Voordat de gevechten hervatten in Washington: een herinnering over wat er werkelijk in het verschiet ligt

Voordat de gevechten hervatten in Washington: een herinnering over wat er werkelijk in het verschiet ligt

Het congres zal binnenkort opnieuw samenkomen. Dat betekent meer strijd over belastingen en uitgaven, regels en vangnetten, en hoe je de economie uit de eerste versnelling kunt halen. Dat betekent meer patstelling en voortdurende confrontaties met budgetresoluties en het schuldenplafond.

Maar voordat de vijandelijkheden opnieuw beginnen en we allemaal verdwalen in kinderlijke politiek en kleine tactieken, is het nuttig om te overwegen wat er echt op het spel staat voor onze economie en democratie.

Gedurende het grootste deel van de afgelopen eeuw was het fundamentele koopje in het hart van Amerika dat werkgevers hun werknemers genoeg betaalden om te kopen wat Amerikaanse werkgevers aan het verkopen waren. De rol van de overheid was om deze overeenkomst aan te moedigen en te handhaven. We creëerden daarmee een virtueuze cyclus van hogere levensstandaarden, meer banen en betere lonen. En een democratie die redelijk goed werkte.

Maar het koopje is verbroken. En tot het opnieuw is gemaakt, kan de economie niet herstellen en zal onze democratie niet reageren op de meerderheid.


Haal het laatste uit InnerSelf


Eerst een beetje geschiedenis. Terug in 1914 kondigde Henry Ford aan dat hij arbeiders zou betalen aan zijn assemblagelijn van Model T $ 5 per dag - drie keer wat de typische fabrieksmedewerker op dat moment verdiende. De Wall Street Journal noemde zijn actie 'een economische misdaad'.

Maar Ford wist dat het een sluwe zakelijke zet was. Door het hogere loon werden de auto-werknemers van Ford klanten die het zich konden veroorloven om Model T's te kopen. In twee jaar tijd is de winst van Ford meer dan verdubbeld.

Maar in de jaren voorafgaand aan de Grote Nadeel van 1929 waren werkgevers Henry Ford's voorbeeld vergeten. De lonen van de meeste Amerikaanse arbeiders stagneerden zelfs toen de economie steeg. Winsten gingen vooral naar bedrijfswinsten en in de zakken van de zeer rijken. Amerikaanse families behielden hun levensstandaard door dieper in schulden te gaan en de rijken gokten met hun gigantische winsten. In 1929 kwam de schuldenbubbel tevoorschijn.

Klinkt bekend? Het zou moeten. Hetzelfde gebeurde in de jaren voorafgaand aan de crash van 2008. De les moet duidelijk zijn. Wanneer de economie te scheef wordt - onevenredig ten goede aan eigenaars van bedrijven en topbestuurders in plaats van gemiddelde werknemers - gaat het over.

Het is nog steeds scheef. We komen uit de diepten van de ergste neergang sinds de Grote Depressie, maar niets is wezenlijk veranderd. Bedrijfswinsten stijgen grotendeels doordat de lonen laag zijn. Zelfs Ford Motor Company betaalt nu zijn nieuwe medewerkers de helft van wat het enkele jaren geleden aan nieuwe werknemers betaalde.

De beloning van werknemers is nu in het kleinste deel van de economie sinds de regering zestig jaar geleden begon met het verzamelen van loon- en salarisgegevens; en bedrijfswinsten, het grootste aandeel.

Dit is een verloren spel voor bedrijven op de lange termijn. Zonder voldoende Amerikaanse consumenten zijn hun winstgevende dagen geteld. Europeanen zijn niet in de stemming om te kopen. India en China vertragen dramatisch. Ontwikkelingslanden verkeren in de problemen.

Republikeinen beweren dat rijke mensen en grote bedrijven werkgevers zijn, dus hun belastingen mogen niet worden verhoogd. Dit is flauwekul. Om banen te creëren, hebben bedrijven klanten nodig. Maar de rijken besteden slechts een klein deel van wat ze verdienen. Ze parkeren het grootste deel overal ter wereld waar ze het hoogste rendement kunnen behalen.

De echte banenmakers zijn de grote middenklasse - waarvan de bestedingen de economie stimuleren en banen creëren. Maar omdat het aandeel van de middenklasse in het totale inkomen blijft dalen, kan het niet zoveel uitgeven als voorheen. De meeste Amerikanen kunnen evenmin lenen als voor de crash van 2008 - lenen die hun afnemende koopkracht tijdelijk maskeerden.

Als gevolg hiervan zijn bedrijven nog steeds terughoudend om fatsoenlijke lonen in te huren en te betalen. Daarom blijft het herstel zo bloedarm.

Naarmate de rijkdom en het inkomen stijgen naar de top, neemt ook de politieke macht toe. Bedrijven en de rijken kunnen zich verschansen door lage belastingtarieven en speciale belastingvoordelen te handhaven (zoals de "carried interest" -vacatures die private equity- en hedgefondsbeheerders nog steeds in staat stellen hun inkomsten als vermogenswinsten te behandelen) en zorgen voor een stabiele stroom van welzijn van bedrijven voor hun bedrijven (speciale pauzes voor olie en gas, grote landbouw, grote verzekeringen, Big Pharma en natuurlijk Wall Street).

Dit alles blijft de overheidsbegrotingen, de corrupte overheid onder druk zetten en onze democratie ondermijnen. Het probleem is niet en is nooit de omvang van onze regering geweest; het is waar de overheid voor is. De overheid reageert minder op de behoeften van de meeste burgers en reageert beter op de eisen van de geldbelangen.

De Republikeinse reactie is om de belasting op de rijke, defund-programma's voor de armen verder te verlagen, vakbonden te beconcurreren, het mediaanloon te laten dalen en zich te verzetten tegen alle limieten op campagnebijdragen of -uitgaven. Het kost niet veel denkkracht om te begrijpen dat deze strategie zal leiden tot een nog meer scheefgetrokken economie, meer diepgewortelde rijkdom en een meer corrupte democratie.

Dus als het Congres weer samenkomt en de gevechten worden hervat, wees dan duidelijk wat er op het spel staat. De enige weg terug naar een bloeiende economie is via een productief systeem waarvan de winsten breder worden gedeeld. De enige weg terug naar een responsieve democratie is door middel van een politiek systeem waarvan de geldige belangen beter worden beperkt.

We moeten het fundamentele koopje in het hart van Amerika opnieuw maken.

Over de auteur

Robert ReichROBERT B. REICH, hoogleraar overheidsbeleid van de bondskanselier aan de Universiteit van Californië in Berkeley, was minister van arbeid in de regering-Clinton. Time Magazine noemde hem een ​​van de tien meest effectieve kabinetsecretarissen van de vorige eeuw. Hij heeft dertien boeken geschreven, waaronder de bestsellers "Aftershock"en"The Work of Nations. "Zijn laatste,"Beyond Outrage, "is nu in paperback, hij is ook een van de grondleggers van het Amerikaanse tijdschrift Prospect en voorzitter van Common Cause.

Boeken door Robert Reich

Kapitalisme redden: voor de velen, niet de weinigen - door Robert B. Reich

0345806220Amerika werd ooit gevierd en gedefinieerd door zijn grote en welvarende middenklasse. Nu krimpt deze middenklasse, een nieuwe oligarchie neemt toe en het land staat in tachtig jaar voor de grootste rijkdomverschillen. Waarom faalt het economische systeem dat Amerika sterk heeft gemaakt en hoe kan het worden opgelost?

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

Beyond Outrage: wat is er misgegaan met onze economie en onze democratie en hoe we dit kunnen oplossen -- door Robert B. Reich

Beyond OutrageIn dit tijdige boek betoogt Robert B. Reich dat er niets goeds gebeurt in Washington tenzij burgers worden gestimuleerd en georganiseerd om ervoor te zorgen dat Washington in het openbaar belang handelt. De eerste stap is om het grote plaatje te zien. Beyond Outrage verbindt de stippen, en laat zien waarom het toenemende aandeel van inkomen en rijkdom naar de top leidt tot banen en groei voor alle anderen, en onze democratie ondermijnt; veroorzaakte dat Amerikanen steeds cynischer werden over het openbare leven; en veranderde veel Amerikanen tegen elkaar. Hij legt ook uit waarom de voorstellen van het "regressieve recht" totaal verkeerd zijn en biedt een duidelijk stappenplan van wat er moet gebeuren. Hier is een actieplan voor iedereen die geeft om de toekomst van Amerika.

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

Rechts 2 Ad Adsterra