Tekens van bossen die zich aanpassen aan groeiende CO2-niveaus

Tekens van bossen die zich aanpassen aan groeiende CO2-niveaus

Sommige bossen gebruiken water efficiënter bij het opnemen van koolstofdioxide

Bomen kunnen efficiënter worden in de manier waarop ze met water omgaan. Ze zouden kunnen profiteren van de hogere niveaus van koolstofdioxide in de atmosfeer, van het groeien van gebladerte door een lagere opname van grondwater. Als dat zo is, kan het effect van koolstofdioxide-bemesting - voorspeld door theoretici en waargenomen in laboratoriumexperimenten - reëel zijn.

Dit is een voorlopige bevinding, omdat het vrij moeilijk is om de precieze economie van een heel bos of een open wildernis te meten.

Maar Trevor Keenan - van Macquarie University in Australië en momenteel aan de Harvard University in de VS - en collega's melden in Nature dat ze een indirecte maatstaf, de eddy-covariantietechniek, hebben gebruikt om te controleren hoe beheerde bossen omgaan met twee belangrijke gassen: koolstof dioxide en waterdamp.

Kooldioxidegehaltes in de atmosfeer waren eens 280 delen per miljoen; ze zijn nu 400 ppm en stijgen nog steeds. Gedurende meer dan 20-jaren hebben booreilanden zich boven de bossen in de wereld verheft en registreerden de eddy-co-variantie, waarbij de koolstofopname en het watergebruik in gebieden van een vierkante kilometer werden gemeten.

Keenan en zijn collega-onderzoekers keken naar de gegevens van 21-gematigde en boreale bossen op het noordelijk halfrond en vonden een opvallend consistente trend: toen de jaren voorbijgingen en de kooldioxidegehalten stegen, gebruikten bossen efficiënter water, en dit gold voor alle 21-sites.

Dit zogenaamde bemestingseffect is onafhankelijk bevestigd in droge zones, wederom door indirect onderzoek, door het werk van een Australisch team dat satellietgegevens bestudeert, en lijkt ook consistent met een bevinding in Nature Climate Change dat tropisch bosbomen nu meer produceren bloemen, hoewel de waargenomen temperatuurstijgingen in de tropen tot nu toe slechts bescheiden waren.

De implicatie van het meest recente onderzoek van de boreale en gematigde bossen is dat planten hun huidmondjes gedeeltelijk kunnen sluiten om hun koolstofgehalte op een constant niveau te houden. Deze bevinding, net als in de wetenschap, werpt zoveel vragen op als het antwoord. Hoe planten "weten" wat ze moeten doen in dergelijke omstandigheden en hoe ze het doen, is nog steeds een raadsel:

Planten maken gebruik van atmosferische koolstofdioxide, dus het is geen verrassing dat een beter aanbod leidt tot een efficiëntere groei. Maar meer koolstofdioxide betekent ook hogere temperaturen, meer verdamping, meer neerslag en meer wolkenbedekking, dus het was moeilijk om de impact te observeren.

Of dit op de lange termijn zal uitdraaien op een positieve feedback die, in zekere mate, de opwarming van de aarde zou kunnen vertragen, is onzeker.

Planten zijn ook gevoelig voor extreme hitte en droogte, twee andere onwelkome metgezellen van klimaatverandering door menselijke uitstoot van broeikasgassen zoals koolstofdioxide, dus het is nog te vroeg om te suggereren dat bossen als winnaars zullen opduiken.

Andere wetenschappers moeten het effect nog bevestigen en de schaal nauwkeuriger meten.

Maar het laatste onderzoek suggereert dat bomen reageren op verandering. "Onze analyse suggereert dat stijgende atmosferische kooldioxide een directe en onverwacht sterke invloed heeft op ecosysteemprocessen en biosfeer-atmosfeer interacties in gematigde en boreale bossen", zegt een van de auteurs, Dave Hollinger van de US Forest Service. - Climate News Network

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}