De hoopvolle terugkeer van poolwalvissen

 De hoopvolle terugkeer van poolwalvissen
Alexey Suloev / Shutterstock

Door de sombere geschiedenis van de walvisvangst zijn veel soorten met uitsterven bedreigd, zelfs in de afgelegen wateren van de noord- en zuidpool. Alleen al rond Antarctica werden in slechts 1.3 jaar tijd meer dan 70 miljoen walvissen gedood. De omvang van deze industriële oogst volledig gedecimeerd veel populaties van grote walvissen in de Zuidelijke Oceaan. Maar bijna 40 jaar nadat de commerciële walvisvangst is beëindigd, zien we eindelijk tekenen dat enkele van de meest gerichte soorten zich aan het herstellen zijn.

In een recente studie meldden wetenschappers dat blauwe vinvissen, ooit gewaardeerd door walvisvaarders vanwege hun gigantische omvang, dat wel zijn toenemend in aantal in de wateren rond het sub-Antarctische eiland South Georgia, met 41 nieuwe individuen gecatalogiseerd in de afgelopen negen jaar. South Georgia zag rond 3,000 blauwe vinvissen gedood elk jaar op het hoogtepunt van de jacht in het begin van de 20e eeuw. De wateren rond het eiland zijn rijk aan het krill dat deze walvissen eten, en wetenschappers geloven dat hun terugkeer een "herontdekking" van deze oceanische voorraadkast door nieuwe generaties inluidt.

Een luchtfoto van een opduikende blauwe vinvis.
Blauwe vinvissen worden beschouwd als de grootste dieren die ooit hebben bestaan. Anim Flickr / NOAA-fotobibliotheek

Vergelijkbare tekenen van herstel zijn gedocumenteerd voor bultruggen rond de westelijk Antarctisch Schiereiland. In het hoge noorden, westelijke Arctische Groenlandse walvissen schijnt te zijn naderende nummers voor het laatst gezien in de dagen vóór de walvisvangst, terwijl vinvissen en dwergvinvissen nu regelmatig worden gezien in de Chukchi-zee in de buurt van Alaska.

Nu de walvisvaart is verdwenen, behoren de poolzeeën tot de beste plaatsen voor deze oceaanreuzen om hun populaties te herstellen. Hun leefgebieden zijn hier nog relatief ongerept en bevatten momenteel vrij stabiele voedselvoorraden. Het noordpoolgebied herbergt nog steeds zelfvoorzienende oogsten door inheemse gemeenschappen, hoewel deze jachten zorgvuldig worden beheerd.

De opschorting van de commerciële walvisvangst in 1984 voorkwam het uitsterven van grote walvissen in poolwateren, maar kan ze niet beschermen tegen de nieuwe druk die zal ontstaan ​​als opwarming van de aarde hervormt deze regio's. Dus wat betekenen deze snelle veranderingen voor het nog steeds kwetsbare herstel van poolwalvissoorten?

Laten we het niet verpesten

In de komende decennia zullen walvissen aan de polen met verschillende nieuwe bronnen van stress worden geconfronteerd, van opwarmende wateren die hun voedselvoorziening verstoren tot vervuiling en commerciële visserij. Met minder zee-ijs en langere ijsvrije periodes in de zomer, verleidt de gemakkelijkere toegang tot de Arctische en Zuidelijke oceanen en hun hulpbronnen veel industrieën om uit te breiden of zich te vestigen in deze afgelegen wateren. Vooral het scheepvaartverkeer in het noordpoolgebied, neemt toe, en walvissen behoren tot de kwetsbaarste aan het toenemende lawaai en de potentieel dodelijke dreiging van een aanrijding.


 Haal het laatste uit InnerSelf


Een groep narwallen, met een blootliggende slagtand, die samen zwemmen.
Narwallen zijn een arctische soort die bijzonder kwetsbaar is voor boa t verkeer.Dr. Kristin Laidre / NOAA Fotobibliotheek

We hebben geleerd hoe we de impact van menselijke activiteit op walvissen in drukkere wateren buiten de Noordpool en Antarctica kunnen minimaliseren. Als onderdeel van een lopend onderzoeksproject dat wordt gefinancierd door de Europese Commissie, proberen ik en collega's die lessen in het noordpoolgebied toe te passen op helpen walvissen te beschermen door de groeiende aanwezigheid van scheepvaart.

We weten dat het vertragen van vaartuigen de kans op dodelijke aanvaringen verkleint met walvissen, en het heeft als bijkomend voordeel dat het vermindert hoeveel lawaai de schepen produceren. Net zoals de snelheidsbeperkingen die planners in drukke stadscentra toepassen om het risico te verkleinen dat auto's voetgangers raken, kunnen we vertragingsgebieden creëren voor schepen op locaties waarvan we weten dat ze door walvissen worden gebruikt.

De uitdaging in het noordpoolgebied is om uit te zoeken waar dergelijke maatregelen het meest effectief zijn, waar ze veilig kunnen worden geïmplementeerd (ijs maakt zeilen in het noordpoolgebied al gevaarlijk) en hoe we ervoor kunnen zorgen dat dergelijke maatregelen worden uitgevoerd wanneer mensen er niet te gemakkelijk zijn. toezicht houden op de naleving.

Twee ijsberen eten een zeehond op zee-ijs met op de achtergrond een schip.
Het noordpoolgebied is niet zo geïsoleerd en ijsgebonden als het ooit was. Ondrej Prosicky / Shutterstock

Een bron van stress die we vrij goed kunnen volgen en beoordelen, is de prevalentie van zeegeluidsvervuiling, dankzij onderwateropnameapparaten die hydrofoons worden genoemd. Grote schepen produceren luid, laagfrequent geluid dat ver onder water kan reizen. Walvissen vertrouwen op geluid om hen te helpen navigeren door hun donkere onderwaterhabitats, maar scheepsgeluid kan hen verhinderen om effectief te communiceren en te foerageren. Het is een beetje alsof je met je vriend probeert te praten in een druk restaurant.

Maar voor walvissen kan dit meer zijn dan een simpele ergernis, het kan dodelijk zijn: een studie ontdekte dat omgevingsgeluid het risico vergroot dat bultruggen en kalveren gescheiden worden. Er wordt nu onderzoek gedaan in het noordpoolgebied om gebieden te identificeren waar het toenemende lawaai van schepen walvissen kan treffen en waar actie, zoals het verder weg verplaatsen van scheepvaartroutes, kan helpen.

In veel gevallen heeft fascinatie de hebzucht vervangen in onze relatie met walvissen. We beschouwen ze nu als nuttige indicatoren van de gezondheid van de oceaan, evenals als zeer intelligente wezens met complexe culturen die we moeten beschermen.

Toch heeft het nog steeds meer dan 40 jaar geduurd om te komen waar we zijn, en het feit dat veel walvispopulaties - inclusief beloega, Bowheads en sommige bultruggen - worstelen nog steeds, suggereert dat we nog een weg te gaan hebben. Niet alle soorten commerciële walvisvaarders die ooit hebben gejaagd, lijken te herstellen, zelfs niet met maatregelen voor langdurige bescherming. Potvissen in het zuidelijk halfrond en westelijke grijze walvissen in het Russische Noordpoolgebied zijn opmerkelijke voorbeelden.

Als wetenschappers hebben we nog veel te leren. Maar we weten genoeg om te begrijpen dat een vooruitziende blik op de behoeften en kwetsbaarheden van deze prachtige wezens noodzakelijk is om een ​​toekomst voor hen te behouden.

The ConversationOver de auteur

Lauren McWhinnie, universitair docent in mariene geografie, Heriot-Watt University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

The Human Swarm: Hoe onze samenlevingen opkomen, bloeien en vallen

door Mark W. Moffett
0465055680Als een chimpansee zich op het grondgebied van een andere groep begeeft, zal deze vrijwel zeker worden gedood. Maar een New Yorker kan met heel weinig angst naar Los Angeles - of Borneo - vliegen. Psychologen hebben er weinig aan gedaan om dit te verklaren: al jarenlang hebben ze geoordeeld dat onze biologie een harde bovengrens stelt - over 150-mensen - over de omvang van onze sociale groepen. Maar menselijke samenlevingen zijn in feite veel groter. Hoe kunnen we - in grote lijnen - met elkaar overweg? In dit paradigma-verbrijzelende boek, baseert bioloog Mark W. Moffett zich op bevindingen in de psychologie, sociologie en antropologie om de sociale aanpassingen te verklaren die samenlevingen binden. Hij onderzoekt hoe de spanning tussen identiteit en anonimiteit bepaalt hoe samenlevingen zich ontwikkelen, functioneren en falen. Overtreffen Geweren, ziektekiemen en staal of op het sapiens, De menselijke zwerm onthult hoe de mensheid uitgestrekte beschavingen met een ongeëvenaarde complexiteit heeft gecreëerd - en wat het zal kosten om ze te ondersteunen.   Beschikbaar op Amazon

Environment: The Science Behind the Stories

door Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Milieu: de wetenschap achter de verhalen is een bestseller voor de inleidende milieukunde die bekend staat om zijn studentvriendelijke verhaalstijl, de integratie van echte verhalen en casestudy's en de presentatie van de nieuwste wetenschap en onderzoek. De 6th Edition biedt nieuwe mogelijkheden om studenten te helpen om verbanden te leggen tussen geïntegreerde casestudy's en de wetenschap in elk hoofdstuk, en biedt hen mogelijkheden om het wetenschappelijke proces toe te passen op milieuzorg. Beschikbaar op Amazon

Feasible Planet: een gids voor een duurzamer leven

door Ken Kroes
0995847045Maakt u zich zorgen over de toestand van onze planeet en hoopt u dat regeringen en bedrijven een duurzame manier van leven zullen vinden? Als je er niet te hard over nadenkt, kan dat werken, maar zal het wel? Alleen gelaten, met drijvende krachten achter populariteit en winst, ben ik er niet zo van overtuigd dat dit zal gebeuren. Het ontbrekende deel van deze vergelijking zijn jij en ik. Personen die geloven dat bedrijven en regeringen het beter kunnen doen. Personen die geloven dat we door actie wat meer tijd kunnen kopen om oplossingen voor onze kritieke problemen te ontwikkelen en te implementeren. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.com, MightyNatural.com, of op het ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

 

milieu
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Partij kiezen? De natuur kiest geen kanten! Het behandelt iedereen op dezelfde manier
by Marie T. Russell
De natuur kiest geen partij: het geeft elke plant gewoon een eerlijke kans op leven. De zon schijnt op iedereen, ongeacht hun grootte, ras, taal of mening. Kunnen we niet hetzelfde doen? Vergeet onze oude ...
Alles wat we doen is een keuze: bewust zijn van onze keuzes
by Marie T. Russell, InnerSelf
Laatst gaf ik mezelf een "goed gesprek met" ... tegen mezelf gezegd dat ik echt regelmatig moet sporten, beter moet eten, beter voor mezelf moet zorgen ... Je snapt het wel. Het was een van die dagen dat ik ...
InnerSelf Nieuwsbrief: 17 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week is onze focus "perspectief" of hoe we onszelf zien, de mensen om ons heen, onze omgeving en onze realiteit. Zoals te zien is in de afbeelding hierboven, kan iets dat enorm lijkt, voor een lieveheersbeestje, ...
Een verzonnen controverse - "wij" tegen "hen"
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Wanneer mensen stoppen met vechten en beginnen te luisteren, gebeurt er iets vreemds. Ze beseffen dat ze veel meer gemeen hebben dan ze dachten.
InnerSelf Nieuwsbrief: 10 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week, terwijl we onze reis voortzetten naar wat - tot dusver - een tumultueus 2021 is geweest, concentreren we ons op afstemming op onszelf en het leren luisteren naar intuïtieve berichten, zodat we het leven kunnen leiden dat we ...