Betere manieren om zonne-innovatie te bevorderen en banen te besparen dan tarieven

Betere manieren om zonne-innovatie te bevorderen en banen te besparen dan tarieven
Bezienswaardigheden zoals dit Brooklyn dak bedekt met zonnepanelen met uitzicht op de skyline van Manhattan zijn meer gemeengoed geworden in een boom van de Amerikaanse industrie voor hernieuwbare energie.
AP Photo / Mark Lennihan

Het besluit van president Donald Trump om strafmaatregelen opleggen on geïmporteerde zonnepanelen en aanverwante apparatuur is het grootste deel van de industrie verstoren.

Dit was de laatste stap in een proces dat begon toen twee Amerikaanse dochterondernemingen van buitenlandse fabrikanten van zonnepanelen een zelden gebruikt soort hadden ingediend handelsklachten met de Internationale Handelscommissie. Trump volgde grotendeels de gang van zaken die het onafhankelijke Amerikaanse agentschap had aanbevolen om binnenlandse fabrikanten te beschermen tegen oneerlijke concurrentie.

Maar ver van het beschermen van Amerikaanse belangen, zullen de tarieven zeker de huidige zonnegolf onderdrukken, Amerikaanse banen vernietigen en innovatie van schone energie slepen. Als economen die onderzoek doen klimaat- en energiebeleid beleid dat een a kan bevorderen Groenere Noord-Amerikaanse economie, we debatteren dat de overheid in plaats daarvan gerichte subsidies zou moeten creëren die innovatie ondersteunen en de kosten in de gehele toeleveringsketen verlagen. Deze aanpak zou de Amerikaanse industrie beter kunnen helpen de buitenlandse concurrentie af te weren zonder de industrie zelf schade te berokkenen.

Amerikaanse zonne-energie groei

Een bloeiende industrie

De zonne-industrie in de VS heeft de afgelopen jaren een ongekende groei doorgemaakt, dankzij de snel dalende kosten om zonnesystemen te installeren en belastingvoordelen voor huiseigenaren, bedrijven en nutsbedrijven die een grotere vraag hebben, maar die dat wel zijn uitgefaseerd. De prijzen zijn gedaald tot ongeveer US $ 1.50 per watt van rond $ 6 in 2010 vanwege beide innovatie dat maakte het goedkoper om panelen overal en altijd te maken goedkope invoer.

In 2016, 87 procent van Amerikaanse zonne-installaties gebruikt in het buitenland geproduceerde panelen, ook bekend als modules, voornamelijk uit China.

De snelle achteruitgang in zonnepaneel zijn de kosten gedreven door beleidsmaatregelen in China en elders om de binnenlandse productie van deze producten uit te breiden.

Het probleem is niet uniek. Andere landen die afhankelijk zijn van goedkope import van zonne-energie, waaronder Duitsland en Canada, worstelen ook met het ondersteunen van de zonne-energie tijdens het gebruik beschermen hun eigen binnenlandse fabrikanten tegen oneerlijke buitenlandse concurrentie.

De handelscommissie stuurde Trump zijn aanbevelingen in het najaar van 2017, en gaf hem tot Jan. 13 om zijn begeleiding te accepteren of te verwerpen. Later, Amerikaanse handelsvertegenwoordiger Robert Lighthizer vroeg het bureau om een ​​"aanvullend" rapport op te stellen, waardoor de deadline van de president voor het vaststellen van de tarieven effectief werd verlengd.

Het verzoek, zo veronderstelde waarnemers, had mogelijk bezorgdheid geuit over het potentieel van deze casus om zich in een breder verband te verdiepen handelsgeschil met China en andere grote Amerikaanse handelspartners.

Dat kan verklaren waarom de opgelegde taken niet zo hoog zijn als het maximum 35 procentpercentage de Amerikaanse International Trade Commission had aanbevolen. De tarieven beginnen met 30-percentage en nemen vervolgens in vier jaar af met 5-percentagestappen, eindigend met 15-percentages in 2022. En ze zijn niet van toepassing op de eerste 2.5 gigawatt aan geïmporteerde zonnecellen, die binnenlandse fabrikanten gebruiken om panelen te maken die in de VS zijn gemaakt

De kosten van het gaan van zonne-energie in de VS.

De gemiddelde prijs voor het installeren van een zonnecel op residentiële, commerciële of utility-schaal daalde sterk tussen 2010 en June 2017, daalde van $ 5.79 per watt naar $ 1.54 per watt.

Zonne-klusgroei

De groei van zonne-energie steeg in 2010. Door 2016, meer dan 260,000 Amerikanen werkte in de industrie, zeven jaar eerder op bij minder dan 95,000.

Een ononderbroken zonneboom zou nog meer banen creëren. Het aantal installateurs van zonnepanelen zou bijvoorbeeld meer dan verdubbelen 11,300 om 23,000 binnen 10 jaren aan het huidige groeitempo, waardoor het de snelstgroeiende beroep zou worden, volgens het Bureau of Labor Statistics. Een andere pijler voor hernieuwbare energie, windturbine technicus, kwam in een goede tweede.

Het opleggen van tarieven op geïmporteerde panelen zou deze vooruitzichten vertroebelen, grotendeels omdat productie accounts voor minder dan 15 procent van de Amerikaanse banen op zonne-energie terwijl de installatie meer dan de helft bedraagt, volgens de jaarlijkse volkstelling van de Solar Foundation. Als panelen duurder worden, zullen de kosten voor zonne-energie stijgen en zal de vraag dalen - samen met de impuls om zoveel installateurs in dienst te nemen.

De Solar Energy Industries Association, een handelsgroep die veel bedrijven in de industrie vertegenwoordigt, maakte bezwaar tegen de nieuwe taken en zei dat ze dat konden kosten de 23,000-banen in de industrie in 2018.

Slimmere subsidies

Ondanks de sterke groei van de werkgelegenheid voor wind en zonne-energie en de officiële steun voor een "alle bovenstaande"Energiebeleid dat fossiele brandstoffen, kernenergie, biobrandstoffen en alternatieven voor hernieuwbare energie, zoals wind en zon, combineert, heeft het bestuur van Trump geprobeerd de steun voor alternatieve energie terug te schroeven via de federale begroting.

We zijn het erover eens dat de overheid de productie van zonnepanelen binnen de landsgrenzen moet aanmoedigen. Maar er zijn betere manieren om deze belangrijke prioriteit te ondersteunen dan door prijzen te verhogen op geïmporteerde apparatuur via punitieve tarieven.

De scherpte van China bij de productie van zonnepanelen - afgezien van lage lonen - wordt gedreven door schaal- en supply chain-ontwikkeling, gestimuleerd door kostenindicaties zoals leningen met lage rente, technologie-ontwikkelingshulp en goedkope grond. Andere nieuw geïndustrialiseerde landen zoals Zuid-Korea en Taiwan hebben de leidende rol van China gevolgd door hun eigen zonne-industrie te ondersteunen met gerichte subsidies.

Wij zijn van mening dat de VS dit voorbeeld moeten volgen. Naast het leiden van subsidies om de kosten van de supply chain voor zonne-energie, de overheid zou ook de subsidies voor particulier onderzoek en ontwikkeling voor groene innovatie moeten verhogen. Momenteel is federale financiering voor particuliere R & O-achterstanden op zonne-energie ver achter op het niveau van China en de Europese Unie.

Deze subsidies kunnen worden gefinancierd door de tarieven die de overheid al verzamelde op zonnepanelen geïmporteerd uit China en elders voordat deze nieuwe taken werden overwogen.

Als de Amerikaanse regering van mening is dat aanvullende beperkingen vereist zijn, dan is het logisch om a te volgen afzonderlijke aanbeveling om invoer van zonnepanelen bij 2016-marktaandeelniveaus te bevriezen. De overheid zou dan de rechten om buitenlandse zonnepanelen te importeren naar Amerikaanse installateurs moeten veilen.

De overheid kon de opbrengst van deze geveilde invoervergunningen besteden aan binnenlandse innovatie en andere inspanningen om de kosten van de toeleveringsketen te verlagen voor Amerikaanse fabrikanten van zonnepanelen en aanverwante apparatuur.

Terwijl Wereldhandelsorganisatie regels beperken het gebruik van subsidies die expliciet de export van een land op de wereldmarkten bevorderen, de producten die we voorstellen zullen waarschijnlijk voldoen aan de WTO-regels.

Dit komt omdat het hun doel is om de Amerikaanse zonne-energiesector concurrerender te maken binnen de thuismarkt, gezien de eerdere bevindingen van de overheid dat goedkope geïmporteerde panelen wordt gedumpt - Te goedkoop verkocht - hier.

Waarom een ​​uitzondering maken

Zoals de meeste economen geloven wij dat subsidies moeten worden vermeden behalve in speciale omstandigheden. Hier zijn drie redenen waarom deze branche een uitzondering is.

Ten eerste, wanneer één land zonnepanelenproductie subsidieert en die panelen exporteert, is het goedkoper om in andere landen op zonne-energie te gaan, waardoor de kosten voor het implementeren van klimaatbeleid in het buitenland aanzienlijk worden verlaagd.

Ten tweede, wanneer zonne-energie fossiele brandstoffen op één plaats vervangt, profiteren de afnemende koolstofemissies wereldwijd voor mensen. Klimaatverandering heeft tenslotte invloed op de hele wereld.

Ten derde, R & D-investeringen gemaakt in een economie uiteindelijk toevoegen aan de wereldwijde kennisbank. Het verbeteren van de zonnetechnologie zal uiteindelijk de hele industrie wereldwijd ten goede komen.

De zonne-tarieven van de Trump-administratie zullen geen van deze voordelen opleveren. Sterker nog, ze zouden met onze handelspartners wereldwijd een handelsoorlog over schone energieproducten kunnen uitlokken.

Daarom zijn wij van mening dat de slimmere subsidies die we voorstellen een betere manier zijn om de Amerikaanse zonne-industrie te ondersteunen en banen te beschermen.

Over de auteur

Edward Barbier, hoogleraar economie, Colorado State University en Terry Iverson, Associate Professor of Economics, Colorado State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken door Edward Barbier

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Edward Barbier; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}