Waarom de wolken invloed hebben op het klimaat is niet eenvoudig

Bewolkte zonsondergang in Phuket, Thailand: wat wolken doen aan het klimaat is nog steeds onrustig. Afbeelding: 29cm via Wikimedia Commons

De eeuwige vraag hoe wolken het klimaat op de aarde beïnvloeden, neemt nog een andere wending: de ene studie verwacht afkoeling en de andere het tegenovergestelde.

Wetenschappers hebben zojuist nieuw bewijs ontvangen over de invloed van de klimaateffecten van tropische wolken op het broeikaseffect en moeten daarom in de komende eeuw worden meegenomen in computersimulaties van klimaatverandering.

Verwarrend genoeg zegt één onderzoek dat dunne tropische wolken op 5km-hoogte veel meer voorkomen dan gedacht en hebben een aanzienlijk koeleffect op het klimaat.

De andere suggereert dat als de wereld opwarmt er minder wolken op laag niveau zullen zijn, die daarom minder zonlicht terug in de ruimte zullen reflecteren mogelijk wereldwijde temperaturen naar 2.3 ° C boven het gemiddelde van het grootste deel van de menselijke geschiedenis duwen.

De bevindingen zijn niet tegenstrijdig: de eerste, in Nature Communications, adresseert bewijsmateriaal dat is afgeleid van een door de ruimte gedragen onderzoek van wolken op het middenniveau op dit moment. De tweede, in de American Meteorological Society's Journal of Climate, onderzoekt veranderingen met de tijd in de prevalentie van wolken op de lagere niveaus.

Onvoorspelbare

Wat beide kranten doen is een herinnering oproepen dat het klimaat een complex stukje machine is en dat, zoals de grote Deense fysicus Niels Bohr zou hebben gezegdvoorspelling is erg moeilijk, vooral over de toekomst.

Voor de studie Nature Communications, Quentin Bourgeois van het Bolin Centrum voor Klimaatonderzoek in de Universiteit van Stockholm en collega's gebruikten instrumenten en numerieke modellen om de middenniveau wolken in de tropen te bekijken en vonden dat het koeleffect hiervan even groot zou kunnen zijn als de opwarming veroorzaakt door de cirrus wolken op hoog niveau.

Omdat de wolken op elk moment meer dan 70% van het aardoppervlak bedekken, en omdat verschillende soorten wolken het klimaat anders beïnvloeden, zou het geen verrassing moeten zijn dat het totale effect van bewolking in het klimaat een puzzel is.

Eén onderzoek heeft onderzoekers gesuggereerd overschat het koeleffect van wolken. Een andere heeft schreef de dramatische dooi van de ijskap van Groenland in 2012 toe aan wolken, terwijl andere onderzoeken zich hebben geconcentreerd de mechanismen verkennen en de dynamiek van wolkenvorming. Dus beide studies vertegenwoordigen kleine stukjes van een gigantische atmosferische puzzel.

"Klimaatgevoeligheid ligt waarschijnlijker in de bovenste helft van eerdere schattingen, waarschijnlijk rond de vier graden"

Voor de Journal of Climate-studie, twee wetenschappers van het Zwitserse Federale Instituut voor Technologie, meestal bekend als ETH Zürich, bestudeerde 15 jaar radiometrische gegevens van NASA-satellieten. Deze meten continu hoeveel zonlicht wordt weerkaatst in de ruimte, en de variaties in de gegevens toonden aan dat er in het verleden minder laagliggende wolken waren dan in de koudere jaren.

Hieruit volgt dat, als de wereld opwarmt, de bewolking op deze hoogte de neiging zal hebben om te verdunnen. De studie suggereert, niet voor de eerste keer, dat de 195-landen die in december in Parijs zijn overeengekomen om het broeikaseffect tot minder dan 2 ° C te beperken, hebben een ambitieus doel gesteld.

Alle observationele gegevens uit deze studie suggereren dat als het koolstofdioxide in de atmosfeer verdubbelt, de gemiddelde wereldtemperatuur aanzienlijk zal stijgen. Onderzoekers noemen dit graag klimaatgevoeligheid.

"Het is zeer onwaarschijnlijk dat de klimaatgevoeligheid minder is dan 2.3 ° C," zei Tapio Schneider, een van de auteurs. "De gevoeligheid voor het klimaat ligt waarschijnlijk hoger in de bovenste helft van eerdere schattingen, waarschijnlijk rond vier graden." - Climate News Network

Over de auteur

Tim Radford, freelance journalistTim Radford is een freelance journalist. Hij werkte voor The Guardian voor 32 jaar, worden (onder andere) letters redacteur, arts redacteur, literair redacteur en wetenschap editor. Hij won de Vereniging van Britse wetenschappelijke schrijvers prijs voor wetenschapsschrijver van het jaar vier keer. Hij diende in de Britse commissie voor de Internationaal decennium voor beperking van natuurrampen. Hij heeft lezingen gegeven over wetenschap en de media in tientallen Britse en buitenlandse steden.

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960Boek van deze auteur:

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960
door Tim Radford.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen. (Kindle boek)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}