Beter Water Gebruik Kan Cut The Global Food Gap

Een irrigatiesysteem op een pompoenveld in een semi-droog gebied van New Mexico in het zuidwesten van de VS. Afbeelding: Daniel Schwen via Wikimedia CommonsEen irrigatiesysteem op een pompoenveld in een semi-droog gebied van New Mexico in het zuidwesten van de VS. Afbeelding: Daniel Schwen via Wikimedia Commons

Wetenschappers zeggen dat de prognoses van een wereld voedseltekort niet zo rampzalig als eerder gedacht als mensen leren om water efficiënter te gebruiken hoeft te bewijzen.

Hoewel de groei van menselijke aantallen, de klimaatverandering en andere crises het vermogen van de wereld om zichzelf te voeden bedreigen, denken onderzoekers dat als we water verstandiger zouden gebruiken, dit een lange weg zou banen naar het dichten van de mondiale voedselkloof.

Politici en deskundigen hebben gewoon onderschat wat beter gebruik van water kan doen om miljoenen mensen van de hongerdood te redden, zeggen ze.

Voor het eerst zijn wetenschappers beoordeelde de wereldwijd potentieel om meer voedsel te verbouwen met dezelfde hoeveelheid water. Zij vonden dat de productie zou kunnen stijgen met 40%, simpelweg door het optimaliseren van regen gebruik en zorgvuldige irrigatie. Dat is de helft van de toename van de VN zegt dat is nodig om honger in de wereld door het midden van de eeuw uit te roeien.

De eerste auteur van de studie, Jonas Jägermeyr, een systeem aarde analist bij de Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK), zegt dat de potentiële opbrengst van goed waterbeheer hebben ten volle rekening niet is genomen.

Klimaatbestendigheid

Al uitgedroogd gebieden, zegt hij, hebben het meeste potentieel voor verhoging van de opbrengst, in het bijzonder water-schaars regio's in China, Australië, het westen van de VS, Mexico en Zuid-Afrika.

"Het blijkt dat gewaswaterbeheer een grotendeels ondergewaardeerde aanpak is om ondervoeding te verminderen en de klimaatbestendigheid van kleine boeren te vergroten," zegt hij.

In theorie zou de winst enorm zijn, maar de auteurs erkennen dat het krijgen van de lokale bevolking om de beste praktijken vast te stellen blijft een uitdaging.

Ze zijn voorzichtig geweest om hun ramingen te beperken tot de bestaande akkerland, en niet om extra middelen water bevatten. Maar ze hebben rekening gehouden met een aantal zeer verschillende waterbeheer mogelijkheden, van low-tech oplossingen voor kleine boeren aan de industriële schaal.

"Onze studie moet de besluitvormers op alle niveaus attent maken op het potentieel van geïntegreerd gewaswaterbeheer"

Water oogsten door het verzamelen van overtollige regen run-off in reservoirs - voor aanvullende irrigatie tijdens droge periodes - is een gemeenschappelijke traditionele aanpak in regio's als Afrika's Sahel. Maar het wordt onvoldoende gebruikt in vele andere semi-droge gebieden in Azië en Noord-Amerika.

Mulchen is een andere optie, waarbij de grond bedekt wordt met gewasresten of plastic folie om de verdamping te verminderen. En irrigatie opwaarderen naar drip systemen kan een grote rol spelen.

Waterbeheer wordt steeds belangrijker voor voedsel met aanhoudende klimaatverandering, omdat het broeikaseffect waarschijnlijk de droogte zal doen toenemen en de neerslagpatronen zal veranderen.

Wolfgang Lucht, co-auteur van de studie en co-voorzitter van PIK, stelt dat het totale effect van de juiste watergebruik is verwaarloosd in de discussie over hoe de wereld te voeden.

"Aangezien we snel planetaire grenzen naderen, moet onze studie de besluitvormers op alle niveaus attent maken op het potentieel van geïntegreerd gewaswaterbeheer", zegt hij.

Een ander, minder optimistisch onderzoek van de Lappeenranta University of Technology, Finland, onderzoekt de gevolgen van klimaatverandering op het Tibetaanse Plateau.

Het stelt vast dat het broeikaseffect invloed heeft op gletsjersmelt, bodemerosie en het vrijkomen van sedimenten in rivieren en meren, waardoor de waterkwaliteit wordt aangetast. Dit heeft nu al een aanzienlijke impact op 40% van de wereldbevolking, die stroomafwaarts leeft in India en China.

Vervoer van verontreinigende stoffen

De studie wees uit dat concentraties van kwik, cadmium en lood in hoogteserumsedimenten in gebieden met lage menselijke activiteit significant hoger waren dan in meer dichtbevolkte gebieden op lage hoogte. Dit laat, volgens de auteurs, zien dat atmosferisch langeafstandstransport van verontreinigende stoffen in afgelegen Himalaya-gebieden ze op grote hoogte kan afzetten.

Het plateau heeft uitgebreide permafrost cover, het opslaan van een veel koolstof. De temperatuur in het gebied is toegenomen de afgelopen jaren 500, en het klimaat in het centrale plateau is meer dan andere regio's opwarming in de afgelopen eeuw.

Water uit het plateau voedt de Yangtze, Yarlung Tsangpo (in India bekend als de Brahmaputra) en Ganges rivieren, waarop meer dan een miljard mensen afhankelijk zijn voor hun water.

Professor Mika Sillanpää, directeur van de universiteit Laboratorium voor Green Chemistry, Vraagt ​​om dringend onderzoek naar de koolstofcyclus in de Himalaya te begrijpen.

"Opwarming van de aarde is het vrijgeven van steeds grotere hoeveelheden koolstof materie van permafrost tot de wateren en vervolgens naar de atmosfeer," zegt hij. "Dit zal de regionale en zelfs mondiale klimaatverandering intensiveren. Het zal invloed hebben op de menselijke middelen van bestaan, rangeland degradatie, woestijnvorming, verlies van gletsjers, en nog veel meer. " - Climate News Network

Over de auteur

bruine paulPaul Brown is de gezamenlijke redacteur van Climate News Network. Hij is een voormalig milieucorrespondent voor The Guardian en doceert journalistiek in ontwikkelingslanden. Hij heeft 10-boeken geschreven - acht over milieukwesties, waaronder vier voor kinderen - en geschreven scripts voor televisiedocumentaires. Hij is te bereiken op [Email protected]

Global Warning: The Last Chance for Change door Paul Brown.Boek van deze auteur:

Wereldwijde waarschuwing: de laatste kans op verandering
door Paul Brown.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}