Waarom Remote Antarctica zo belangrijk is in een opwarmende wereld

Waarom Remote Antarctica zo belangrijk is in een opwarmende wereld

Sinds de oude Grieken speculeerden een continent moet bestaan ​​in de zuidelijke poolgebieden om die in de noorden, Antarctica is in de volksmond beschreven als afgelegen en extreem. In de afgelopen twee eeuwen hebben deze factoren samengevoegd om in de menselijke psyche een bijna mythisch land te creëren - een idee versterkt door verhalen over heroïek en avontuur uit de Edwardiaanse gouden eeuw van 'heroïsche verkenning' en pioniers zoals Robert Falcon Scott, Roald Amundsen en Ernest Shackleton.

Recent onderzoekwerpt echter een nieuw licht op het belang van het zuidelijkste continent, waarbij eeuwen van misverstanden teniet worden gedaan en de rol van Antarctica in de manier waarop onze planeet functioneert en de rol die het in een toekomstige, warmere wereld kan spelen, wordt benadrukt.

Wat ooit als een grotendeels onveranderlijke massa van sneeuw en ijs werd beschouwd, is allesbehalve. Antarctica heeft een duizelingwekkende hoeveelheid water. De drie ijskappen die het continent bedekken, bevatten rond 70% van het zoet water van onze planeet, waarvan we nu allemaal weten dat ze kwetsbaar zijn voor het verwarmen van lucht en oceanen. Als alle ijskappen smelten, zou Antarctica de zeespiegel wereldwijd verhogen tenminste 56m.

Waar, wanneer en hoe snel ze zouden kunnen smelten, is een belangrijke focus van onderzoek. Niemand suggereert dat alle ijskappen in de volgende eeuw zullen smelten, maar gezien hun omvang kunnen zelfs kleine verliezen wereldwijde gevolgen hebben. Mogelijk scenario's zijn zeer bezorgd: naast de stijgende zeespiegel zou smeltwater de oceaancirculatie van de wereld vertragen, terwijl het verplaatsen van de windgordels het klimaat op het zuidelijk halfrond kan beïnvloeden.

In 2014, NASA gemeld dat verschillende grote Antarctische ijsstromen, die genoeg water vasthouden om het equivalent van een zeespiegelstijging van anderhalve meter teweeg te brengen, nu onomkeerbaar zich terugtrekken. Met meer dan 150m mensen blootgesteld aan de dreiging van zeespiegelstijging en zeespiegels stijgen nu wereldwijd sneller dan ooit in het verleden 3,000 jaar, dit zijn ontnuchterende statistieken voor eilandnaties en kuststeden wereldwijd.

Een onmiddellijke en acute bedreiging

Recente stormvloeden na orkanen hebben aangetoond dat stijgende zeespiegels een toekomstige bedreiging vormen voor dichtbevolkte regio's zoals Florida en New York. Ondertussen is de bedreiging voor laaggelegen eilanden in gebieden zoals de Stille Oceaan onmiddellijk en acute.

Antarctica2 12 10Veel van het ijs van het continent glijdt langzaam naar de zee. R Bindschadler / wiki

Meerdere factoren betekenen dat de kwetsbaarheid voor de wereldwijde zeespiegelstijging geografisch variabel en ongelijk is, terwijl dat ook zo is regionale verschillen in de uiterste zeespiegelstijging zelf. Op dit moment is de consensus van de IPPC 2013 verslag suggereert een stijging van tussen 40 en 80cm in de volgende eeuw, waarbij Antarctica slechts ongeveer 5cm bijdraagt. Recente projecties suggereren echter dat Antarctische bijdragen tot tien keer kunnen zijn hoger.

Studies suggereren ook dat in een wereld 1.5-2 ° C warmer dan vandaag, we vastzitten in millennia van onomkeerbare zeespiegelstijging, vanwege de trage reactietijd van de Antarctische ijskappen naar atmosferische en oceaan verwarming.

We leven misschien al in zo'n wereld. Recent bewijs toont aan dat de mondiale temperaturen in de buurt van 1.5 ° C warmer zijn dan in de pre-industriële tijden en na de COP23-bijeenkomst in Bonn in november, het is duidelijk dat het onwaarschijnlijk is dat de temperatuur binnen 2 ° C stijgt.

Daarom moeten we nu de toekomstige projecties op zeeniveau heroverwegen gezien de potentiële wereldwijde impact van Antarctica. Gezien dat 93% van de warmte van de antropogene opwarming van de aarde is de oceaan in gegaan en deze opwarming van de oceanen voldoet nu aan de zwevende marges van de oceaan. Antarctische ijskap, het potentieel voor snelle smeltijsvorming in een 2 ° C-wereld is hoog.

In poolgebieden wordt verwacht dat de oppervlaktetemperaturen tweemaal zo snel zullen stijgen als het wereldwijde gemiddelde, als gevolg van een fenomeen dat bekend staat als polaire versterking. Er is echter nog steeds hoop dit zwaard van Damocles te vermijden, aangezien studies suggereren dat een grote reductie van broeikasgassen in het volgende decennium zou betekenen dat een onomkeerbare stijging van het zeeniveau zou kunnen plaatsvinden. vermeden. Het is daarom van cruciaal belang om de CO₂-niveaus nu te verlagen ten gunste van toekomstige generaties, of aan te passen aan een wereld waarin meer van onze kustlijnen aanzienlijk worden hertekend.

Dit is zowel een wetenschappelijke als een maatschappelijke kwestie. We hebben keuzes: technologische innovaties bieden nieuwe manieren om de CO₂-uitstoot te verminderen en bieden de realiteit van een koolstofarme toekomst. Dit kan helpen de zeespiegelstijging van Antarctica tot een minimum te beperken en mitigatie levensvatbaar te maken mogelijkheid.

The ConversationGezien wat een stijgende zeespiegel zou kunnen betekenen voor menselijke samenlevingen over de hele wereld, moeten we onze aloude visie van Antarctica als het meest afgelegen en geïsoleerde continent handhaven.

Over de auteur

Chris Fogwill, hoogleraar glaciologie en paleoklimatologie, Keele Universiteit; Chris Turney, hoogleraar aardwetenschappen en klimaatverandering, UNSW, en Zoe Robinson, Reader in Physical Geography and Sustainability / Director of Education for Sustainability, Keele Universiteit

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = Antarctica; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}