Hoe communities kunnen leren leven met toenemende bosbranden

Hoe communities kunnen leren leven met toenemende bosbranden

In de afgelopen jaren zijn de wildvuur seizoenen in het westen van de Verenigde Staten zo intens geworden dat velen van ons die ons huis in droge, brandgevoelige gebieden maken, worstelen met hoe te leven met vuur.

Toen ik verhuisde naar een klein stadje in het oosten van Washington in 2004, dacht ik dat ik voorbereid was op de realiteit van bosbranden. Als vuur-ecoloog had ik de klimaatverandering bestudeerd en kende ik de voorspellingen van hetere, drogere en langere vuurseizoenen.

Maar de ernst en omvang van de recente bosbranden in ons gebied hebben het belang onderstreept om onze gemeenschappen weerbaarder te maken tegen vuur.

Naast een betere voorbereiding op de onvermijdelijkheid van vuur, hebben mijn onderzoek en verwante studies aangetoond dat voorgeschreven brandwonden en proactief dunner worden onze aangrenzende bossen minder vatbaar kunnen maken voor grote vuurgebeurtenissen.

Een geschiedenis van regelmatig vuur

De vallei waar ik woon in het oosten van Washington is zo bijzonder dat ik aarzel om zijn naam te delen. Ondanks recordbrekende wildvuur seizoenen in de afgelopen jaren, zijn er nog steeds veel mensen die hier verblijven om hutten in het bos te bouwen.

De Methow-vallei is verbluffend mooi, met struiksteppe en ponderosa-pijnboombossen die zich op hogere hoogtes in gemengde naaldbossen verdelen en worden bedekt door hoge bergtoppen. Onze vallei werd door inheemse Amerikanen genoemd voor de balsemroot zonnebloembloesems die de heuvels in de lente in schitterend goud wassen.

overlevende bosbranden 7 13Warmer en droger veren dragen bij aan meer extreme vuurgebeurtenissen, zoals het Tripod Complex vuur van 2006, dat in 50 jaren het grootste was. US Forest Service

De inheemse planten hier zijn afhankelijk van vuur voor groeiende ruimte en regeneratie. De arrowleaf balsamroot bijvoorbeeld, is diepgeworteld en kan gemakkelijk worden teruggetrokken na een brand. Ponderosa-dennen hebben dikke, diep gegroefde bast en kunnen hun lagere takken afwerpen. Als er oppervlakverbranding optreedt, isoleert dikke schors hun levend weefsel en het ontbreken van lagere takken kan voorkomen dat branden zich verspreiden naar kronen.

Historisch gezien evolueerden de meeste semi-aride landschappen van westelijk Noord-Amerika met veelvuldig vuur. Door brandwonden in het verleden werden steeds veranderende patronen van bos en landschap van het land gevormd. Graslanden, struikgewas, opengegroeide en gesloten-luifelbossen maakten allemaal deel uit van het patchwork.

Vroegere natuurbrandpatronen beperkten toekomstige brand door een mozaïek van bos- en niet-woudvegetatie die over het algemeen het vuur niet aanstekelijk liet branden over uitgestrekte gebieden. Hoewel branden vaak brandden, waren ze klein tot middelgroot. Grote branden, die van meer dan 10,000 hectare, waren zeldzaam door vergelijking en kwam voor tijdens langdurige droogtes, vaak onder hete en winderige omstandigheden.

Vandaag, in de afwezigheid van veelvuldig vuur, hebben dezelfde semi-aride landschappen veel meer doorlopende bosbedekking. En vuren, wanneer ze branden, zijn meestal groter en ernstiger. Mijn gemeenschap heeft meegemaakt twee dergelijke vuurgebeurtenissen in de afgelopen twee zomers.

Hoe de bossen zijn veranderd

Ondanks recente bosbranden, zijn semi-aride bossen in mijn vallei en over het binnenland in het westen nog steeds onder een chronisch branddeficit, als gevolg van een verscheidenheid aan historisch factoren. Vuuronderdrukking, verplaatsing van autochtonen, spoorweg- en wegenbouw en het weiden van vee droegen allemaal bij aan het gebrek aan vuur.

Het is moeilijk om uit te leggen hoe het uitsluiten van branden uit bossen hen zo radicaal kan veranderen. Stel je voor dat we dagen van regen en sneeuw vervangen door zonneschijn: de afwezigheid van neerslag zou al snel alle bestaande vegetatie verschuiven naar een schaarse woestijn. Evenzo heeft de bijna afwezigheid van vuur in de afgelopen eeuw dramatisch semi-aride landschappen veranderd, waarbij geleidelijk aan verschillende brandende mozaïeken zijn vervangen, gekenmerkt door bossen van verschillende leeftijden, struikgewas en graslanden, met dichte, meerlagige bossen.

Duidelijk ander wildfire-gedrag vergezelt deze veranderingen. Bosbranden kunnen nu op grote schaal besmettelijke gebieden van ontvlambare vegetatie verbranden en ernstige branden, waaronder kronen die bosluifels verbruiken, komen steeds vaker voor.

Een snel opwarmend klimaat is ook bij te dragen naar grote en ernstige bosbranden.

Het was na een vroege en droge lente in 2006 dat het grootste wildvuur in 50 jaren, het Tripod Complex vuur, woedde ten noorden van ons kleine stadje Winthrop, Washington.

Ik herinner me dat het begon te kijken - vol ontzag voor de rookpluim, die leek op de nasleep van een bomexplosie. Toen de pluim instortte en rook in onze vallei terechtkwam, daalde de realiteit van het leven door een groot wildvuur naar binnen. Ik was niet voorbereid op dit soort vuur. Niemand van ons was.

Acht jaar later, de 2014 Carlton Complex vuur verbrandde onze vallei, en in twee dagen werd het grootste bosbrand in de geschiedenis van de staat. Blikseminslag was begonnen met vele kleine vuren, en toen de harde wind op 17 juli aankwam, explodeerde het vuur in vuurstormen, samenvloeiend om te branden over 160,000 hectare en reizend bijna 40-mijlen in slechts negen uur.

Als je iemand in onze vallei zou vragen wie de branden van Carlton Complex heeft meegemaakt, moet je je voorbereiden op een lang verhaal. Evacuaties van iedereen beneden de wind van de branden. Nachtelijke luchten gevuld met koude douches. Een totaal van 310-huizen vernietigd. Verlies van huisdieren en vee. Eigenschappen zo zwart en verkoold dat eigenaren ervoor kozen om te verhuizen. Uiteenlopende meningen over reacties van brandweermannen, van diepe dankbaarheid tot wat mogelijk was. Enorme overstromings- en modderverschuivingen die volgden. Heldhaftige daden van hechte buurten en gemeenschappen terwijl we samen trokken en elkaar hielpen te herstellen en herbouwen.

Het herstel was net begonnen toen het 2015-wildvuurseizoen toesloeg. De droogte zette zich voort in de regio en zette de weg voor een tweede, met vuur gevulde zomer. Half juli staken blikseminslagen het nieuwste Okanogan-complex aan record-holding wildvuur in de geschiedenis van de staat. Honderdtwintig huizen werden verwoest, velen in naburige gemeenschappen in het noorden en het zuiden. In onze vallei verloren drie brandweerlieden hun leven, en een vierde was zwaar verbrand. Na alles wat we hebben meegemaakt, is het verlies en de verwonding van deze jonge mensen het meest verwoestend.

Bewijs voor verdunning en voorgeschreven brandwonden

Nu we voor een nieuwe droge zomer staan, komt onze gemeenschap het hoofd te bieden aan de voortdurende realiteit van bosbranden. Naar mijn inschatting, omdat 1990 meer dan een derde van ons stroomgebied heeft verbrand. We beginnen te bespreken wat het betekent om aangepast te zijn aan het vuur: ons huis minder vatbaar voor brandende sintels maken, brandstoffen en dunner wordende vegetatie rond onze eigendommen verminderen en betere plaatsen kiezen om te wonen en te bouwen. We kunnen ook veilige toegang creëren voor brandweerlieden, noodevacuatieroutes plannen en droge bossen beheren om veerkrachtiger te zijn.

Na tientallen jaren van vuuruitsluiting, moeten dichte en droge bossen met zware opstapelingen van brandstof en onderlaagvegetatie vaak worden behandeld met een combinatie van of uitdunnen en voorgeschreven branden. Het herstellen van landschapspatronen kost tijd en zorgvuldig management om te verzachten hoe toekomstige bosbranden over landschappen heen branden.

Delen van het statiefvuur in 2006 zijn gebrand in een mozaïekpatroon van bomen van verschillende leeftijden, waardoor grootschalige aaneengesloten brandwonden kunnen worden voorkomen. Het is bewijs dat voorgeschreven branden en verdunnen bossen weerbaarder kan maken. US Forest ServiceDelen van het statiefvuur in 2006 zijn gebrand in een mozaïekpatroon van bomen van verschillende leeftijden, waardoor grootschalige aaneengesloten brandwonden kunnen worden voorkomen. Het is bewijs dat voorgeschreven branden en verdunnen bossen weerbaarder kan maken. US Forest ServiceUit ons onderzoek weten we dat brandstofvermindering in droge bossen de gevolgen van bosbranden kan verminderen. Na de 2006 Statief brandt, we hebben onderzocht hoe ver verleden dunner worden van bossen en voorgeschreven brandende behandelingen invloed op de latere wildfire-ernst. We ontdekten dat de boomsterfte hoog was in onbehandelde of recent uitgedunde bossen, maar lager in bossen die onlangs waren verdund en voorgeschreven verbrand. Onze resultaten, samen met andere studies in het westen van de Verenigde Staten, bieden overtuigend bewijs dat verdunning, in combinatie met voorgeschreven verbranding, bossen veerkrachtiger kan maken.

Gemiddeld stierf een kwart van de volwassen bomen in verdunde en voorgeschreven verbrande bossen in vergelijking met 60-65 procent bomen in onbehandelde of verdunde bossen. In een rij-tour van de Tripod branden na-natuurbrand, gebieden die waren voorgeschreven verbrand zijn over het algemeen groene eilanden te midden van een grijze zee van staande dode bomen.

In lopend onderzoek hopen we te leren hoe restauratiebehandelingen strategisch kunnen worden geplaatst om meer brandbestendige landschappen te creëren.

-Zelfregelende?

Bosbranden hebben ook een cruciale rol bij restauratie. De 2014 Carlton en 2015 Okanogan Complex-branden verbrandden de grenzen van het statiefbrand en van andere recente bosbranden, maar dunne brandstoffen aan de randen van deze eerder verbrande gebieden ondersteunden de branduitbreiding niet.

Naarmate er meer vuren in droge bossen branden, creëren ze enorme mozaïeken van puzzelstukjes en na verloop van tijd kunnen ze meer worden zelfregelend - beperking van de grootte en verspreiding.pdf) van volgende branden.

Onbeheerd staat aan de linkerkant in vergelijking met een aangrenzend perceel dat is uitgedund om de kwetsbaarheid voor ernstig vuur te verminderen. Susan J Prichard, auteur verstrektOnbeheerd staat aan de linkerkant in vergelijking met een aangrenzend perceel dat is uitgedund om de kwetsbaarheid voor ernstig vuur te verminderen. Susan J Prichard, auteur verstrektDe afdrukken van recente branden zijn echter groot, en het zal veel kleine tot middelgrote bosbranden kosten om het gevarieerde mozaïek te herstellen dat deze landschappen nodig hebben en eenmaal ondersteund. Het beheer van natuurlijk aangestoken bosbranden die in het late seizoen of onder gunstige weersomstandigheden branden, in combinatie met voorgeschreven verbranding, zal essentieel zijn om zelfregulerende landschappen te herstellen.

Recente zomers hebben ons geleerd dat we het vuur uit onze vallei of andere brandgevoelige gebieden niet permanent kunnen uitsluiten. Dit is moeilijk te accepteren voor een gemeenschap die onlangs is verwoest door vuur en ziek van de rook die ermee gepaard gaat. Echter, zomers worden steeds warmer en drogeren er zijn meer bosbranden op komst. We moeten de manier waarop we met vuur leven aanpassen en manieren leren om veerkracht te bevorderen - in onze huizen, gemeenschappen en aangrenzende bossen.

Inheemse volkeren, minder dan 150 jaar geleden, verbrandden proactief de landschappen die we momenteel bewonen - voor persoonlijke veiligheid, voedselproductie en verbeterd voer voor herten en elanden. Op sommige plaatsen worden mensen nog steeds onderhouden en gebruikt traditionele kennis van vuur. Omdat we ook leren om meer aangepast te zijn aan brand, moeten we vuur niet alleen als een voortdurend probleem beschouwen, maar ook als een essentieel onderdeel van de oplossing.

Over de auteur

Susan J. Prichard, Research Scientist van Forest Ecology, University of Washington

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = surviving wildfires; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}