Wetenschap grijpt in de klippen van het klimaat

Glooiende graslanden in het studiegebied Continental Divide wildernis van New Mexico. Afbeelding: Bureau of Land Management via FlickrGlooiende graslanden in het studiegebied Continental Divide wildernis van New Mexico. Afbeelding: Bureau of Land Management via Flickr

Nieuw onderzoek illustreert dat reacties van mensen, planten en dieren op het veranderende klimaat een sleutelfactor zijn bij het ontrafelen van de complexiteit van het broeikaseffect.

Het bewijs van een reeks nieuwe studies laat zien dat klimaatverandering de goeroes raadzaam houdt.

Zelfs wanneer de graslanden worden heter en droger, het gras kan nog groen zijn. En wanneer zomertemperaturen stijgen en de opbrengst daalt, het is niet alleen omdat warmte een tol van de gewassen eist, maar ook omdat de boeren hebben besloten minder te planten en minder vaak te planten.

Naarmate de economieën dalen, daalt de vraag en stijgen de olieprijzen koolstofdioxide uitstoot, paradoxaal genoeg, begin opnieuw te stijgen.

En tegen alle intuïtie, je mag een elektrische auto 's nachts niet opladen wanneer de prijzen laag zijn, omdat dat de uitstoot van broeikasgassen zou kunnen verhogen.

Elke studie is een herinnering dat de klimaatverandering is geen eenvoudige zaak van de atmosferische natuurkunde. De wild card, elke keer, is hoe mensen, planten en dieren reageren op verandering.

Klimaatsimulaties

Koen Hufkens, een evolutionair bioloog bij Harvard Universityen collega's besloten om te kijken hoe de Noord-Amerikaanse graslanden - de hoogvlakten, de prairies, het open bereik - zouden reageren op de klimaatverandering.


Haal het laatste uit InnerSelf


De voorspellingen zijn consistent: dergelijke plaatsen die al droog zijn wil, over het geheel genomen, krijgen droger.

Maar a verslag in Nature Climate Change door de Harvard-team zegt dat hun klimaat simulaties van locaties van Canada naar New Mexico, van Californië naar Illinois, een ander verhaal te vertellen.

Opwarming betekent misschien niet over het algemeen lagere productiviteit. In een warme wereld zullen de winters milder zijn en zal het groeiseizoen eerder beginnen. Dus over het algemeen blijft het gras groen.

"Je hebt een vroegere voorjaarsvloed van vegetatie, gevolgd door een zomerse depressie waarbij de vegetatie verwelkt en aan het eind van het seizoen zie je de vegetatie weer opveren," zegt Dr Hufkens.

"Inzicht in hoe mensen reageren op dit soort omgeving gaat echt belangrijk"

Ondertussen, in Spanje, wetenschappers op Jaume I University in Castellón besloten om te kijken naar het verband tussen luchtverontreiniging en economische prestaties in Spanje tussen 1874 en 2011. Met de economische ontwikkeling namen de besmettingsniveaus toe. Naarmate de welvaart van Spanje toenam, werd ook de bezorgdheid over vervuiling en de uitstoot van koolstofdioxide steeds kleiner.

Ze rapport in het tijdschrift Ecological Indicators dat ze vervolgens hun gegevens vergeleken met de internationale olieprijs en ontdekten dat wanneer de prijs met 1% daalde, de CO2-uitstoot met 0.4% toenam. Toen de olieprijs steeg, daalden de emissieniveaus in dezelfde verhouding.

De implicatie is dat als de prijs bij de benzinepompen lager is, het aantal kilometers omhoog gaat. De wetenschappers bevelen een "voorzichtige belastingstructuur aan die de algehele consumptie van fossiele brandstoffen zou verminderen en het gebruik van schonere en efficiëntere energieën zou bevorderen".

Dat klimaatverandering zal invloed hebben op de toekomstige voedselproductie wordt niet betwist. Avery Cohn, dan van Brown University maar nu assistent-professor van milieu- en hulpbronnenbeleid bij Tufts University in de Verenigde Staten en collega verslag in Nature Climate Change dat ze probeerden te schatten wat de opwarming van de aarde zou betekenen voor de Braziliaanse staat Mato Grosso, die in 2013 10% van de sojabonen in de wereld produceerde.

Ze keken naar veranderingen in regenval en temperatuur tussen 2002 en 2008 en concludeerden dat een stijging van 1 ° C in de gemiddelde temperatuur een daling zou veroorzaken tussen 9% en 13% in de totale opbrengst van soja en maïs.

Maar ze keken ook naar satellietgegevens om een ​​nauwkeuriger beeld te krijgen van wat er gebeurde, letterlijk op de grond.

Ze ontdekten dat het totale oogstareaal en het aantal gevallen van dubbele teelt beide daalden bij stijgende temperaturen. Dus hoewel klimaatverandering heeft bijgedragen tot een daling van de opbrengst, waren de belangrijkste factoren de beslissingen van de boeren.

Agricultural grens

"Dit is een agrarische grens in de tropen in een middeninkomensland", zegt Leah VanWey, hoogleraar sociologie aan de Brown University, en co-auteur van het rapport.

"Dit is waar de overgrote meerderheid van de landbouwontwikkeling zal plaatsvinden in de volgende 30 tot 50-jaren. Dus begrijpen hoe mensen reageren in dit soort omgeving zal heel belangrijk worden. "

Ondertussen een team bij Carnegie Mellon University besloten om een ​​eenvoudige aanname te onderzoeken: dat het beter is om elektrische voertuigen 's nachts op te laden, wanneer de vraag laag is en elektriciteit het goedkoopst te genereren is.

Ze rapport in Environmental Research Letters dat ze gekeken naar wat er werkelijk is gebeurd in een elektriciteitsnet gebied en concludeerde dat, hoewel de eigenaars van voertuigen kunnen geld besparen, de kosten voor de samenleving waren aanzienlijk.

"Wij vinden dat het opladen 's avonds laat verlaagt energieopwekking kosten met een kwart tot een derde, grotendeels door een verschuiving naar goedkopere energie kolencentrales," zegt Jeremy Michalek, professor in de techniek en de openbare orde aan de Carnegie Mellon.

"Maar de extra uitstoot die hierdoor vrijkomt, kan 50% hogere kosten voor de menselijke gezondheid en het milieu veroorzaken. In bijna alle regio's van de VS verhoogt het later laden 's nachts de uitstoot van broeikasgassen. "- Climate News Network

Over de auteur

Tim Radford, freelance journalistTim Radford is een freelance journalist. Hij werkte voor The Guardian voor 32 jaar, worden (onder andere) letters redacteur, arts redacteur, literair redacteur en wetenschap editor. Hij won de Vereniging van Britse wetenschappelijke schrijvers prijs voor wetenschapsschrijver van het jaar vier keer. Hij diende in de Britse commissie voor de Internationaal decennium voor beperking van natuurrampen. Hij heeft lezingen gegeven over wetenschap en de media in tientallen Britse en buitenlandse steden.

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960Boek van deze auteur:

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960
door Tim Radford.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen. (Kindle boek)


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}