Taal is belangrijk wanneer de aarde midden in een klimaatcrisis zit

In een 2015-essay schreef dichter en schrijver Margaret Atwood: "Het is geen klimaatverandering, het is alles veranderen." Tienduizenden studenten trekken in maart 2019 in Sydney, Australië om actie te ondernemen tegen klimaatverandering. (Shutterstock)

In een 2015-essay, dichter en schrijver Margaret Atwood schreef: "Het is geen klimaatverandering, het is alles veranderen."

Atwood vroeg ons toen om de term "klimaatverandering" te heroverwegen, omdat er geen systeem is - menselijk of niet-menselijk - dat onaangetast blijft door de gevolgen van klimaatverandering. Alles zal worden beïnvloed, en dus zal waarschijnlijk alles (zoals wij het kennen) moeten veranderen.

Het schrijven maakte indruk op me, en ik was het met haar stelling eens, maar op de een of andere manier was het niet dit essay dat me evenveel opschudde als een andere recente lezing over klimaatverandering.

De recente wetenschappelijke Speciaal verslag over de impact van 1.5C op het broeikaseffect van het Intergouvernementeel Panel voor Klimaatverandering (IPCC) concludeerde: "Beperking van de opwarming van de aarde tot 1.5C vereist snelle, verreikende en ongekende veranderingen in alle aspecten van de samenleving."

Dat is wat me deed pauzeren: Rapid. Verstrekkend. Ongekende. Alle aspecten van de samenleving.

Alles schreeuwde "noodgeval", ook al werd het woord niet gebruikt.

Ik weet hoe voorzichtig wetenschappers in hun communicatie kunnen zijn - ik ben er zelf een. Dat is precies waarom die woorden voldoende waren om een ​​emotionele reactie op te roepen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het was deze verschuiving in taal (en niet de ontelbare grafieken, rapporten, boeken en wetenschappelijke artikelen die ik had gelezen - en die ik zelf ook heb gemaakt - als een ecoloog voor mondiale verandering) die uiteindelijk een kantelmoment veroorzaakte in mijn eigen gedrag ten aanzien van het temperen van de klimaatverandering. .

Tussen "cliffhanger" en "beklimming"

Onlangs heeft de Voogd bijgewerkt zijn stijlgids om het gebruik van de term 'klimaatverandering' te herzien. De beweging weerspiegelt de tonen van Atwood's essay en de ernst van het nieuwste IPCC-rapport.

In een 2015-essay schreef dichter en schrijver Margaret Atwood: "Het is geen klimaatverandering, het is alles veranderen." Klimaatverandering of klimaatnood? (Shutterstock)

De nieuw gedefinieerde voorwaarden voor klimaatverandering verschijnen in de gids, precies tussen 'cliffhanger' en 'climbdown'.

Klimaatverandering ... wordt niet langer beschouwd als een weerspiegeling van de ernst van de situatie; gebruik in plaats daarvan een klimaatnoodsituatie, crisis of uitval.

Het IPCC meldt met groot vertrouwen dat de opwarming van de aarde ongeveer 1C boven pre-industriële niveaus in 2017 heeft bereikt, en verschillende rampen, inderdaad, we zouden kunnen zeggen "noodsituaties", waaronder overstromingen, bosbranden, droogte en stormen. zijn gekoppeld deze verandering.

Onderzoekers hebben besloten dat media het beleid en het publieke begrip van de omgeving kunnen beïnvloeden. Beide dingen kunnen ook het menselijk gedrag beïnvloeden. Dus de taal die ze gebruiken is inderdaad belangrijk.

De Voogd wil zeg het zoals het is, maar waar kwam de term 'klimaatverandering' in de eerste plaats vandaan?

Nieuwe termen nu oud?

De studie van antropogene klimaatverandering is vrij oud. Svante Arrhenius stelde het voor verband tussen verbranding van fossiele brandstoffen en stijgingen van de temperatuur op aarde in 1896. In de late 1950s bepaalden de metingen door Charles David Keeling van atmosferisch CO2 van het Mauna Koa-observatorium het effect van menselijke activiteiten op de chemische samenstelling van de globale atmosfeer. Maar wijdverbreide toepassing van de term klimaatverandering is relatief nieuw.

Ik was een student in het allereerste cohort van het Environmental Sciences Graduate Program aan de Western University, meer dan 20 jaar geleden. We leerden over de opwarming van de aarde en het broeikaseffect, die beide decennia eerder al lang gevestigde feiten waren geworden. Maar ik kan me de term klimaatverandering die ooit in mijn cursussen wordt gebruikt niet herinneren, en sommige van mijn klasgenoten ook niet.

NASA claimt de term klimaatverandering werd geïntroduceerd in 1975, in een artikel getiteld "Klimaatverandering: zijn we op de rand van uitgesproken opwarming van de aarde?" gepubliceerd in Wetenschap.

Het artikel communiceert het verschil tussen de twee veelgebruikte termen: "Broeikaseffect: de toename van de gemiddelde oppervlaktetemperatuur op aarde als gevolg van de toename van broeikasgassen. Klimaatverandering: een verandering op de lange termijn in het aardse klimaat, of van een regio op aarde. "

Maar toen mijn collega's en ik ons ​​studieboek publiceerden Climate Change Biology in 2011 was het tot onze verbazing een van de eersten met de term in zijn titel op ons vakgebied. Aangezien er al verschillende klimaatveranderingsvoorwaarden bestaan, verdient het enige aandacht wat betreft de impact van de nieuwe voorwaarden de Voogd wil gebruiken.

Poëticale opvattingen over klimaatverandering

Dichters, die bekend zijn als "de niet-erkende wetgevers van de wereld" door Percy Bysshe Shelley, weet dat de kracht van taal niet alleen draait om nauwkeurigheid, maar ook om metaforisch potentieel.

Veel dichters, van wie sommigen in het boek worden besproken Kan poëzie de aarde redden? hebben gewerkt om taal te gebruiken om verandering te bevorderen. In mijn 2015 gevonden gedicht gebaseerd op een van mijn wetenschappelijke artikelen over klimaatverandering, "Vooral in een tijd, "Ik verwijs naar een behoefte aan een nieuw woord voor" verandering "wanneer ik schrijf:" een langdurige verandering wordt ook onder de loep genomen. "

In een 2015-essay schreef dichter en schrijver Margaret Atwood: "Het is geen klimaatverandering, het is alles veranderen." Uit projecties blijkt dat een recente trend in de richting van hevige regenval en overstromingen zich zal voortzetten in delen van de Verenigde Staten, Canada, Europa en elders. (Shutterstock)

Maar poëzie alleen overschrijdt per definitie het doel om te dienen als specifieke propaganda, zelfs voor goede doelen, en daarom moeten we ook kijken naar de taal van andere discoursen om de verandering te creëren die we willen. Zeker, politici kennen de kracht van taal wanneer ze toespraken voorbereiden.

Wat kan noodgeval betekenen?

De afgelopen jaren was er een dramatische verandering in de taal wetenschappers gebruiken om hun wetenschap te communiceren. Dit is niet ongebruikelijk; de wetenschap kon niet verder zonder de uitvinding van termen om nieuwe ontdekkingen precies te communiceren.

En om eerlijk te zijn, wetenschappers hebben al lang verwezen naar verschillende soorten veranderingen met betrekking tot klimaat en weer in wetenschappelijke artikelen. Er is "abrupte klimaatverandering", "extreme gebeurtenissen", "versnelling" (de mate van verandering van verandering) en zelfs "regimeverschuivingen", die allemaal specifieke wetenschappelijke definities hebben.

Maar over het algemeen nemen wetenschappers vaak geen gebruik van emotie-inducerende taal. Als zodanig zult u zelden de term 'noodsituatie' vinden in een wetenschappelijk artikel over een nieuwe impact van klimaatverandering.

Overweeg een ander voorbeeld van taalverandering van de Guardian Style Guide: De term 'afbeeldingen van kindermisbruik' wordt aanbevolen voor 'kinderpornografie', 'kinderporno' en 'kiddy porn', om 'een misleidende en potentieel triviale vertoning van een zeer ernstige misdaad' te voorkomen. Reporters en redacteuren worden ook aangespoord om een ​​voetnoot toe te voegen met informatie over ondersteunende diensten voor verhalen over seksueel misbruik van kinderen.

En de Verenigde Naties gebruiken zelden de term genocide, maar als dat zo is, vraagt ​​het aandacht. Dit bevat "de vervolgers benoemen en beschamen, "Iets wat anderen hebben gezegd, zou gedaan moeten worden voor de klimaatcrisis.

Niet iedereen is aan boord met het veranderen van "klimaatverandering" in "klimaatnoodzaak." Alleen deze afgelopen week, mijn eigen gemeenteraad stemde ertegen voor de term 'crisis'. Woorden dragen wel degelijk gewicht. Een van de raadsleden vreesde dat "vandaag willens en wetens nood te zeggen, wetende dat dat 20, 30, 40 procent van de mensen in onze stad uit dat gesprek zal halen omdat ze zich niet meer zullen bezighouden." Dit raadslid maakte zich zorgen dat als het grote publiek dit hoorde, sommigen van hen zouden misschien uit elkaar gaan, denkend dat het voor de radicalen was, niet voor hen.

Arundhati Roy, een van mijn favoriete schrijvers, is op zijn hoede, en zelfs vooruitziend, van hoe de term "noodsituatie" kan worden gebruikt door degenen die aan de macht zijn. Ze vindt, vooral in India en het Globale Zuiden, dat 'steeds meer het vocabulaire eromheen gemilitariseerd wordt. En ongetwijfeld zullen haar slachtoffers zeer binnenkort de 'vijanden' worden in de nieuwe oorlog zonder einde. '

Toch, als wereldburger, als wetenschapper en als dichter, beveel ik de Voogd voor zijn verandering in stijl. De IPCC-rapporttaal leidde me ertoe persoonlijke leefstijlveranderingen aan te brengen (voeding, auto, vliegtuiggebruik en desinvestering), maar het woord 'noodsituatie' dat door regeringen en media is aangenomen, zou me zeker meer hoop geven voor het soort snelle en verreikende en ongekende veranderingen die we nodig hebben. Ik vraag me af of in de toekomst de stijlgids een voetnoot zal bevatten met details over ondersteuningsdiensten voor lezers die moeten worden toegevoegd aan toekomstige klimaatnoodverhalen.The Conversation

Over de auteur

Madhur Anand, professor & directeur, Global Ecological Change & Sustainability Laboratory, Universiteit van Guelph

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken:

Yellowstone's Wildlife in Transition

Yellowstone's Wildlife in TransitionMeer dan dertig experts detecteren verontrustende tekenen van een systeem onder spanning. Ze identificeren drie dwingende stressoren: invasieve soorten, de ontwikkeling van onbeschermde gebieden in de particuliere sector en een opwarmend klimaat. Hun concluderende aanbevelingen geven vorm aan de discussie van de eenentwintigste eeuw over hoe deze uitdagingen het hoofd moeten worden geboden, niet alleen in Amerikaanse parken, maar ook voor beschermde gebieden over de hele wereld. Zeer leesbaar en volledig geïllustreerd.

Voor meer informatie of om "Yellowstone's Wildlife in Transition" op Amazon te bestellen.

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatness

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatnessdoor Ian Roberts. Experts vertelt het verhaal van energie in de samenleving en plaatst 'vetheid' naast klimaatverandering als manifestaties van dezelfde fundamentele planetaire malaise. Dit spannende boek beweert dat de polsslag van fossiele brandstofenergie niet alleen het proces van catastrofale klimaatverandering op gang heeft gebracht, maar ook de gemiddelde verdeling van het menselijk gewicht naar boven voortstuwde. Het biedt en beoordeelt voor de lezer een reeks persoonlijke en politieke strategieën voor het verkolingsproces.

Voor meer info of om "The Energy Glut" op Amazon te bestellen.

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te redden

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te reddendoor Todd Wilkinson en Ted Turner. Ondernemer en mediamagnaat Ted Turner noemt het broeikaseffect de meest ernstige bedreiging voor de mensheid, en zegt dat de tycoons van de toekomst zullen worden geslagen in de ontwikkeling van groene, alternatieve hernieuwbare energie. Door de ogen van Ted Turner beschouwen we een andere manier van denken over het milieu, onze verplichtingen om anderen in nood te helpen, en de ernstige uitdagingen die het voortbestaan ​​van de beschaving bedreigen.

Voor meer info of om "Last Stand: Ted Turner's Quest ..." op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}