In Paardebloemen en vuurvliegjes proberen kunstenaars zin te geven aan klimaatverandering

In Paardebloemen en vuurvliegjes proberen kunstenaars zin te geven aan klimaatverandering
Bezoekers lopen door de installatie 'Fireflies on the Water' van de Japanse kunstenaar Yayoi Kusama. maurizio mucciola / flickr, CC BY-NC-ND

Klimaatverandering is echt, het versnelt en het is angstaanjagend. We voegen met een snelheid koolstof toe aan de atmosfeer 100 keer sneller dan eerdere natuurlijke verhogingen, zoals die welke plaatsvonden aan het einde van de laatste ijstijd.

De effecten worden gemakkelijk zichtbaar gemaakt door dramatische beelden van snel krimpende gletsjers of de Amazone regenwoud in brand.

Maar dergelijke foto's kunnen ons distantiëren van de natuurramp en er iets spectaculairs van maken, arresteren - zelfs verlammend. Ze communiceren niet de dagelijkse impact van klimaatverandering, die ook plaatsvindt in onze eigen achtertuinen.

In het boek dat ik momenteel schrijf, heb ik deze kleinere, minder voor de hand liggende effecten tot mijn focus gemaakt. Ik verken het werk van kunstenaars en dichters die ons helpen begrijpen hoe de kleinste veranderingen in de omgeving op grote schade kunnen wijzen.

Ze bouwen voort op een cruciale erfenis achtergelaten door Victoriaanse waarnemers van de natuurlijke wereld die de noodzaak benadrukten om aandacht te besteden aan de kleine details van onze omgeving.

Observant Victorians

Niemand hield meer vast aan het belang van goed kijken naar het gewone en het alledaagse dan de 19e-eeuwse kunstcriticus en sociaal denker John Ruskin.

In Paardebloemen en vuurvliegjes proberen kunstenaars zin te geven aan klimaatverandering John Everett Millais '1853 portret van Ruskin. Ashmolean Museum


Haal het laatste uit InnerSelf


Zijn advies om "naar de natuur te gaan ... niets afwijzen, niets selecteren en niets minachten" inspireerde vele kunstenaars van die tijd - Britse kunstenaars houden van John Everett Millais John Bretten Amerikaanse schilders John Henry Hill William Trost Richards.

Ondertussen boeken en artikelen, zoals JG Wood's "Gemeenschappelijke objecten van het land"En Anne Wright's"Het waarnemende oog' gepopulariseerde wetenschappelijke observatie als een praktijk die voor iedereen beschikbaar is, mensen leren wonderen in de wereld over hen te vinden - in 'de lucht, de bladeren en kiezelstenen, 'Zoals Ruskin schreef.

Veel hedendaagse kunstenaars hebben het stokje overgenomen en laten zien hoe drie heel gewone soorten uit de natuurlijke wereld - paardebloemen, vuurvliegjes en korstmossen - onze verbeelding kunnen stimuleren en ons op nieuwe manieren over klimaatverandering kunnen laten nadenken.

De veerkracht van paardenbloemen

Weinig planten zijn alomtegenwoordiger dan de paardenbloem.

In de 19e eeuw verschenen zijn gele bloemen en decoratieve donzige zaadkoppen vaak in sentimentele schilderijen van kinderen verzamelen paardebloemen in weiden of van jonge vrouwen blazen op ragfijne bladerdeegballen. Ze bloeiden in kinderliedje illustraties en op decoratief tegels.

In Paardebloemen en vuurvliegjes proberen kunstenaars zin te geven aan klimaatverandering
Paardenbloemen verspreidden de landschappen van prentenboeken uit de 19e eeuw. New York Public Library

De bloem was ook nuttig in de keuken: Victorianen aten het in salades en dronk het in thee.

Maar op een bepaald punt in de 19e eeuw veranderde zijn status. Paardebloemen werden een wiet.

Zoals alle tuiniers weten, zijn ze volhardend. Onkruidverdelgers zoals natriumarseniet werden geïntroduceerd in de late 19e eeuw. Na de Tweede Wereldoorlog krachtige chemicaliën werden ontwikkeld voor gazononderhoud, veel meer schade aanrichten voor mens en milieu dan paardenbloemwortels. Tuinwebsites bevatten nog steeds veel verwijzingen naar 'de oorlog tegen paardebloemen. '

Vandaag, Britse kunstenaar Edward Chell wil dat we nadenken over de schade aan dit verbannen onkruid. Hij plukt paardebloemen en andere wilde bloemen op de bermen van Groot-Brittannië - microhabitats die stikken met vervuilende stoffen die toch diverse vegetatie onderhouden.

In Paardebloemen en vuurvliegjes proberen kunstenaars zin te geven aan klimaatverandering Edward Chell's 'Dandelion Taraxacum officinale: Road Dust M4.' Edward Chell, 2011. Wegstof op 400gsm zuurvrij aquarel / tekenpapier 135 x 105 cm.

Met behulp van een silhouet tekentechniek geleend uit de late 18e eeuw, tekent hij de plant in hoofdlijnen en vult deze met een mengsel van inkt en stof uit de snelweg. Zijn afbeeldingen tonen de prachtige breekbaarheid van onkruid langs de weg. Maar ze zijn ook records van toxiciteit, gemaakt met het residu van de verbrandingsmotor: onverbrande koolwaterstoffen, koolmonoxide, stikstofoxiden en deeltjes.

De gekartelde randen van de paardenbloem een hoofdrol spelen in zijn serie. Maar voor Chell symboliseert de bloem niet langer sentimentaliteit en onschuld, zoals in het Victoriaanse tijdperk; in plaats daarvan is het gemuteerd in een huiveringwekkend commentaar op vervuiling langs de weg.

De magie van vuurvliegjes

In een bedreigde wereld oefent de natuur een nostalgische aantrekkingskracht uit. Voor veel Amerikanen brengen gedachten van vuurvliegjes hen naar de lange, warme zomeravonden van de kindertijd.

Vuurvliegjes genieten van een dubbelleven: overdag zijn het onopvallende, saaie bruine insecten; 's nachts zijn het fascinerende vonken die samen dansen.

Victoriaanse schrijvers en kunstenaars zagen magie in deze zwevende lichtpunten, waarmee ze vergeleken werden feeën en kobolden. De greep van de vuurvlieg op de verbeelding was zo sterk dat het wetenschappers inspireerde om naar manieren te zoeken om de mysteries van bioluminescentie te verklaren.

De magie van vuurvliegjes blijft bestaan. De Japanse kunstenaar Yayoi Kusama heeft verschillende vuurvlieginstallaties gebouwd die zijn geïnspireerd door een Japans volksverhaal over een oude man in een veld die op een bedevaart is beroofd. In de Japanse cultuur staan ​​vuurvliegjes voor de ziel: in het verhaal vallen duizenden vuurvliegjes de aanvallers van de man aan na zijn dood.

Het Phoenix Art Museum beschikt over een van Kusama's installaties. Bezoekers kunnen in een pikzwarte kamer met spiegelgelijnde muren, gepolijste zwarte granieten vloer en een zwart plexiglas plafond staan, waarvan 250 LED-lichten als vuurvliegjes hangen en flikkeren op een continue lus van twee en een halve minuut.

Yayoi Kusama's 'Infinity Mirror Room' in het Phoenix Art Museum.

Hier staan ​​is oneindigheid ervaren. Het herinnert aan de buitengewone schoonheid, maar toch kwetsbaarheid, van onze natuurlijke omgeving.

En dan vraag je je misschien af: wanneer heb ik voor het laatst vuurvliegjes gezien?

Fireflies steeds zeldzamer geworden - slachtoffers van habitatverlies, pesticiden en lichte vervuiling. Kusama's project, met zoveel dansende elektrische lichtpunten, kan worden opgevat als een diep ironische.

De scherpzinnigheid van korstmos

Het zijn niet alleen kunstenaars die betekenis geven aan het kleine en over het hoofd gezien.

Kunsthistorici kunnen onze aandacht richten op iets dat we als vanzelfsprekend beschouwen.

Mid-Victoriaanse schilderijen staan ​​vooral bekend om hun afbeeldingen van het moderne leven, om de persoonlijke kant van historische gebeurtenissen te dramatiseren en om ons kennis te laten maken met prachtige landschappen.

In Paardebloemen en vuurvliegjes proberen kunstenaars zin te geven aan klimaatverandering John Everett Millais '1852-schilderij' Een hugenoot op St. Bartholomeüs's dag die weigert zichzelf te beschermen tegen gevaar door het dragen van de rooms-katholieke insigne. ' Manson and Woods, Ltd.

Maar ik stel voor dat kijkers zich concentreren op het schijnbaar onbeduidende in deze werken; onderzoek en denk na over het korstmos dat zich vasthecht aan rotsen, boomstammen en muren in schilderijen zoals Millais ''Een hugenoot"Of Brett's"Val d'Aosta. '

Het korstmos dat in het midden van 19e eeuw werd geschilderd, bevatte waarschijnlijk sporen van de stoffen die het zouden vernietigen.

Want lichen is - zoals de Victorianen zich realiseerden - een bellwether voor een vervuild klimaat. Te veel vervuiling in de buurt van een grote industriële stad, en het verdwijnt uit boomstammen en stenen.

Vanwege zijn rustige schoonheid en zijn kwetsbaarheid voor veranderingen in het milieu, is korstmos een krachtig symbool voor geworden stoffen kunstenaars, dichters installatie kunstenaars.

Toch is lichen de volmaakte overlevende. Het verschijnt snel na een nucleaire ramp of nieuw gestolde lava. Bovendien bezit lichen eigenschappen - samenwerking, vastberadenheid, uithoudingsvermogen - die mensen nodig hebben om de klimaatverandering te overleven.

"We zijn nu allemaal korstmossen," schreef eco-geleerde Donna Haraway, verwijzend naar de symbiose en codependence dat korstmos kenmerkt - en dat zal in toenemende mate de menselijke ervaring gaan definiëren.

Kijkend naar 19e-eeuwse voorstellingen van de natuur leidt niet alleen tot een nostalgische klaagzang van alles wat verloren is gegaan.

In plaats daarvan inspireert het ons om te proberen met het heden te worstelen - en spoort het ons aan om in te grijpen in onze toekomst.

Over de auteur

Kate Flint, Provosthoogleraar Kunstgeschiedenis en Engels, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken:

Yellowstone's Wildlife in Transition

Yellowstone's Wildlife in TransitionMeer dan dertig experts detecteren verontrustende tekenen van een systeem onder spanning. Ze identificeren drie dwingende stressoren: invasieve soorten, de ontwikkeling van onbeschermde gebieden in de particuliere sector en een opwarmend klimaat. Hun concluderende aanbevelingen geven vorm aan de discussie van de eenentwintigste eeuw over hoe deze uitdagingen het hoofd moeten worden geboden, niet alleen in Amerikaanse parken, maar ook voor beschermde gebieden over de hele wereld. Zeer leesbaar en volledig geïllustreerd.

Voor meer informatie of om "Yellowstone's Wildlife in Transition" op Amazon te bestellen.

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatness

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatnessdoor Ian Roberts. Experts vertelt het verhaal van energie in de samenleving en plaatst 'vetheid' naast klimaatverandering als manifestaties van dezelfde fundamentele planetaire malaise. Dit spannende boek beweert dat de polsslag van fossiele brandstofenergie niet alleen het proces van catastrofale klimaatverandering op gang heeft gebracht, maar ook de gemiddelde verdeling van het menselijk gewicht naar boven voortstuwde. Het biedt en beoordeelt voor de lezer een reeks persoonlijke en politieke strategieën voor het verkolingsproces.

Voor meer info of om "The Energy Glut" op Amazon te bestellen.

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te redden

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te reddendoor Todd Wilkinson en Ted Turner. Ondernemer en mediamagnaat Ted Turner noemt het broeikaseffect de meest ernstige bedreiging voor de mensheid, en zegt dat de tycoons van de toekomst zullen worden geslagen in de ontwikkeling van groene, alternatieve hernieuwbare energie. Door de ogen van Ted Turner beschouwen we een andere manier van denken over het milieu, onze verplichtingen om anderen in nood te helpen, en de ernstige uitdagingen die het voortbestaan ​​van de beschaving bedreigen.

Voor meer info of om "Last Stand: Ted Turner's Quest ..." op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}