Record hoog om laag te noteren: wat gebeurt er op aarde met Antarctica's Sea Ice?

Record hoog om laag te noteren: wat gebeurt er op aarde met Antarctica's Sea Ice?

2016 blijft een gedenkwaardig jaar voor het Australische klimaat, op schema voor de nieuw heetste jaar op record.

In het zuiden heeft Antarctica ook net een nieuw klimaatrecord gebroken met record laag winter zee-ijs. Na een piek van 18.5 miljoen vierkante kilometer eind augustus, begon het zee-ijs zich ongeveer een maand eerder dan gepland terug te trekken en heeft het de hele maand september dagelijks lage records neergezet.

Het lijkt misschien niet ongebruikelijk in een warme wereld om te horen dat het zee-ijs van Antarctica - het ijs dat elke winter vormt als de oppervlaktelaag van de oceaan bevriest - vermindert. Maar het dieptepunt van dit jaar komt heet op de hielen record hoge zee-ijs slechts twee jaar geleden. Over het geheel genomen Het zee-ijs van Antarctica is geweest groeiendniet krimpen.

Dus hoe moeten we deze schijnbare backflip interpreteren? In onze papier vandaag gepubliceerd in Nature Climate Change we bekijken de nieuwste wetenschap over het klimaat van Antarctica en waarom het zo verwarrend lijkt.

Record hoog om laag te noteren: wat gebeurt er op aarde met Antarctica's Sea Ice?Het zee-ijs van Antarctica heeft dit jaar een recordlaag bereikt. NASA, auteur voorzien

Antarctica verrast

Ten eerste zijn de Antarctische klimaatregistraties serieus kort.

De Internationaal Geofysisch Jaar in 1957 / 58 markeerde het begin van vele aanhoudende wetenschappelijke inspanningen op Antarctica, inclusief regelmatige weersmetingen op onderzoeksbasissen. Deze bases zijn meestal te vinden op de meer toegankelijke delen van de kust van Antarctica, en dus laat het netwerk - hoewel ongelooflijk waardevol - uitgestrekte gebieden van het continent en de omliggende oceanen zonder enige gegevens achter.

Uiteindelijk was er de komst van satellietmonitoring in de 1979 nodig om oppervlakteklimaatinformatie te leveren over heel Antarctica en de Zuidelijke Oceaan. Wat wetenschappers hebben waargenomen sinds is verrassend.

Kortom, De zee-ijszone van Antarctica is uitgebreid. Dit is het meest opvallend in de Rosszee, en heeft gebracht toenemende uitdagingen voor scheepstoegang tot de kustonderzoekstations van Antarctica. Zelfs met het recordniveau in Antarctische zee-ijs dit jaar, is de algemene trend sinds 1979 nog steeds gericht op uitbreiding van zeeijs.

De oppervlakte oceaan rond Antarctica koelde ook meestal. Deze koeling maskeert een veel onheilspellende verandering dieper in de oceaan, met name in de buurt van de West Antarctische ijskap en de Totten gletsjer in Oost-Antarctica. In deze regio's zijn zorgwekkende snelheden van ondergrondse oceaanverwarming waargenomen tegen de basis van ijskappen. Er zijn echte angsten dat smelten onder de grond de ijslagen zou kunnen destabiliseren, waardoor de toekomstige mondiale zeespiegelstijging zou versnellen.

In de atmosfeer zien we dat sommige delen van de Antarctisch Schiereiland en West-Antarctica ervaren een snelle opwarming, ondanks dat de gemiddelde temperatuur in Antarctica nog niet zo veel verandert.

In een snel opwarmende wereld zijn deze klimaattrends op Antarctica - tegen nominale waarde - niet intuïtief. Ze gaan ook tegen veel van in onze klimaatmodelsimulaties, die bijvoorbeeld voorspellen dat het zee-ijs van Antarctica in verval zou moeten raken.

Wind van verandering

Het probleem waarmee we op Antarctica worden geconfronteerd, is dat het klimaat van jaar tot jaar enorm varieert, zoals wordt gekenmerkt door de enorme schommeling in het zee-ijs van Antarctica in de afgelopen twee jaar.

Dit betekent dat 37 jaren van oppervlaktemetingen op Antarctica gewoon niet genoeg zijn om het signaal van door de mens veroorzaakte klimaatverandering te detecteren. Klimaatmodellen vertellen ons dat we mogelijk Antarctica van dichtbij moeten volgen tot 2100 voordat we het kunnen zeker de verwachte langetermijndaling van het zee-ijs van Antarctica identificeren.

Kortom, Antarctica's klimaat blijft een puzzel en we proberen momenteel de foto te zien met de meeste stukken nog steeds vermist.

Maar een stukje van de puzzel is duidelijk. Over alle bewijslijnen heen is een beeld van dramatisch veranderende zuidelijke westenwinden naar voren gekomen. Stijgende broeikasgassen en de aantasting van de ozonlaag dwingen de westelijke stormen dichter bij Antarctica, en het beroven van zuidelijke delen van Australië van vitale winterregen.

De veranderende westenwinden kunnen ook helpen bij het verklaren van de ogenschijnlijk ongebruikelijke veranderingen die elders in Antarctica plaatsvinden.

De uitbreiding van zee-ijs, vooral in de Rosszee, kan te wijten zijn aan de versterkte westelijke stuwkracht kouder Antarctisch oppervlaktewater noordwaarts. En sterkere westenwolken kunnen Antarctica isoleren van de warmere subtropen en zo de opwarming van continentale schaal belemmeren. Deze plausibele verklaringen blijven moeilijk te bewijzen met de records die momenteel beschikbaar zijn voor wetenschappers.

De unieke klimaatpositie van Australië

De combinatie van het dynamische klimaatsysteem van Antarctica, de korte waarnemingsregisters en het potentieel om hittegolven, droogte en zeespiegelstijging in Australië te veroorzaken, betekent dat we het ons niet kunnen veroorloven fundamenteel onderzoek in onze eigen achtertuin te verstikken.

Onze inspanningen om het Antarctische klimaat beter te begrijpen, te meten en te voorspellen, werden dit jaar bedreigd door bezuinigingen op het iconische Australië te financieren klimaatonderzoeksfaciliteiten bij de CSIRO. CSIRO heeft de ruggengraat van de Australische metingen van de Zuidelijke Oceaan geleverd. Zoals onze nieuwe krant shows, de klus is nog lang niet klaar.

Een recente verplaatsing naar dichtbij onderzoeksstation Macquarie Island het hele jaar door personeel zou ook de continuïteit van weersobservaties in een regio waar onze records nog veel te kort zijn, ernstig hebben beïnvloed. Gelukkig is deze beslissing inmiddels omgekeerd.

Maar het is niet allemaal slecht nieuws. In 2016 kondigde de federale overheid nieuwe langetermijnfinanciering aan in de Antarctische logistiek, waarbij de aanhoudende daling van de financiering van het onderzoek in de Antarctische wateren en de Zuidelijke Oceaan.

De bijna A $ 2 miljard aan nieuwe investeringen bevat een nieuw Australisch ijsbrekersschip om de veroudering te vervangen Zuiderlicht. Dit zal leiden tot een grotere capaciteit voor onderzoek in de Zuidelijke Oceaan en het vermogen om verder te dringen in de zee-ijszone van Antarctica.

Wat ook de langetermijntrends in het zee-ijs zijn, het staat vast dat de grote jaarlijkse schommelingen in het klimaat van Antarctica dit een uitdagende maar kritische omgeving voor onderzoek zullen blijven maken.

Over de Auteurs

Nerilie Abram, Senior Research Fellow, Onderzoeksschool voor Aardwetenschappen; Associate Investigator voor het ARC Centre of Excellence voor Climate System Science, Australian National University

Matthew England, Australian Research Council Laureate Fellow; Adjunct-directeur van het onderzoekscentrum voor klimaatverandering (CCRC); Hoofdonderzoeker in het ARC Centre of Excellence in Climate System Science, UNSW Australië

Tessa Vance, Palaeoklimatologist, Antarctic Climate & Ecosystems Cooperative Research Center, Universiteit van Tasmanië

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = Antarctica; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}