5 Redenen Groene groei zou de aarde niet kunnen redden

5 Redenen Groene groei zou de aarde niet kunnen redden Khakimullin Aleksandr / shutterstock

Groene groei is naar voren gekomen als het dominante verhaal voor het aanpakken van hedendaagse milieuproblemen. De supporters, waaronder de likes of de VN, de OESO, nationale overheden, bedrijven en zelfs NGO's, zeg dat duurzaamheid kan worden bereikt door efficiëntie, technologie en marktgestuurde milieuactie. Groene groei suggereert dat we echt onze cake kunnen hebben en opeten - zowel door de economie te laten groeien als door de planeet te beschermen.

Maar als het gaat om het aanpakken van de meest urgente milieuproblemen zoals het afbreken van het klimaat, het uitsterven van soorten of het uitputten van grondstoffen, kan groene groei de vooruitgang eerder verzwakken dan versterken. Hier zijn vijf redenen waarom:

1) Groei overtreft de efficiëntie

In theorie kunnen vooruitgang in milieu-efficiëntie helpen de economische groei te ontkoppelen van gebruik van hulpbronnen en vervuiling. Maar dergelijke uitkomsten blijven ongrijpbaar in de echte wereld. Terwijl sectoren zoals bouw, landbouw en vervoeren zijn erin geslaagd om minder vervuiling te creëren en minder hulpbronnen per eenheid product te gebruiken, deze verbeteringen hebben moeite gehad om de schaal en de snelheid van de economische groei volledig te compenseren. Door de productieverbeteringen te overtreffen, heeft de economische groei geleid tot een ongehinderde groei in gebruik van hulpbronnen, vervuiling en afval.

Efficiëntie kan zelfs leiden tot verdere consumptie en vervuiling. Dit is een paradox die voor het eerst werd waargenomen in 1865 door de econoom William Stanley Jevons, die opmerkte dat de introductie van een efficiëntere stoommachine feitelijk samenviel met meer kolenverbruik, niet minder, omdat nieuwe winsten werden herinvesteerd in extra productie, waardoor prijzen daalden, de vraag opstaan, enzovoort. Zo'n "rebound-effecten"Bestaat in de hele economie, dus de enige echte oplossing is om verbruik minder. In het beste geval is efficiëntie een halfbakken oplossing, in het slechtste geval veroorzaakt het probleem het probeert aan te pakken.

2) Overgedate technologie

Voorstanders van groene groei willen dat wij geloven dat steeds betere technologie de oplossing is. We zijn er echter niet zo zeker van. Internationale milieuafspraken en scenario's gaan ervan uit dat op grote schaal technologieën worden ingezet vangen en opslaan van koolstofemissies, maar we moeten hun potentieel zelfs op kleine schaal nog zien. Gemechaniseerde landbouw wordt gepropageerd op basis van verhoogde efficiëntie en opbrengst, terwijl wordt over het hoofd gezien dat low-tech landbouw een productiever middel is om aan de wereldwijde vraag naar voedsel te voldoen. lagere milieukosten.

5 Redenen Groene groei zou de aarde niet kunnen redden Kunnen de koolstofemissies uiteindelijk worden vastgelegd en diep onder de grond worden opgeslagen? kara / Shutterstock

Het is duidelijk dat technologie cruciaal is voor het verlagen van de milieubelasting van productie en consumptie, maar groene groei overschat zijn rol.

3) Geen winst, geen actie

Misschien wel het meest overtuigende argument dat naar voren is gebracht voor groene groei, is dat bescherming van het milieu hand in hand kan gaan winst maken. In werkelijkheid is er echter vaak een spanning tussen deze doelen. Veel bedrijven zijn bijvoorbeeld risicomijdend en willen geen first-movers zijn, of het nu gaat om het opladen van plastic zakken, het verbannen van plastic bekers of het introduceren van koolstoflabels.

Dan heb je het feit dat sommige duurzame interventies simpelweg geen aantrekkelijke investeringen zijn voor de privésector: er is weinig winst te behalen bij het behoud van ecosystemen of financiering openbare infrastructuur voor elektrische voertuigen. Ondertussen kunnen milieurisico's zoals uitputting van natuurlijke hulpbronnen of extreme weersomstandigheden voor een deel van de regio steeds aantrekkelijker worden de particuliere sector.

Als we serieus willen leven binnen de grenzen van het milieu, moeten we adios zeggen tegen bepaalde sectoren: fossiele brandstoffen, vee en meststoffen. Als we dat aan de markt overlaten, zullen we lang, heel lang wachten.

4) Groen verbruik is nog steeds verbruik

Het kopen van "groen" biedt een ogenschijnlijk gezond verstandige oplossing voor de milieuproblemen van overconsumptie, maar we zijn sceptisch. Het streven naar groenere consumptie heeft de verantwoordelijkheid van overheden en bedrijven overgedragen aan gewone mensen. Zoals een commentator het formuleerde, zijn we opgelicht in het bestrijden van milieukwesties als individuen, terwijl de echte schuldigen zonder scot uitstappen.

5 Redenen Groene groei zou de aarde niet kunnen redden Eco-vriendelijk spul is nog steeds gemaakt van dingen. KENG MERRY Paper Art / Shutterstock

Sterker nog, juist het feit dat groene consumptie wordt gebruikt, voedt nog steeds de winning en het gebruik van natuurlijke hulpbronnen, vervuiling en aantasting van het milieu. Dingen hebben meer spullen nodig om te produceren - dit wordt vaak over het hoofd gezien als we herbruikbare bekers, eco-apparaten en "duurzame" kleding kopen. Eventuele positieve effecten van groene consumptie kunnen ook gemakkelijk ongedaan worden gemaakt doordat mensen het gevoel hebben dat ze een morele licentie hebben om zich elders te verwennen. Groen verbruik is een zero-sum game als we besluiten veganist te worden en dan op lange termijn te vliegen. Hoewel het misleid is om te denken dat consumenten geen verschil kunnen maken, moeten we ons niet laten misleiden door te denken dat de mensheid zich een weg kan banen uit milieuproblemen.

5) Het gevaar van giswerk

Een centraal principe van groene groei is dat markten zowel deel uitmaken van het probleem als de oplossing. Voorstanders van groene groei beweren dat zolang we de cijfers goed hebben - een belasting op koolstof, een subsidie ​​voor schone energie of een prijskaartje op de natuur - markten kunnen duurzaamheid bevorderen. Maar het aanpakken van milieuproblemen door de markt gaat gepaard veel giswerk zonder gegarandeerd resultaat.

In tegenstelling tot koolstof, zijn ecosystemen en biodiversiteit dat wel niet vatbaar voor economische waardering en substitutie binnen markten. Het prijsgeven van milieuschade op markten is als het verkopen van vergunningen om onze natuurlijke wereld te vervuilen en te verwoesten. Hoewel marktmechanismen bedrijven kunnen begeleiden naar duurzaam gedrag, kunnen alleen strenge wetten en regels helpen hun groei in overeenstemming te brengen met omgevingslimieten.

Voorbij groene groei?

Efficiëntie alleen is een botte tool en techno-fixes zullen ons ook niet brengen waar we moeten zijn. We moeten de olifant in de kamer aanspreken: consumptie. Omdat de businesscase voor het verminderen van de consumptie slecht is, moeten overheden en gemeenschappen de leiding nemen.

Er zijn veelbelovende tekenen. Het volgende grote evaluatierapport van het Intergouvernementeel Panel over Klimaatverandering (IPCC) zal eindelijk een hoofdstuk bevatten over het aanpakken van de consumptie. In het Verenigd Koninkrijk brengt het verslag van de Commissie klimaatverandering over netto nul door 2050 benadrukt de kritieke behoefte aan maatschappelijke verandering. Het in twijfel trekken van onze hang naar groei is de eerste stap naar een inclusiever en effectiever model voor duurzaamheid.

Over de Auteurs

Oliver Taherzadeh, PhD Researcher, Department of Geography, University of Cambridge en Benedict Probst, PhD-onderzoeker bij Cambridge Center for Environment, Energy and Natural Resource Governance, University of Cambridge

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = groene groei; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}