% afkomstig is van kolen en 23% uit hernieuwbare energiebronnen. De rest is voornamelijk van aardgas.

Dr Jim Green, nationale nucleaire campagnevoerder met Vrienden van de aarde Australië, zegt: "Nucleaire lobbyisten verlaten de vermoeiende retoriek over een renaissance van kernenergie. Ze erkennen nu dat de industrie in crisis verkeert.

"De door crisissen geteisterde Amerikaanse, Franse en Japanse nucleaire industrieën zijn goed voor de helft van de wereldwijde opwekking van kernenergie.

"Hernieuwbare energieopwekking verdubbelde het afgelopen decennium, en een sterke groei, aangedreven door scherpe kostendalingen, zal zich in de nabije toekomst voortzetten." - Climate News Network

Over de auteur

bruine paulPaul Brown is de gezamenlijke redacteur van Climate News Network. Hij is een voormalig milieucorrespondent voor The Guardian en doceert journalistiek in ontwikkelingslanden. Hij heeft 10-boeken geschreven - acht over milieukwesties, waaronder vier voor kinderen - en geschreven scripts voor televisiedocumentaires. Hij is te bereiken op [Email protected]

Global Warning: The Last Chance for Change door Paul Brown.Boek van deze auteur:

Wereldwijde waarschuwing: de laatste kans op verandering
door Paul Brown.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = nuclear power; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}