Steden wenden zich tot ontzilting voor waterbeveiliging, maar tegen welke kosten?

Steden wenden zich tot ontzilting voor waterbeveiliging, maar tegen welke kosten? De grootste ontziltingsfabriek in Australië, de Victoria's A $ 3.5 miljard 'waterfabriek', kan bijna een derde van de behoeften van Melbourne leveren. Nils Versemann / Shutterstock

Het verwijderen van zouten en andere onzuiverheden uit het water is echt moeilijk. Duizenden jaren mensen, inclusief Aristoteles, probeerde vers water uit zeewater te maken. In de 21ST eeuw betekent vooruitgang in ontziltingstechnologie dat waterschappen in Australië en wereldwijd met een druk op de knop rijkelijk zoet water kunnen leveren.

Het bereiken van waterveiligheid het gebruik van ontzilting is nu een prioriteit voor de meerderheid van de hoofdsteden van Australië, die allemaal aan de kust liggen. Door de overvloed aan zeewater als bron te gebruiken, probeert deze aanpak de watervoorzieningen van onze steden 'klimaatbestendig' te maken.

Het is moeilijk te geloven dat, zo recent als 2004, alle waterautoriteiten van de Australische hoofdstad gebruik hebben gemaakt van dammen voor oppervlaktewateropslag of grondwater voor drinkwatervoorzieningen. Sinds Perth's eerste ontziltingsinstallatie werd voltooid in 2006, Australiër Hoofdsteden hebben enorme zeewaterontzilting "waterfabrieken" omarmd als een manier om de waterveiligheid te vergroten.

Perth en Adelaide hebben was het meest afhankelijk van ontzilting daten. Canberra, Hobart en Darwin zijn de enige hoofdsteden zonder ontzilting.

De droogte die alles heeft veranderd

Van de late 1990s tot 2009 in het zuidoosten van Australië leed door de Millennium Droogte. Dit was een tijd van wijdverspreide waterstress. Het veranderde de Australische waterindustrie voor altijd.

Alle grote waterschappen zagen hun wateropslagplaatsen kelderen. Melbourne slaat op daalde tot zo laag als 25% in 2009. De Gosford-Wyong-wateropslag, die een snelgroeiend gebied van meer dan 300,000-mensen aan de Central Coast van New South Wales levert, verlaagd naar 10% capaciteit in 2007.

Dit waren bekende problemen op locaties zoals Perth, waar de grote droogte episch is. Al meer dan vier decennia kijken de inwoners van de stad naar hun aanbod van oppervlaktewater slinken. Opmerkelijk, alleen ongeveer 10% van het water van Perth komt nu uit deze bron.

De twee ontziltingsinstallaties van Perth hebben een gecombineerde output van maximaal 145 miljard liter (gigaliter, GL) per jaar. Dat is bijna de helft van de waterbehoefte van de stad. Beide zijn in bedrijf gebleven sinds ze werden gebouwd.

Moderne ontzilting op industriële schaal omgekeerde osmose om zout en andere onzuiverheden uit zeewater te verwijderen. Water wordt onder hoge druk gedwongen door een reeks membranen waardoor zout en andere onzuiverheden niet kunnen passeren.

De ontwerp-, constructie- en onderhoudskosten van deze industriële installaties zijn hoog. Zij ook gebruik enorme hoeveelheden elektriciteit, die de uitstoot van broeikasgassen verhoogt, tenzij er gebruik wordt gemaakt van hernieuwbare energiebronnen.

Een andere zorg is de terugkeer van het overtollige zout naar het milieu. Australisch studies hebben een minimale impact aangetoond.

Net zoals veel van de enorme nieuwe ontziltingsfabrieken werden voltooid en trots werden geopend door glimlachende politici, begon het te regenen. De ontziltingsinstallaties werden uitgeschakeld als gevulde opslagplaatsen. Waterverbruikers moesten echter nog steeds betalen voor het onderhoud van de slapende planten - honderden miljoenen dollars per jaar in het geval van de Melbourne en Sydney planten.

Planten uit mottenballen halen

Nu is de droogte teruggekeerd naar Zuidoost-Australië. Nogmaals, veel wateropslagplaatsen in de hoofdstad zijn in sterke achteruitgang. Dus wat is de reactie van waterschappen in het desale tijdperk? Niet verrassend, meer ontzilting is hun antwoord.

Een voor een worden de ontziltingsinstallaties weer ingeschakeld. Sydney heeft net begon het proces om zijn fabriek opnieuw te starten, die in 2010 in gebruik werd genomen. Adelaide heeft plannen om verhoog de bescheiden output aanzienlijk van zijn plant dit jaar. De Gold Coast-fabriek, die ook aan Brisbane kan leveren, is op een laag niveau werken in de modus "hete standby".

Na een droge winter wordt verwacht dat Melbourne Water de Victoriaanse regering zal adviseren om de grootste orders voor ontzout water sinds de fabriek 150GL per jaar kon produceren, werd in december 2012 voltooid. Meer dan vier jaar mottenballen, dat leverde zijn eerste water naar reservoirs in maart 2017. De eerder geraamde behoefte aan 100GL in 2019-20 (jaarlijkse bestellingen worden beslist in april) is bijna een kwart van de jaarlijkse vraag van Melbourne. Plantcapaciteit is in staat om per jaar te worden uitgebreid naar 200GL.

Toen bosbranden onlangs de grootste wateropslag van Victoria bedreigden, de Thomson-dam, zei de regering dat ontzilt water kan worden gebruikt vervang de 150GL per jaar van de dam.

Het plan van Sydney voor toekomstige droogtes is om verdubbel de output van zijn ontziltingsinstallatie van 250 miljoen liter (megaliter, ML) per dag naar 500ML per dag. Dit zou zijn bijdrage van 15% tot 30% van Sydney's vraag naar water met zich meebrengen.

Perth, Adelaide, Melbourne, Brisbane en de Gold Coast hebben al de capaciteit om grotere delen van hun bevolking te voorzien van ontzooid water zoals vereist.

Hoe zit het met de binnenlandse en regionale nederzettingen in heel Australië? Grootschalige ontziltingsinstallaties zijn mogelijk niet haalbaar voor Canberra en andere binnenlandse centra. Deze regio's zouden voldoende grondwaterbronnen nodig hebben en de winning zou niet milieuvriendelijk zijn.

Hoeveel betalen we dan voor het water dat we gebruiken?

De planten die onze grootste steden bevoorraden miljarden kosten om te bouwen en te onderhouden, zelfs als ze jarenlang niet werken.

De Australian Water Association schat het de kosten voor het leveren van ontzout water varieert sterk, van $ 1 tot $ 4 per kL.

De waterkosten verschillen over het algemeen enorm, afhankelijk van de locatie en het verbruik. De prijsstructuren zijn ongeveer net zo complex als plannen voor mobiele telefoons of ziekteverzekeringspolissen.

De hoogste prijs is in Canberra waar bewoners betalen $ 4.88 / kL voor elke kL gebruiken ze meer dan 50kL per kwartaal. Het goedkoopste tarief is Hobart's $ 1.06 / kL.

De kwestie van de waterprijsstelling leidt tot de vraag wat er gebeurde met de alternatieve strategieën - recycling en vraagbeheer - die steden vóór ontzilting nastreven, de voorkeursbenadering werden? En hoe verhouden deze zich tot het dure, energie-hongerige proces van ontzilting? We zullen deze vragen beschouwen in ons tweede artikel.

Over de Auteurs

Ian Wright, hoofddocent milieukunde, Western Sydney University en Jason Reynolds, lector in de geochemie, Western Sydney University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = desalination water; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}