De Fossil-brandstoftijd komt ten einde, maar de rechtszaken beginnen net

De Fossil-brandstoftijd komt ten einde, maar de rechtszaken beginnen net Een kolenmijn dichtbij de bergen in Alberta. (Shutterstock)

"Kolen is dood."

Dit zijn niet de woorden van een Greenpeace-activist of linkse politicus, maar van Jim Barry, het wereldwijde hoofd van de investeringsgroep voor infrastructuur bij Blackrock - 's werelds grootste vermogensbeheerder. Barry maakte deze verklaring in 2017, Maar het schrijven is aan de wand geweest voor langer dan dat.

Banken weten hetDaarom zijn ze steeds minder bereid nieuwe kolenmijnen en energiecentrales te accepteren. Vakbonden en kolenarbeiders weten het, daarom eisen ze een gewoon overgang en nieuwe kansen op werk in de schone economie. Zelfs grote gediversifieerde mijnbouwbedrijven komen uit de handel van kolen.

De enigen die lijken te zijn gebleven in ontkenning zijn President Donald Trump en niet-gediversifieerde mijnbouwbedrijven zoals Westmoreland Coal. Het in Denver gevestigde bedrijf deed een slechte gok in 2013 toen het vijf kolenmijnen in Alberta kocht. Nu wil het dat de Canadese belastingbetaler zijn fout betaalt.


Haal het laatste uit InnerSelf


De steenkool van Alberta verdwijnt

Drie jaar geleden heeft de New Democratic Party (NDP) van Alberta zich gecommitteerd aan wat sommigen hebben beschreven als:het meest ambitieuze klimaatplan tot nu toe in Noord-Amerika. "Naast de ontwikkeling van een CO2-prijs voor de hele economie, is de provincie dat ook het uitfaseren van kolengestookte energie door 2030. Zonder de infrastructuur om steenkool te exporteren, heeft het klimaatplan ook geleid tot een de facto eliminatie van de lokale thermische mijnbouw.

De Fossil-brandstoftijd komt ten einde, maar de rechtszaken beginnen net Premier Rachel Notley onthult de klimaatstrategie van Alberta in Edmonton op nov. 22, 2015. DE CANADESE PERS / Amber Bracken

Om de ondersteuning van het plan te waarborgen, kregen grote nutsbedrijven in de provincie de beschikking over "transitievergoedingen"Om de overstap naar gas en hernieuwbare energie mogelijk te maken. Westmoreland ontving geen uitreiking van de overheid, omdat mijnbouwbedrijven geen rol te spelen hebben in de energietransitie. Het bedrijf, dat faillissement aangevraagd bescherming voor zijn investeringen in de Verenigde Staten in oktober, vindt dit niet eerlijk.

NAFTA's investeringshoofdstuk

Omdat Westmoreland een Amerikaans bedrijf is, kan het vertrouwen op de Noord-Amerikaanse vrijhandelsovereenkomst (NAFTA) voor bescherming tegen "oneerlijke behandeling. NAFTA staat een buitenlandse investeerder toe om een ​​proces te gebruiken dat bekend staat als "Investor-State Dispute Settlement" (ISDS) wanneer overheidshandelen haar activiteiten op de een of andere manier schaden.

ISDS staat buitenlandse investeerders toe om lokale rechtbanken te omzeilen en claims voor monetaire compensatie voor te leggen aan een internationaal tribunaal. Het systeem is niet uniek voor NAFTA; het is te vinden in andere handelsovereenkomsten zoals de Uitgebreide en progressieve overeenkomst voor Trans Pacific Partnership (CPTPP) en duizenden bilaterale investeringsverdragen (bekend als Overeenkomsten ter bevordering van buitenlandse investeringen en bescherming in Canada).

ISDS is enorm controversieel. Er is bezorgdheid geuit door een breed scala van actoren over zowel de proces van ISDSen de manier waarop het systeem inbreuk kan maken op de soevereine rechten van staten om te reguleren ter bescherming van de volksgezondheid, mensenrechten en het milieu.

Meer dan 900 ISDS-zaken zijn geïntroduceerd door investeerders sinds de vroege 1990s, inclusief 27 tegen Canada die tot nu toe de Canadese belastingbetalers hebben gekost minstens $ 315 miljoen. Er is er een aanslepend geschil het gaat om een ​​verbod op gasfractie in Québec, maar de bewering van Westmoreland is de eerste die in verband wordt gebracht met een beleid dat expliciet is opgezet om de klimaatverandering te bestrijden.

Westmoreland debatteert dat deel van de reden dat het in 2013 in Canada investeerde, was om zijn participaties te diversifiëren als reactie op het regelgevingsrisico. In die tijd was de regering-Obama dat wel actie ondernemen onder het Clean Power Plan om de afhankelijkheid van Amerikaanse nutsbedrijven op steenkool te verminderen. Het is opmerkelijk dat het bedrijf nalaat op soortgelijke regelgevende maatregelen van zijn noordelijke buurman te anticiperen.

Een belangrijk slagveld

Als regeringen adequaat reageren op de dringende waarschuwing van het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering (IPCC) in oktober zullen de inspanningen om fossiele brandstoffen geleidelijk uit te faseren aanzienlijk moeten toenemen - en snel. We mogen van de industrie verwachten dat ze deze inspanningen op verschillende manieren bestrijdt. ISDS kan een belangrijk slagveld worden.

De Fossil-brandstoftijd komt ten einde, maar de rechtszaken beginnen net President Donald Trump, premier Justin Trudeau, rechterhand, en president Enrique Pena Nieto, vertrokken, nemen deel aan de ondertekeningsceremonie van de USMCA, Nov. 30, 2018 in Buenos Aires, Argentinië. (AP Photo / Pablo Martinez Monsivais)

De Overeenkomst tussen de VS en Mexico-Canada (USMCA of CUSMA, afhankelijk van wie erover praat), die NAFTA kan vervangen (het is ondertekend, maar nog niet geratificeerd), houdt het proces van ISDS tussen Canada en de VS niet vast

Hoewel dit op de lange termijn goed nieuws is, hebben sommigen gesuggereerd dat er een "veel dossiers"Voordat toegang tot ISDS voor reeds gevestigde beleggers verloopt (drie jaar nadat USMCA van kracht wordt). Canada zal ook worden blootgesteld aan claims van beleggers in het kader van andere overeenkomsten, zoals het CPTPP en Canada-Europese uitgebreide economische en handelsovereenkomst (CETA).

Andere landen, met name armere landen, lopen een nog groter risico op ISDS-claims en zijn ver weg minder middelen beschikbaar om ze te bestrijden. Het is opmerkelijk dat grote oliemaatschappijen hebben wat toegang tot ISDS tegen Mexico behouden in USMCA, na er hard voor lobbyen.

Een klimaat van angst?

Als de zaak van Westmoreland tot arbitrage leidt, heeft dit geen directe gevolgen voor het klimaatbeleid van Alberta. Een investeringstribunaal kan van de provinciale overheid niet eisen dat het stopzetten van de steenkool wordt teruggedraaid; het kan alleen de bedrijfsschade toekennen. Westmoreland vraagt ​​US $ 470 miljoen. Het is de federale overheid, in plaats van Alberta, zou moeten betalen compensatie aan Westmoreland als de claim van het bedrijf succesvol was. Echter, Ontario stemde ermee in de prijs te betalen in een recente NAFTA-zaak.

Wat meer verontrustend is dan elke potentiële uitbetaling, is dat de rechtszaak van Westmoreland de inspanningen om vergelijkbare plannen tegen klimaatverandering in andere rechtsgebieden tegen te gaan zou kunnen belemmeren.

"Regulatory chill"Is een fenomeen dat is waargenomen in verschillende rechtsgebieden over de hele wereld. Een opmerkelijk voorbeeld is de beslissing van de Nieuw-Zeelandse regering om de invoering van wetgeving uit te stellen die een verpakking van tabaksproducten vereist tot Australië het heeft gewonnen ISDS-zaak tegen het tabaksbedrijf Philip Morris International. Deze vertraging in de regelgeving - uit angst voor dure rechtszaken - heeft mogelijk levens gekost.

Zo recent bosbranden en overstromingen hebben aangetoond, vertragingen in de strijd tegen klimaatverandering kunnen ook dodelijk zijn.The Conversation

Over de auteur

Kyla Tienhaara, Canada Onderzoeksvoorzitter in Economie en Milieu, Queen's University, Ontario

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Klimaat Leviathan: een politieke theorie van onze planetaire toekomst

door Joel Wainwright en Geoff Mann
1786634295Hoe de klimaatverandering invloed zal hebben op onze politieke theorie - voor beter en slechter. Ondanks de wetenschap en de topconferenties, hebben de leidende kapitalistische staten nog niet alles bereikt wat in de buurt komt van een adequaat niveau van koolstofmitigatie. Er is nu eenvoudigweg geen manier om te voorkomen dat de planeet de drempel van twee graden Celsius overschrijdt die is vastgesteld door het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering. Wat zijn de waarschijnlijke politieke en economische resultaten hiervan? Waar gaat de oververhitte wereld naartoe? Beschikbaar op Amazon

Ufeaval: wissels voor landen in crisis

door Jared Diamond
0316409138Een psychologische dimensie toevoegen aan de diepgaande geschiedenis, geografie, biologie en antropologie die alle boeken van Diamond markeren, omwenteling onthult factoren die beïnvloeden hoe zowel hele naties als individuele mensen kunnen reageren op grote uitdagingen. Het resultaat is een boek-episch werkingsgebied, maar ook zijn meest persoonlijke boek tot nu toe. Beschikbaar op Amazon

Global Commons, Domestic Decisions: The Comparative Politics of Climate Change

door Kathryn Harrison et al
0262514311Vergelijkende case-studies en analyses van de invloed van de binnenlandse politiek op het klimaatveranderingsbeleid van landen en de besluiten van Kyoto-ratificatie. Klimaatverandering vertegenwoordigt een "tragedie van de commons" op wereldschaal en vereist de medewerking van landen die het welzijn van de aarde niet noodzakelijk boven hun eigen nationale belangen plaatsen. En toch hebben internationale inspanningen om het broeikaseffect aan te pakken enig succes gehad; het Kyoto-protocol, waarin geïndustrialiseerde landen toegewijd zijn aan het verminderen van hun collectieve uitstoot, werd van kracht in 2005 (hoewel zonder de deelname van de Verenigde Staten). Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}