Verdunnende wolken in de tropen brengen opwarming van de aarde vóór schema

Verdunnende wolken in de tropen brengen opwarming van de aarde vóór schema

Met behulp van satellietgegevens hebben wetenschappers aangetoond dat laaggelegen bewolking in de tropen dunner wordt naarmate de aarde warmer wordt. Omdat deze bewolking een verkoelend effect heeft op het klimaat, kan het opwarmingsdoel van twee graden dat door de Overeenkomst van Parijs is vastgesteld eerder arriveren dan is voorspeld.

Het is onbetwistbaar dat broeikasgassen die in de atmosfeer worden uitgestoten onze planeet opwarmen. Maar het is moeilijker om de exacte afhankelijkheid van de temperatuurstijging op broeikasgasconcentraties te bepalen. Wetenschappers noemen deze afhankelijkheid klimaatgevoelig. Als we aannemen dat menselijke activiteit leidt tot een aanhoudende verdubbeling van de CO2-concentratie in de atmosfeer, hoeveel zal de aarde dan gemiddeld opwarmen?

"Waarschijnlijk tussen 1.5 en 4.5 graden Celsius" was het vage antwoord van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) in zijn meest recente beoordelingsrapport van 2013.

Tapio Schneider, hoogleraar klimaatdynamica aan de ETH Zürich, en Florent Brient, een postdoctoraal onderzoeker in zijn groep, hebben dit bereikt met behulp van nieuwe analyses. "Het is zeer onwaarschijnlijk dat de klimaatgevoeligheid minder is dan 2.3 graden Celsius", zegt Schneider. "De gevoeligheid voor het klimaat ligt waarschijnlijk hoger in de bovenste helft van eerdere schattingen, waarschijnlijk rond vier graden."

De belangrijkste reden voor de onzekerheid in eerdere klimaatgevoeligheidsschattingen was de moeilijkheid bij het bepalen van de exacte invloed van bewolking, met name laaggelegen wolken in de tropen, legt Schneider uit. Wetenschappers waren het oneens over de vraag of en hoe veel deze bewolking in de toekomst kan veranderen als het klimaat verandert.

Om deze vraag te beantwoorden, hebben Brient en Schneider een grote hoeveelheid satellietgegevens uit de afgelopen 15-jaren geëvalueerd. De gegevens kwamen van radiometers aan boord van de satellieten in het CERES-programma van NASA. De satellieten meten continu hoeveel zonlicht van de aarde terug in de ruimte reflecteert. De wetenschappers konden aantonen dat er in het verleden minder laagliggende wolken waren in warmere jaren dan in koudere jaren.

De onderzoekers gebruikten de nieuwe informatie om de kwaliteit van bijna de huidige klimaatmodellen van 30 te evalueren. Ze ontdekten dat bijna alle modellen die in overeenstemming waren met de waarnemingsgegevens ook minder laaggelegen wolken voorspelden bij langdurige opwarming van de aarde. De wetenschappers gaan er daarom van uit dat deze wolkenbedekking zal blijven uitdunnen naarmate de aarde warmer wordt.


Haal het laatste uit InnerSelf


Alle modellen die overeenkomen met de waarnemingsgegevens hebben ook een klimaatgevoeligheid van ten minste 2.3 graden Celsius, waarbij de meeste een veel hogere klimaatgevoeligheid hebben.

Dit suggereert dat de drempel van twee graden opwarming boven het pre-industriële niveau, die landen hebben toegezegd niet te overschrijden in de Overeenkomst van Parijs, eerder kan worden bereikt dan verwacht. Omdat de klimaatgevoeligheid waarschijnlijk in het bovenste bereik van eerdere schattingen ligt, kan een kleinere toename in CO2-concentraties dan eerder gedacht voldoende zijn om de drempelwaarde te bereiken.

De bevindingen verschijnen in de Journal of Climate.

Bron: ETH Zurich

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1465433643; maxresults = 1}
{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1250062187; maxresults = 1}
{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1451697392; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}