Aangezien de middenklasse krimpt, zal deze beproefde en ware strategie mislukken

Aangezien de middenklasse krimpt, zal deze strategie mislukken

Al bijna veertig jaar lang hebben republikeinen een verdeel-en-heersstrategie gevoerd om blanke arbeiders ervan te overtuigen dat de armen hun vijanden waren.

Het grote nieuws is dat het een averechts effect heeft.

Republikeinen vertelden de arbeidersklasse dat de zuurverdiende belastingdollars werden overgeheveld om te betalen voor 'welvaartskoninginnen' (zoals Ronald Reagan een neppe welgestelde zwarte vrouw op welzijn noemde) en andere snuivende loafers. De armen waren "zij" - lui, afhankelijk van de handouts van de overheid, en overweldigend zwart - in schril contrast met "ons", die steeds harder werkten, trots onafhankelijk (zelfs vrouwen en moeders sturen om te werken, om het gezinsinkomen te ondersteunen) weggesleept door mannelijke loonstrookjes te verkleinen) en wit.

Het was een sluwe strategie die was ontworpen om de brede Democratische coalitie die de New Deal en Great Society had gesteund, te splitsen door de haklems van racistische vooroordelen en economische angst te gebruiken. Het gaf ook een gunstig effect op wrok tegen overheidsbelastingen en uitgaven.

De strategie diende ook om de aandacht af te leiden van de echte oorzaak van de krimpende salarisstrook van de arbeidersklasse - bedrijven die druk bezig waren met het boren van vakbonden, outsourcing naar het buitenland en het vervangen van banen door geautomatiseerde apparatuur en vervolgens door computers en robotica.

Maar de verdeel-en-heersstrategie is niet langer overtuigend omdat de scheidslijn tussen arme en middenklasse zo goed als verdwenen is. "Zij" zijn snel "ons" aan het worden.

Armoede is nu een toestand waar bijna iedereen in kan vallen. In de eerste twee jaar van dit herstel is volgens een nieuw rapport van het Census Bureau ongeveer één op de drie Amerikanen ten minste twee tot zes maanden in armoede gevallen.

Drie decennia van afvlakking van de lonen en afnemende economische zekerheid hebben een bredere tol geëist. Bijna 55 procent van de Amerikanen in de leeftijd van 25 en 60 hebben minstens een jaar in armoede of in de buurt van armoede meegemaakt (minder dan 150 procent van de armoedegrens). De helft van alle Amerikaanse kinderen heeft ooit op hun jeugd vertrouwd op voedselbonnen.

democratie

Vijftig jaar geleden, toen Lyndon Johnson een 'oorlog tegen armoede' verklaarde, had het grootste deel van de chronisch armen van de natie weinig of geen verband met de beroepsbevolking, terwijl de meeste Amerikanen in de arbeidersklasse een voltijdbaan hadden.

Dit onderscheid is ook mislukt. Nu werkt een aanzienlijk percentage van de armen, maar niet genoeg om zichzelf en hun gezinnen uit de armoede te halen. En een groeiend deel van de middenklasse bevindt zich op dezelfde plek - vaak in deeltijd of tijdelijke functies of in contractwerk.

Economische onveiligheid is endemisch. Ambtenaren die vroeger werden opgevangen tegen de grillen van de markt worden nu volledig aan hen blootgesteld. Vakbonden die ooit onderhandeld hadden namens werknemers en hun contractuele rechten beschermden, zijn verdord. Informele verwachtingen van een leven lang dienstverband bij een enkel bedrijf zijn verdwenen. Bedrijfsloyaliteit is een slechte grap geworden.

Financiële markten zijn nu de baas - dwingen bedrijven om zich plotseling te ontwortelen, uit te geven aan andere bedrijven, hele afdelingen naar het buitenland over te dragen, niet-winstgevende eenheden te liquideren of nieuwe software te gebruiken die plotseling oude vaardigheden overbodig maakt.

Omdat geld met de snelheid van een elektronische impuls beweegt terwijl de mens beweegt met de snelheid van de mens, zijn de mensen - de meesten van hen per uur arbeiders maar ook veel witte kraag - in de as geraakt.

Dit betekent dat plotselinge en onverwachte armoede tegenwoordig voor bijna iedereen een reële mogelijkheid is geworden. En er is weinig veiligheidsmarge. Nu het reële mediane gezinsinkomen blijft dalen, leeft 65 procent van de werkende gezinnen van salaris tot salaris.

Race is ook geen scheidslijn meer. Volgens cijfers van het Census Bureau identificeert tweederde van degenen onder de armoedegrens op een bepaald moment zichzelf als wit.

Dit nieuwe gezicht van armoede - een gezicht dat zowel arme, bijna-arme, als onzekere werkende middenklasse is, en dat tegelijkertijd zwart, latino en wit is - maakt de oude Republikeinse verdeel-en-heers strategie overbodig. De meeste mensen zitten nu aan dezelfde verliezende kant van de kloof. Sinds het begin van het herstel is het 95-percentage van de winst van de economie gestegen naar het hoogste 1-percentage.

Dat betekent Republikeinse oppositie tegen uitgebreide werkloosheidsverzekering, voedselbonnen, banenprogramma's en een hoger minimumloon vormen een reëel gevaar voor terugslag op de GOP.

Kijk maar eens naar North Carolina, een bellwether staat, waar Democratische Senator Kay Hagan, voor herverkiezing, het goed doet door Republikeinen terug naar huis aan te vallen als "onverantwoordelijk en koud van hart" voor het verlagen van werkloosheidsuitkeringen en sociale voorzieningen. De Democratische Partij van de staat legt de nadruk op het 'lange proces van vernederende beweringen van haar Republikeinse tegenstander tegen degenen die worstelen om de eindjes aan elkaar te knopen' (Tom Tillis, de spreker van de staat, had gesproken over de noodzaak mensen te "verdelen en te veroveren" op openbare hulp, en noemde kritieken op de bezuinigingen 'zeuren uit losers'.)

De nieuwe economie is vooral hard geweest voor de onderste twee derde van de Amerikanen. Het is niet moeilijk je een nieuwe politieke coalitie voor te stellen van de arme en werkende middenklasse in Amerika, niet alleen van plan om de gerafelde veiligheidsnetten van de natie te repareren, maar ook om een ​​eerlijk deel van de winsten van de economieën te krijgen.

Over de auteur

Robert ReichROBERT B. REICH, hoogleraar overheidsbeleid van de bondskanselier aan de Universiteit van Californië in Berkeley, was minister van arbeid in de regering-Clinton. Time Magazine noemde hem een ​​van de tien meest effectieve kabinetsecretarissen van de vorige eeuw. Hij heeft dertien boeken geschreven, waaronder de bestsellers "Aftershock"en"The Work of Nations. "Zijn laatste,"Beyond Outrage, "is nu in paperback, hij is ook een van de grondleggers van het Amerikaanse tijdschrift Prospect en voorzitter van Common Cause.

Boeken door Robert Reich

Kapitalisme redden: voor de velen, niet de weinigen - door Robert B. Reich

0345806220Amerika werd ooit gevierd en gedefinieerd door zijn grote en welvarende middenklasse. Nu krimpt deze middenklasse, een nieuwe oligarchie neemt toe en het land staat in tachtig jaar voor de grootste rijkdomverschillen. Waarom faalt het economische systeem dat Amerika sterk heeft gemaakt en hoe kan het worden opgelost?

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

Beyond Outrage: wat is er misgegaan met onze economie en onze democratie en hoe we dit kunnen oplossen -- door Robert B. Reich

Beyond OutrageIn dit tijdige boek betoogt Robert B. Reich dat er niets goeds gebeurt in Washington tenzij burgers worden gestimuleerd en georganiseerd om ervoor te zorgen dat Washington in het openbaar belang handelt. De eerste stap is om het grote plaatje te zien. Beyond Outrage verbindt de stippen, en laat zien waarom het toenemende aandeel van inkomen en rijkdom naar de top leidt tot banen en groei voor alle anderen, en onze democratie ondermijnt; veroorzaakte dat Amerikanen steeds cynischer werden over het openbare leven; en veranderde veel Amerikanen tegen elkaar. Hij legt ook uit waarom de voorstellen van het "regressieve recht" totaal verkeerd zijn en biedt een duidelijk stappenplan van wat er moet gebeuren. Hier is een actieplan voor iedereen die geeft om de toekomst van Amerika.

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}