Waarom we Wildfire als een volksgezondheidskwestie in Californië moeten behandelen

Waarom we Wildfire als een volksgezondheidskwestie in Californië moeten behandelen
Branden die invloed hebben op bevolkte gebieden werpen andere veiligheids- en volksgezondheidsproblemen op dan natuurbranden. AP Photo / Marcio Jose Sanchez

Dodelijke branden in Californië in de afgelopen jaren hebben aangetoond hoe natuurbrand een ernstig probleem voor de volksgezondheid en veiligheid is geworden. Gezondheidseffecten van branden in de buurt van of in bevolkte gebieden variëren van blootstelling aan rook tot drinkwater verontreinigd met chemicaliën zoals benzeen tot beperkte opties voor de medisch kwetsbaar. Dit soort bedreigingen worden grote zorgen over de gehele staat.

Veel mensen beschouwen bosbranden nog steeds als gebeurtenissen die zich 'daarbuiten' in het wildgebied voordoen - verre bossen, struikgewas of graslanden - en zien een beter land- en vuurbeheer als de primaire oplossing. De realiteit is echter dat vuren verspreiden zich in gemeenschappen en steeds meer grote aantallen Californiërs treffen, soms herhaaldelijk.

Als onderzoekers die veel hebben gewerkt aan brand in Californië, geloven we dat het tijd is om branden die de gemeenschappen treffen te behandelen als de uitdaging voor de volksgezondheid die ze zijn geworden. Dit betekent een robuustere aanpak van een groot aantal problemen, inclusief aandacht voor waar en hoe we bouwen, de behoeften van kwetsbare bevolkingsgroepen serieus nemen en ervoor zorgen dat oplossingen billijk zijn.

Voorspelbare omstandigheden, maar toekomst onduidelijk

Vuur is een onderdeel van het leven in Californië, en het duurt niet lang om een ​​gevoel voor 'vuurweer' te ontwikkelen. Tegenover de staat, late herfstwinden - genoemd door verschillende namen, waaronder Santa Anas, Diablos en zonsondergang - blazen heet, droog lucht uit het binnenland van de staat naar de kusten. De winden worden vaak intenser terwijl ze door bergpassen worden geleid en over droge vegetatie en steile oppervlakken worden gestraald om perfecte brandomstandigheden te creëren.

Gegeven een ontsteking helpen diezelfde winden dan om het vuur zeer snel te verspreiden. De strategie die nutsbedrijven nemen om “Public Safety Power Shutoffs” te implementeren - soms preventief elektriciteitsvoorziening afsluiten - zijn gericht op het verminderen van dit type ontsteking (er zijn vele anderen) onder specifieke wind- en weersomstandigheden.

Terwijl winden op veel manieren zijn voorspelbaar, veranderen ze ook het brandgevaar op een manier die onderzoekers niet volledig begrijpen. Naarmate het klimaat verandert, met hogere temperaturen en steeds grilliger neerslagpatronen, kunnen zich meer van deze extreme windgebeurtenissen voordoen in tijden die zeer bevorderlijk zijn voor brand.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het is ook denkbaar dat klimaatverandering verschuivingen in de atmosferische drukpatronen veroorzaakt waarmee extreme windgebeurtenissen beginnen, en dat mensen in de toekomst extreme wind kunnen zien in nieuwe regio's of tijdens onverwachte tijden van het jaar. Een dieper begrip van de bedieningselementen op deze gebeurtenissen is in opkomst, maar er is relatief weinig bekend over wat de toekomst zal brengen.

Huizen als 'brandstof' voor branden

Wind is een van de grootste factoren bij branduitbreiding en het genereert ook vliegende sintels ver voor het vuur zelf. Het is deze storm van brandende sintels die vaak buurten en douchen huizen ontsteken na het vinden van gevoelige delen van landschapsarchitectuur en structuren.

Onder de slechtste omstandigheden vindt dan wind-aangedreven huis-aan-huis branduitbreiding plaats, wat risicovolle, snel bewegende "stedelijke brand" veroorzaakt - zoals die plaatsvonden in Santa Rosa in 2017 en het paradijs in 2018 - dat kan moeilijk zijn om te stoppen en gevaarlijk om te evacueren.

Waarom we Wildfire als een volksgezondheidskwestie in Californië moeten behandelen
Droge, noordoostelijke winden komen in de herfst en de winter, vaak door bergketens, die bosbranden in Zuid-Californië van brandstof voorzien - een ander patroon dan zomerbranden. NASA, CC BY

Het beheer van het type en de hoeveelheid vegetatie, of "brandstof" in een gebied, biedt een set hulpmiddelen voor het wijzigen van brandgedrag en het verbeteren van de brandweermanveiligheid bij bosbranden. Maar tijdens door de wind aangedreven stadsbranden, woningen zijn meestal een belangrijke - zo niet de belangrijkste - brandstofbron. Het achteraf inbouwen van huizen om kwetsbaarheden voor brandontsteking aan te pakken is daarom cruciaal.

Een directe strategie is dat mensen zogeheten creëren verdedigbare ruimte - verwijdering van brandbare materialen in de omgeving van huizen. Vegetatiebeheer en voorgeschreven verbranding in omliggende gebieden zijn ook onderdeel van, maar niet de enige, oplossingen. Vuurgevoelige gemeenschappen moeten ook intensiveren stedelijke en evacuatieplanning inspanningen die de gebouwde omgeving - de gebouwen waar mensen wonen en werken en de infrastructuur waarvan we afhankelijk zijn - en degenen die daar wonen veiliger maken.

Een andere lens om de paraatheid te bekijken

De staat staat voor een formidabele uitdaging en kans om natuurbrandrisico's voor gemeenschappen te verminderen op een manier die het beste van zowel onderzoek als praktijk combineert. Het moet zowel nieuwe (als mogelijk controversiële) integreren stadsplanning hervormingen evenals nieuw denken over evacuatiealternatieven en andere oplossingen, met name voor kwetsbare bevolkingsgroepen.

Waarom we Wildfire als een volksgezondheidskwestie in Californië moeten behandelen
Hulpprogramma PG&E heeft de stroomtoevoer naar honderdduizenden mensen uitgeschakeld om het risico te verminderen dat stroomleidingen en elektrische apparatuur brand veroorzaken, maar dat verhoogt het risico op schade voor mensen die om medische redenen afhankelijk zijn van stroom. AP Photo / Jeff Chiu

Dit zijn stappen in de richting van het aanpakken van enkele van de volksgezondheid- en veiligheidsproblemen die gepaard gaan met bosbranden in bevolkte gebieden. Door deze lens lijkt het duidelijk dat kortetermijnoplossingen zoals stroomuitschakelingen die een bepaald type ontsteking kunnen verminderen, met hun eigen ernstig risico's. Inderdaad, oplossingen die ongelijkheden verergeren kunnen helemaal niet als oplossingen worden beschouwd.

Branden in Californië klinken alarmbellen die niet kunnen worden genegeerd, opdat we niet in de val lopen door het ongelooflijke verlies van levens en verwoeste gemeenschappen jaar na jaar te normaliseren. Zoals het er nu uitziet, slaagt Californië er niet in om bij te blijven met wat we weten over brandgevaar en risico, en tijd te verliezen in onze strijd tegen snel veranderende klimaatomstandigheden.

Over de Auteurs

Faith Kearns, Academisch coördinator, California Institute for Water Resources, Universiteit van Californië, divisie Landbouw en natuurlijke hulpbronnen en Max Moritz, Wildfire Specialist bij de Cooperative Extension van de University of California; Adjunct Professor Bren School of Environmental Studies, University of California, Santa Barbara

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Climate Adaptation Finance and Investment in California

door Jesse M. Keenan
0367026074Dit boek dient als een leidraad voor lokale overheden en particuliere ondernemingen terwijl ze door de niet-gecharterde wateren navigeren om te investeren in aanpassing aan en aanpassing aan klimaatverandering. Dit boek dient niet alleen als hulpmiddel bij het identificeren van potentiële financieringsbronnen, maar ook als een routekaart voor vermogensbeheer en publieke financiering. Het benadrukt praktische synergieën tussen financieringsmechanismen, evenals de conflicten die kunnen ontstaan ​​tussen verschillende interesses en strategieën. Hoewel het zwaartepunt van dit werk ligt bij de staat Californië, biedt dit boek bredere inzichten over hoe staten, lokale overheden en particuliere ondernemingen die cruciale eerste stappen kunnen zetten in het investeren in de collectieve aanpassing van de samenleving aan de klimaatverandering. Beschikbaar op Amazon

Op de natuur gebaseerde oplossingen voor adaptatie aan klimaatverandering in stedelijke gebieden: koppelingen tussen wetenschap, beleid en praktijk

door Nadja Kabisch, Horst Korn, Jutta Stadler, Aletta Bonn
3030104176
Dit open toegangsboek bundelt onderzoeksresultaten en ervaringen uit wetenschap, beleid en praktijk om het belang van op de natuur gebaseerde oplossingen voor aanpassing aan de klimaatverandering in stedelijke gebieden te benadrukken en te bespreken. De nadruk wordt gelegd op het potentieel van op de natuur gebaseerde benaderingen om meerdere voordelen voor de samenleving te creëren.

De bijdragen van deskundigen presenteren aanbevelingen voor het creëren van synergieën tussen lopende beleidsprocessen, wetenschappelijke programma's en de praktische uitvoering van klimaatverandering en maatregelen voor natuurbehoud in stedelijke gebieden in de wereld. Beschikbaar op Amazon

Een kritische benadering van adaptatie aan klimaatverandering: discoursen, beleid en praktijken

door Silja Klepp, Libertad Chavez-Rodriguez
9781138056299Dit bewerkte deel brengt kritisch onderzoek naar discutaties, beleid en praktijken met betrekking tot aanpassing aan klimaatverandering samen vanuit een multidisciplinair perspectief. Uitgaande van voorbeelden uit landen als Colombia, Mexico, Canada, Duitsland, Rusland, Tanzania, Indonesië en de eilanden in de Stille Oceaan, beschrijven de hoofdstukken hoe aanpassingsmaatregelen worden geïnterpreteerd, getransformeerd en geïmplementeerd op basisniveau en hoe deze maatregelen veranderen of interfereren met machtsverhoudingen, wettelijk pluralisme en lokale (ecologische) kennis. Als geheel daagt het boek gevestigde perspectieven van aanpassing aan de klimaatverandering uit door rekening te houden met kwesties van culturele diversiteit, milieukritiek en mensenrechten, evenals feministische of intersectionele benaderingen. Deze innovatieve aanpak maakt analyses mogelijk van de nieuwe configuraties van kennis en kracht die evolueren in naam van aanpassing aan klimaatverandering. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}