Kunnen klimaatcorridors soorten helpen zich aan te passen aan de opwarmende wereld?

wildlife corridorsDe huidige gangen voor dieren in het wild laten dieren migreren over snelwegen, zoals dit viaduct op de Trans-Canada Highway. WikiPedant op Wikimedia Commons, CC BY-SA

Als je een boomstam in een bos in het zuidoosten van de VS omdraait, zul je waarschijnlijk een kronkelende salamander vinden.

Een gezonde bosbodem, vol met gevallen takken en rottende bladeren, biedt deze amfibieën het vocht, de bescherming en het voedsel dat ze nodig hebben om te overleven en te gedijen. Als de regen hapert of als de temperatuur te hoog oploopt om deze dieren te laten overleven, moeten ze verhuizen naar een ander koeler, natter deel van het bos.

Veel van de bossen in het zuidoosten van de VS bestaan ​​echter alleen als geïsoleerde plekken, opgesplitst door landbouwgronden, snelwegen of woningbouwontwikkelingen. Stel dat het koele, vochtige stukje bos waarin onze salamanders hun nieuwe thuis moeten maken aan de andere kant ligt van een blootgesteld, zonnig veld met pinda's. De salamanders kunnen opdrogen of oververhitten voordat ze het veld kunnen oversteken om hun nieuwe thuis te vinden.

Over 45 procent van de VS is relatief ongestoord door menselijke wezens. Deze natuurgebieden, zoals de bospartijen van het zuidoosten, bieden tegenwoordig huizen voor vele soorten. Maar die soorten zullen ongetwijfeld moeten verhuizen in de nabije toekomst als de temperaturen blijven opwarmen en de neerslag verschuift.

Kunnen we op een bepaalde manier plannen maken en soorten helpen zich aan te passen als het klimaat verandert?

Soorten in beweging

In een recente studie, mijn collega's en ik hebben onderzocht waar menselijke invloeden voorkomen dat planten, dieren en insecten migreren naar comfortabele klimaten als de temperaturen blijven stijgen.

We hebben eerst een scenario overwogen waarbij de uitstoot van kooldioxide in de komende eeuw afneemt. In dit geval wordt voorspeld dat de temperaturen alleen 5 tot 10 graden Fahrenheit in de VS met 2100 zullen stijgen. Dat betekent dat als soorten deze opwarming gaan overleven, ze locaties moeten bereiken die 5 ° F tot 10 ° F koeler zijn dan de plaatsen waar ze momenteel leven.

In onze studie vonden we dat slechts 41 procent van de aangrenzende Verenigde Staten natuurlijke patches heeft die verbonden zijn met plaatsen die koel genoeg zijn om soorten toe te staan ​​deze stijgende temperaturen te ontvluchten.

klimaat 8 15Deze kaart toont de regio's in de VS waar planten en dieren kunnen ontsnappen aan de voorspelde klimaatverandering. Witte gebieden zijn door mensen verstoorde gebieden, blauwe gebieden laten zien waar ze kunnen slagen, oranje gebieden zijn waar ze alleen kunnen slagen als ze door mensen verstoorde gebieden kunnen oversteken, en grijze gebieden zijn waar ze niet kunnen slagen. Jenny McGuire, auteur voorzien

Als de koolstofdioxideconcentraties en -temperaturen blijven stijgen, zijn de gevolgen voor klimaatconnectiviteit zelfs nog erger. In dit geval is alleen 31 procent van het bestaande natuurlijke gebied verbonden met gebieden die voldoende koel zijn om de soorten hun favoriete klimaten te laten volgen.

Dus wat kunnen we doen om onze salamanders (of een aantal andere soorten) te helpen? Er zijn verschillende strategieën voorgesteld om soorten te helpen de klimaatzones te bereiken waar ze kunnen overleven.

Een oplossing is dat mensen dieren of planten fysiek verplaatsen naar plaatsen die wij geschikt achten, in een strategie die bekend staat als door mensen gesteunde migratie. Echter, de meestal gesuggereerd oplossing om de beweging van soorten te ondersteunen, is om de habitat te herstellen om bestaande natuurlijke patches aan te sluiten, en zo te creëren wat bekend staat als conservatie gangen. Hoewel beide strategieën afhankelijk van de omstandigheid waardevol kunnen zijn, maken corridors beweging van vele soorten tegelijkertijd mogelijk en kunnen gemeenschappen hun eigen weg banen.

Stel dat we die salamanders zouden helpen. We kunnen het bosflard verlengen en bomen planten om een ​​beboste corridor langs de rand van het pinda-veld te creëren. Dit zou de salamanders een veilige manier bieden om de nieuwe gebieden te bereiken waar ze in de toekomst zullen kunnen overleven.

Stel nu dat we alle natuurlijke plekken in de VS verbonden hebben, waardoor vrij verkeer mogelijk is voor alle soorten in onherbergzame, door mensen beïnvloede gebieden. Zou dit dan toestaan ​​dat al die soorten de stijgende temperaturen te boven gaan? Het antwoord is dat het soms helpt om deze vlekken te verbinden, en soms kan de soort nog steeds geen voldoende koele plaatsen bereiken.

Verschillende vluchtroutes

We hebben gevonden dat het verbinden van natuurlijke landvlakken de connectiviteit van het klimaat verbetert met 24-percentage, gegeven een matige opwarming. Dat betekent dat planten, dieren en insecten die in 24 wonen procent meer landoppervlakte zouden zijn om met succes de stijgende temperaturen te ontvluchten dan wanneer er geen aansluitende patches beschikbaar waren.

Soorten hebben de meeste baat bij het verbinden van laaggelegen gebieden in de uitlopers of langs kustgebieden met koelere bergen of in het binnenland. Onze salamanders hebben dus misschien de grootste kans om een ​​koel huis te bereiken als we hun kustbos verbinden met een meer bergwoud in het binnenland. Maar verbeteringspatronen verschillen in verschillende delen van het land.

Het westelijke deel van de VS heeft minder menselijke hinder dan de oostelijke VS Het heeft de meerderheid van de parken en beschermde gebieden. Het westen bevat ook vrij koude bergketens, waaronder de Rockies, Sierra Nevadas en Cascades. Deze bergen bieden de koele temperaturen die nodig zijn voor soorten om de opwarmtemperatuur te ontlopen. Als gevolg hiervan is de klimaatconnectiviteit 51 procent zonder dat er natuurlijke stukken land worden verbonden, wat betekent dat de soort die in slechts ongeveer de helft van het natuurlijke deel van het Westen leeft, naar veiliger locaties kan verhuizen. Dat neemt toe tot een waarde van 75 procent als natuurlijke landen volledig met elkaar zijn verbonden.

Daarentegen heeft het oosten slechts 2 procent van de klimaatconnectiviteit als patches niet via gangen zijn verbonden. Dit neemt toe tot slechts 27 procent klimaatconnectiviteit met gangen die alle natuurlijke patches verbinden. Deze lage aantallen komen gedeeltelijk doordat de oostelijke VS minder, kleinere beschermde natuurgebieden heeft. Maar de Appalachian en Ozark Mountains in het Oosten zijn ook veel ouder en lager dan westerse bergketens. Aldus bieden oostelijke bergen niet voldoende koele bestemmingen voor veel soorten om de klimaatverandering te ontlopen.

De zuidoostelijke VS heeft de hoogste diversiteit van amfibieën in het land. Het is ook de thuisbasis van een grote diversiteit aan planten-, zoog-, insecten- en vogelsoorten. Het leed van onze salamanders zou de achteruitgang kunnen betekenen van een hele hotspot voor biodiversiteit. Door het verbinden van natuurgebieden in het oosten, en met name het zuidoosten, kunnen we veel soorten helpen overleven.

Strategisch zijn

Het creëren van deze gangen kan verschillende kosten en inspanningen vergen, afhankelijk van het doel. In Groot-Brittannië moedigde een natuurbeschermingsorganisatie inwoners eenvoudig aan om de bodem van hun tuinhek op enkele centimeters omhoog te brengen, een "hedgehog highway" maken want toen deze stekelige stadsbewoners in de winter moesten migreren.

In Wyoming heeft corridorplanning meer inspanningen gekost. Daar hebben ze langs de snelwegen stevige hekken gebouwd en gebouwd snelweg viaducten en onderdoorgangen bedekt met inheemse planten. Hierdoor is het voor dieren in het wild mogelijk om veilig snelwegen over te steken en botsingen tussen natuur en auto te verminderen met maar liefst 85 procent. In het zuidoosten werken veel natuurbeschermingsorganisaties samen met lokale grootgrondbezitters en overheidsinstanties om begin met het verbinden van natuurgebieden, maar deze inspanningen bevinden zich nog in een vroeg stadium.

De warmste jaren van 10 zijn allemaal gebeurd sinds 1998. Droogtes zijn steeds intenser worden. Vogels, zoogdieren, insecten en planten zijn al gedocumenteerd naar het noorden en omhoog in hoogte. En veel meer soorten moeten misschien wel bewegen, maar worden beperkt door menselijke activiteiten. Gewapend met de kennis van de soorten plaatsen die soorten het meest succesvol toestaan ​​om de opwarming te boven te gaan, kunnen we strategische beslissingen nemen over plaatsing van gangen die gelijktijdig ten goede komen aan vele soorten.

Over de auteur

Jenny McGuire, onderzoekwetenschapper in de biologie, Georgia Institute of Technology

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Climate Corridors; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}