Desert geeft aanwijzingen voor soortoverleving

Desert geeft aanwijzingen voor soortoverleving

Onderzoek naar een van 's werelds oudste en droogste woestijnen heeft bewijs opgeleverd van de evolutionaire tijdlijn voor soorten die uitsterven hebben voorkomen door zich aan te passen aan dramatische klimaatverandering

De reactie van de biodiversiteit op het broeikaseffect is moeilijk te voorspellen, maar nieuw onderzoek toont aan dat soorten in het verre verleden zich hebben aangepast aan en gekoloniseerd zijn in nieuwe en steeds dorere woestijnzones gedurende een periode van dramatische verandering.

De minder bemoedigende bevinding van de University of Chile wetenschappers die geologisch bewijsmateriaal hebben bestudeerd uit de Atacama-Sechura woestijnregio - een van de oudste en droogste woestijnen van de aarde - is dat deze aanpassing ongeveer zes miljoen jaar duurt.

Elke reactie van dieren in het wild op dramatische klimaatverandering - en het soort voorspeld in het slechtste geval voor de 21ST eeuw is zeker in de dramatische categorie - hangt van een zeer groot aantal factoren af.
Belemmeringen voor beweging

Deze omvatten onder meer hoe snel planten of kleine dieren zich kunnen verplaatsen naar koelere zones ten zuiden of noorden; welke barrières - zoals bergketens, meren, steden, snelwegen of boerderijen - er misschien beweging zijn; en, natuurlijk, of het ecosysteem dat een bepaalde soort ondersteunt, in hetzelfde tempo kan bewegen.

Onderzoekers hebben herhaaldelijk gewaarschuwd voor massale uitsterving in omstandigheden van klimaatverandering, maar het is veel moeilijker geweest om de snelheden te berekenen waarmee soorten zich kunnen aanpassen of evolueren en populaties herstellen, in nieuwe habitats.

Er zijn echter lessen te trekken uit het recente geologische verleden - lang voordat Homo sapiens extra moeilijkheden begon te creëren voor de rest van de schepping.


Haal het laatste uit InnerSelf


Klimaatwetenschappers kunnen veranderingen in de temperatuur op aarde met redelijke nauwkeurigheid dateren, paleontologen kunnen met enige precisie fossielen van karakteristieke soorten klimaatzones identificeren en dateren, en genetici kunnen de snelheid meten waarmee DNA zich heeft ontwikkeld om zich aan te passen aan nieuwe omgevingen. Deze laatste techniek levert nu een goede maatstaf voor evolutionaire tijdlijnen.

Pablo Guerrero en collega-onderzoekers van het Departement voor Ecologische Wetenschappen van de Universiteit van Chili rapporteren in de Proceedings of the National Academy of Sciences dat ze geologisch bewijsmateriaal hebben gebruikt om de neerslaggeschiedenis van het oude Atacama-Sechura woestijngebied van Chili en Peru en de DNA-metingen om de snelheden te meten waarop drie verschillende soorten planten en één geslacht van hagedissen zich hebben ontwikkeld om de nieuwe habitat te koloniseren.
Enorme tijd vertragingen

Ze ontdekten dat deze groepen planten en dieren hun huizen in de woestijn alleen in de laatste 10 miljoen jaar hebben gemaakt - een goede 20 miljoen jaar na het begin van de droogte in de regio. Er waren ook enorme vertragingen - van 4 miljoen tot 14 miljoen jaar - tussen de tijd dat deze wezens het woestijngebied binnengingen en de hyperdroge plaatsen koloniseerden. Deze ultradroge delen van de regio ontwikkelden zich ongeveer 8 miljoen jaar geleden, maar de meest diverse van de plantengroep verhuisden slechts twee miljoen jaar geleden.

"Vergelijkbare evolutionaire lag-tijden kunnen voorkomen in andere organismen en habitats, maar deze resultaten zijn belangrijk in het suggereren dat veel afstammelingen een zeer lange tijdschaal nodig hebben om zich aan te passen aan moderne verwoestijning en klimaatverandering", rapporteren de wetenschappers in Chili. - Climate News Network

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}