Waterbeheer is essentieel om de Afrikaanse landbouw aan te passen aan de klimaatverandering

Waterbeheer is essentieel om de Afrikaanse landbouw aan te passen aan de klimaatverandering
Photo Credit: Stephen Morrison / AusAID, Africa Food Security 15(CC 2.0)

Een unaniem besluit over het ondernemen van actie tegen klimaatverandering is ongelooflijk zeldzaam. Nog, Afrikaanse naties hebben overweldigend de klimaatbestendige landbouw opgenomen in hun indicatieve toezeggingen aan de Verenigde Naties. En landbouw wordt gezien als een belangrijke focus door een gemeenschappelijk standpunt van de Afrikaanse Unie over klimaatadaptatie.

Landbouw heeft meer dan 60% van de werkende bevolking van Afrika. Maar lage productiviteit en hoge niveaus van voedselonzekerheid blijven bestaan. De opname van landbouw in strategieën zou dus geen verrassing moeten zijn. De vraag is: hoe gaan Afrikaanse landen van beloften naar vooruitgang over?

De Marokkaanse regering, gastheer van dit jaar COP22 klimaatonderhandelingen, is op zoek naar het antwoord met de lancering van de ambitieuze Aanpassing van het initiatief voor Afrikaanse landbouw. Het initiatief staat hoog op de agenda. Het doel is om te mobiliseren $ 30 miljard om de landbouw veerkrachtiger te maken voor het veranderende klimaat.

Verbeterd waterbeheer

Dit is één van de drie belangrijke pijlers van het initiatief - en met goede reden. Wereldwijd maakt de wereld gebruik van 70% van zoetwatervoorziening. Maar waterbronnen worden steeds meer bedreigd. Dankzij de klimaatverandering is de jaarlijkse regenval in sommige regio's van Afrika - met name het zuiden en het noorden van Afrika - dat wel naar verwachting afnemen. Droogtes zullen frequenter, intenser en langer duren.

Het vergroten van de hoeveelheid water voor landbouw via wateropslag op alle niveaus, van veld tot reservoir, zal een deel van de oplossing zijn. Maar bestaande waterbronnen kunnen ook beter worden beheerd. Sommige regio's in Afrika hebben zelfs onbenut water. Neem bijvoorbeeld West-Afrika, waar Ghana minder dan 2% van het beschikbare aantal onttrekt oppervlakte- en grondwaterbronnen. Maar gewassen sterven nog steeds als de droogte toeslaat en mensen hebben nog steeds honger.

De uitdaging in de regio is om een ​​omgeving te creëren die landen in staat stelt op het water te putten waar nodig en dit op de meest effectieve en duurzame manier mogelijk te gebruiken. Waar watervoorzieningen al onder druk staan, zou het verbeteren van de productiviteit van watergebruik in de landbouw meer water beschikbaar maken voor ander gebruik.

De stedelijke, energie- en industriesectoren kunnen ook productiviteitswinsten en duurzamere en klimaatbestendige werkwijzen aanmoedigen via mechanismen voor batenverdeling, zoals de Tana Water Fund.

Investering in wateropslag

Boeren zullen in toenemende mate afhankelijk zijn van wateropslag als onderdeel van de adaptatieagenda. Het is belangrijk om meer te investeren in een reeks technieken voor wateropslag. Zulke technieken omvatten het grondwater tijdens het regenseizoen, het oogsten van regenwater en het opslaan van water in de bodem door het behoud van bodemvocht. In landen als India en Thailand bijvoorbeeld, boeken wetenschappers vooruitgang het opvangen van floodwater ondergronds, die vervolgens kan worden gebruikt voor irrigatie. Dergelijke maatregelen kunnen worden overwogen naast meer conventionele oppervlakteopslagsystemen voor het bufferen van variabiliteit, zoals kleine boerderijvijvers en grote reservoirs.

Verbeterde methoden voor bodembeheer hebben potentieel om zowel het gebruik van water te verbeteren als de productie te verhogen. Ze worden steeds meer gezien als een natuurlijke manier om koolstof op te slaan, draaien bodem in een koolstofput. Dit kan nieuwe financieringsvooruitzichten openen die meerdere voordelen zullen hebben.

Waterbeheerspraktijken toepassen op een lokale context is cruciaal. Dit zal de veerkracht verbeteren door het overbruggen van de droge periodes die in toenemende mate tijdens het regenseizoen plaatsvinden en het vergroten of openen van de mogelijkheid voor extra landbouwproductie in het droge seizoen. Het is ook nodig om lessen te trekken uit eerdere projecten waarbij de resultaten niet effectief zijn geweest.

Efficiënter gebruik van water

Een hogere opbrengst per gebruikte eenheid water is van cruciaal belang voor aanpassing aan de landbouw. Nieuwe efficiënte irrigatietechnologieën, zoals druppel- en beregeningsdrainingen, zijn al veelbelovend. Ervaring uit Azië heeft bijvoorbeeld aangetoond dat - wanneer gebruikt in combinatie met hoogproductieve gewasvariëteiten en goede bodembeheerpraktijken - de opbrengsten en waterbesparingen zijn toegenomen met 40% in het Coimbatore-district van Tamil Nadu, India.

Een trainingsprogramma hielp boeren hun kennis over het gebruik en onderhouden van gesubsidieerde druppelbevloeiingssystemen te verbeteren. Het toonde ook hen fertigatietechnieken, waarbij kunstmest wordt toegepast op gewassen via het irrigatiesysteem. Dit is een nauwkeurige en efficiënte methode die zowel tijd als geld bespaart.

Eén bananenboer kon de dagelijkse duur van de irrigatie terugbrengen van drie uur naar slechts een uur en 45 minuten. Tegelijkertijd is zijn rendement bijna verdubbeld. Het initiatief wordt nu opgeschaald in de naburige regio en heeft potentieel in veel delen van Afrika.

Advies krijgen aan boeren

Landbouwers, maar ook beleidsmakers en verzekeringsmaatschappijen, hebben behoefte aan verbeterde informatie en systemen voor vroegtijdige waarschuwing om beter in te kunnen spelen op de variabiliteit van het klimaat. In Egypte, Soedan en Ethiopië, een nieuw sms-systeem wordt getest, wat veldspecifieke informatie en advies levert in lokale talen.

Boeren kunnen gewasgroei en waterefficiëntie volgen en krijgen dagelijks advies over irrigatie. Bovendien stellen online dataportalen lokale adviseurs in staat om de status van alle individuele geregistreerde velden te bewaken. Op basis van waargenomen verschillen tussen bedrijven, of zelfs binnen één veld, kunnen adviseurs problemen signaleren en de boer in nood helpen.

Voor de uitvoering van deze kernstrategieën is aanzienlijke financiering vereist. Momenteel trekt Afrika alleen aan 5% van de klimaatfinanciering in de wereld, ook al 65% van de Afrikaanse bevolking is direct blootgesteld aan de gevolgen van klimaatverandering.

Door klimaatfinanciering te gebruiken voor verbeterd landbouwwaterbeheer, zullen Afrikaanse landen meerdere beloningen ontvangen. Deze beloningen zullen de vorm aannemen van een verbeterde veerkracht tegen extreme weersomstandigheden en een voedselzekerheid voor de toekomst. Beide staan ​​centraal in het bereiken van de Sustainable Development Goals gerelateerd aan het verminderen van honger, het verbeteren van de gezondheid en het levensonderhoud, en het bestrijden van de klimaatverandering.

De klimaatonderhandelingen in Marokko zijn een gouden kans om vooruitgang te boeken met de aanpassing van de Afrikaanse landbouw. Afrikaanse landen hebben hun inzet voor deze kwestie duidelijk gemaakt. Ze moeten nu worden gemachtigd met de tools en strategieën om actie te ondernemen.

Verbeterde benaderingen van waterbeheer kunnen slechts een deel van de puzzel zijn, maar zullen voordelen bieden voor toekomstige generaties.

Over de auteur

Jeremy Bird, Directeur-generaal, International Water Management Institute, International Water Management Institute

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = waterbeheer; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}