Waarom wetenschappers de klimaatverandering tot het jaar 2300 hebben gemodelleerd

Waarom wetenschappers de klimaatverandering tot het jaar 2300 hebben gemodelleerd

De zeeën zullen blijven stijgen voor 300-jaren. Dat is de conclusie van een nieuwe studie, gepubliceerd in Nature Communications, die projecteert hoeveel de zeespiegel zal stijgen met wisselend succes bij het aanpakken van de klimaatverandering tot het jaar 2300.

Maar 2300 is bijna drie eeuwen later. Drie eeuwen geleden was de industriële revolutie nog niet eens begonnen. Dit roept de vraag op of, bij het beschouwen van het huidige klimaatbeleid, er enige waarde is bij het beschouwen van dergelijke verre toekomsten.

Immers, de Overeenkomst van Parijs over klimaatverandering heeft zijn wereldwijde doelstellingen voor temperatuurstijging nog niet ingesteld na het einde van de huidige eeuw. En zelfs dit lijkt een te verre horizon om emissiereducties in de nabije toekomst te motiveren. Daarom concentreert Parijs zich op vijfjaarlijkse klimaatbeleidcycli te beginnen in 2018, die meer in lijn zijn met de typische politieke en zakelijke cycli en in overeenstemming zijn met onze dagelijkse zorgen.

Niettemin houden meerdere klimaatstudies rekening met projecties van de verre toekomst. Bijvoorbeeld, één paper geschat dat, als we de klimaatverandering niet aanpakken, de Arctische Oceaan het hele jaar door ijsvrij kan zijn ergens tussen 2150 en 2250. Een andere studie gekeken naar koolstofemissies door permafrost te ontdooien zo ver als het jaar 2500.

De voor de hand liggende kritiek is dat dergelijk werk louter fictie is, gedreven door de intellectuele nieuwsgierigheid van een kleine groep van zeer gespecialiseerde wetenschappers, eerder dan iets dat relevant is voor het dagelijks leven. En hoe dan ook, critici zouden kunnen argumenteren, zullen we niet iets bedenken in de komende eeuw of twee die de klimaatverandering kunnen aanpakken en alle voorspellingen van doem en somberheid ongegrond kunnen bewijzen?

Emissies zullen nog steeds gekoppeld zijn aan de economie

Zoals vaak het geval is, is de waarheid een beetje ingewikkelder.

Het eerste ding om op te merken is dat een bepaalde hoeveelheid klimaatverandering al "opgesloten" is. Ons gebruik van energie en andere hulpbronnen zal niet snel vertragen, omdat armere landen industrialiseren en de leiders van de wereld inhalen, terwijl meer welvarende landen ernaar streven hun levensstandaard te handhaven en verder te verbeteren. De meeste mensen kunnen zich aansluiten bij deze ambities, ook al zorgen ze ervoor dat de wereldwijde uitstoot op peil blijft hoge niveaus.


Haal het laatste uit InnerSelf


Zon- en windenergie zullen natuurlijk helpen, maar de realiteit is dat dergelijke technologieën nog lang niet genoeg in de buurt zijn om de koppeling tussen emissies en economische expansie radicaal te veranderen. Ondanks de hausse aan hernieuwbare energie zag 2017 een 2% stijging van wereldwijde emissies na een plateau van drie jaar. Experts argumenteren dat het nemen van ernstige emissiereducties veel ambitieuzere inspanningen vereist in bijna alle economische activiteiten, waaronder energie, urbanisatie, infrastructuur, transport, zware industrie en landgebruik.

We kunnen toekomstige groei voorspellen

Dit brengt ons terug naar de zeer langetermijnscenario's die door klimaatwetenschappers worden gebruikt. Deze scenario's zijn in feite gebaseerd op geloofwaardige veronderstellingen over een groot aantal sociaal-economische en technologische factoren op de lange termijn die bepalen contrasterende toekomst voor de wereld als geheel. En het blijkt dat dingen die toekomstige emissies en het klimaat beïnvloeden, zoals de snelheid van technologische vooruitgang, of de groei van bevolking en rijkdom, waarschijnlijk binnen een redelijk voorspelbaar bereik zullen worden beperkt. Zelfs als er een mogelijkheid is voor "game-changing technologies", bijvoorbeeld een hypothetische nieuwe generatie van veel goedkopere en effectievere batterijen voor elektrische auto's, zal de wereld bijna zeker binnen dit bereik van scenario's blijven.

Dit is waar de klimaatwetenschap in het spel komt. Omdat bepaalde fysieke processen die worden veroorzaakt door het broeikaseffect relatief langzaam zijn, zal hun volledige impact honderden jaren lang niet duidelijk zijn. Overweeg bijvoorbeeld de ijskappen in Groenland en Antarctica, beide zo groot dat ze slechts traag reageren op de klimaatverandering. Echter, eenmaal geactiveerd, en het ijs begint naar de oceanen te verschuiven, waardoor het zeeniveau stijgt, het smeltproces duurt eeuwen om te keren. Iets soortgelijks gebeurt er met ontdooien permafrost, dat extra broeikasgassen in de atmosfeer afgeeft.

Zowel stijgende zeespiegels als permafrost die ontdooien kan honderden miljoenen mensen treffen, vooral degenen die in kustgebieden wonen of in een warmere klimaten. Maar als we willen weten hoeveel we ons zorgen moeten maken, dan voorspellen klimaatvoorspellingen tot 2050 het niet snijdt - de wereld kan op dat moment nog steeds opwarmen, zelfs als we stopte met het uitstoten van koolstof gedurende de nacht. Gezien de toekomst van de wereld gebonden is binnen een redelijk voorspelbaar bereik van scenario's, is het daarom logisch om de risico's van deze langzame fysieke processen in te schatten, door de analyse uit te breiden tot zo ver als 2300.

Waarom zeespiegels in 2300 belangrijk zijn

Terug naar de originele studie. Het belangrijkste resultaat was dat het zeeniveau zelfs tot 1.2 meter (4ft) door 2300 kon stijgen, zelfs onder een zeer optimistisch klimaatscenario waarbij de temperatuur wereldwijd nooit meer stijgt dan 2 ℃ boven het pre-industriële niveau. Dat wil zeggen, zelfs als de door de mens veroorzaakte emissies binnen de komende twee decennia de piek bereiken, daal dan uiterlijk tot nul terug naar nul met 2070 en blijf vanaf dan op nul - de zeespiegel zou nog stijgen met meer dan een meter.

Het bereiken van nul netto-emissies binnen de komende 30 tot 50-jaren zal al moeilijk genoeg zijn. Maar de studie toont aan dat zelfs als dit ambitieuze doel wordt bereikt, de zeespiegel de komende twee eeuwen zal blijven stijgen. Dit is een klimaatbom voor kustgebieden. Hoewel het misschien niet veel lijkt, 1.2-meter zeespiegelstijging zal megasteden zoals Londen en New York nog steeds dwingen om miljarden te spenderen om de waterkeringen in stand te houden sterkere stormvloeden.

Het bereiken van nulemissies is daarom niet voldoende om te voorkomen dat de langetermijneffecten van zeespiegelstijging zich voordoen. Om de temperaturen terug te brengen tot ten minste de huidige niveaus - dat is ongeveer 1 ℃ boven pre-industrieel - hebben we nodig negatieve emissietechnologieën die koolstof rechtstreeks uit de atmosfeer halen.

The ConversationDit is een belangrijk beleidsresultaat op de lange termijn dat mogelijk werd gemaakt door rekening te houden met langere tijdshorizonnen. Door zo ver te komen als 2300, hebben we opnieuw de noodzaak bevestigd om ambitieuze klimaatmaatregelen te nemen in de meer nabije toekomst.

Over de auteur

Dmitry Yumashev, Senior Research Associate, Pentland Center for Sustainability in Business, Lancaster University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = climate change; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}