Warming is twee keer zo snel als we dachten - of is het de helft?

IJsbergNorth Slope van Alaska: wetenschappers denken dat een opwarming van de Noordpool mogelijk onopgemerkt blijft - Image: US NOAA vis Wikimedia Commons

De wereld kan meer dan twee keer zo snel opwarmen dan gedacht, omdat een aantal belangrijke gegevens over het hoofd is gezien, beweren twee wetenschappers. Maar anderen denken dat seizoensgebonden veranderingen in de Stille Oceaan hebben geleid tot een overschatting van de opwarming.

Twee wetenschappers hebben nog een andere verklaring voor de schijnbare vertraging van het broeikaseffect: de meteorologen hebben gewoon niet op de juiste plaatsen gezocht. En twee klimaatonderzoekers in Alabama hebben een tegenvoorstel: de invloed van een natuurlijke cyclus van opwarming en afkoeling in de Stille Oceaan is krachtiger dan wie dan ook, en nu is de oceaan in een afkoelfase.

Allereerst een herwerking van de puzzel: de koolstofdioxide-emissies in de atmosfeer nemen toe. Koolstofdioxide houdt infraroodstraling vast, wat betekent dat de planeet opwarmt. Van 1970 tot 1998 steeg de gemiddelde mondiale temperatuur met een snelheid van 0.17 ° C per decennium. Sinds 1999 is de opwarmsnelheid vertraagd tot 0.04 ° C per decennium.

Maar de wereld verbrandt nog steeds fossiele brandstoffen. De planeet zou nu heter moeten zijn dan de metingen suggereren. Waar is de ontbrekende hitte?

Globale opwarmende sceptici spotten en beweerden dat klimaatwetenschappers al die tijd fout waren geweest. Klimaatwetenschappers hebben geduldig uitgelegd dat de hitte ergens heen moet, misschien in de diepe oceanen ver onder de oppervlakte.

Een team stelde onlangs voor dat de schijnbare vertraging een gevolg zou kunnen zijn van de geleidelijke afschaffing van ozon-vernietigende chloorfluorkoolstof (CFC) koelgassen: deze werden in kleine hoeveelheden vrijgemaakt, maar waren zeer krachtige broeikasgassen.

Nog een andere groep suggereerde dat er een langetermijncyclus van fluctuaties was - ze noemden het de stadiongolftheorie - die meteorologen eenvoudigweg nog niet hadden opgemerkt, omdat klimaatregistraties allemaal relatief recent waren.

Geen opwarmtijd gedetecteerd

En nu hebben Kevin Cowtan, een computerwetenschapper aan de universiteit van York in het Verenigd Koninkrijk, en Robert Way van de universiteit van Ottawa in Canada nog een andere suggestie. Zij stellen voor in de Kwartaaljournaal van de Royal Meteorological Society, dat de opwarming er is maar niet wordt gemeten.


Haal het laatste uit InnerSelf


De dataset die door UK Met Office wordt gebruikt, beslaat bijvoorbeeld vijf zesden van de aardbol - maar een deel van de ontbrekende één-zesde bevindt zich rond de poolcirkel en dat kan cruciaal zijn. De Noordpool warmt op ongeveer acht keer de snelheid van de rest van de planeet en het poolijs bevindt zich in een dramatische terugtocht.

Gegevens worden meestal het meest verzameld op basis van de wetenschappers, waardoor delen van Afrika en de zeer hoge breedtegraden niet goed worden weergegeven in de metingen. Dus Cowtan en Way hebben de "ontbrekende" wereldtemperaturen gereconstrueerd met observaties van satellieten en oppervlaktegegevens van weerstations en schepen rond de niet-bemonsterde regio's.

En ze concluderen dat met deze extra, tot nu toe afwezige informatie, de wereld zou kunnen opwarmen met twee en een half keer de snelheid die de Met Office-bevindingen suggereren.

Cowtan is geen klimaatwetenschapper, hoewel zijn berekeningen goed genoeg zijn voor een gerespecteerd meteorologisch tijdschrift, en de conclusies zijn in ieder geval voorlopig. Hij zegt: "Er is een perceptie dat de opwarming van de aarde is gestopt, maar in feite suggereren onze gegevens anders.

"De realiteit is dat 16-jaren een te korte periode is om een ​​betrouwbare conclusie te trekken. We vinden alleen zwak bewijs van een verandering in de snelheid van het broeikaseffect. "

Klimaatgevoeligheid gehalveerd?

Maar over de Atlantische Oceaan aan de Universiteit van Alabama in Huntsville, stellen Roy Spencer en Danny Braswell voor een andere verklaring. Frequentere natuurlijke afkoeling in de oceanen - dit zijn de zogenaamde La Niña-evenementen - zou de verwachte opwarming van de aarde kunnen compenseren.

Omgekeerd kan een deel van de al waargenomen opwarming van de aarde sinds 1950 een gevolg zijn van een reeks zinderende El Niño-evenementen in de Stille Oceaan tot 1998. El Niño betekent Het Kind, en Spaanssprekende vissers gaven het fenomeen die naam omdat het de neiging heeft om rond Christmastide voor te komen.

Deze natuurlijke cycli van opwarming en afkoeling in de oceanen bemoeilijken het beeld en veroorzaken krabben onder klimaatonderzoekers, maar ze bieden ook veel meer alarmerende voorboden voor boeren en stedelingen aan beide kanten van de Stille Oceaan, en ver daarbuiten, als weerpatronen omkeren, visvangsten falen, tropische regenwouden vangen vuur, oogsten verschrompelen, normaal droge en zonnige kusten raken overstroomd enzovoort.

Het onderzoek van Spencer en Braswell, gepubliceerd in de Asia-Pacific Journal of Atmospheric Sciences, is ook gebaseerd op computationele berekening, maar het onthult een patroon van verandering in bewolking die, indien bevestigd, een serieus verschil zou kunnen maken voor langetermijn-klimaatprojecties.

Tijdens La Niña-evenementen neemt de wereldwijde bewolking toe en wordt meer zonne-energie terug in de ruimte gereflecteerd, met als gevolg een verlaging van de wereldwijde gemiddelde temperaturen. Tijdens een El Niño-evenement is de lucht helderder en de wereld voelbaar heter.

"Dientengevolge, omdat zoveel als 50% van de opwarming kan worden toegeschreven aan de sterkere El Niño-activiteit, suggereert het dat het klimaatsysteem slechts ongeveer half zo gevoelig is voor het verhogen van CO2 als eerder werd gedacht," zei Spencer. - Climate News Network

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}