Groenland was ooit vrij van ijs. Wetenschappers maken zich zorgen dat het snel weer mogelijk zou zijn

Groenland was ooit vrij van ijs. Wetenschappers maken zich zorgen dat het snel weer mogelijk zou zijn

Gedurende een periode van ongeveer een miljoen jaar geleden was Groenland niet bedekt met ijs. Onderzoekers zeggen dat de ontdekking suggereert dat de ijskap mogelijk weer weg zou kunnen gaan.

Voor nu wisten wetenschappers niet of de ijskap van Groenland zo stabiel was dat het klimaatveranderingen alleen maar zou doorstaan, of dat er ooit een periode was waarin Groenland, al was het niet groen, op zijn minst een beetje rotsachtig was.

"We moeten er niet op rekenen dat die ijskap nooit meer smelt."

Een nieuwe analyse van gesteentemonsters suggereert dat het grotendeels ijsvrij was, misschien wel zo lang als 250,000-jaren.

Wetenschappers konden dit vaststellen omdat de kale rots in die tijd werd blootgesteld aan kosmische straling in de atmosfeer, zegt Marc Caffee, hoogleraar natuurkunde en astronomie aan de Purdue University.

"We hebben nu behoorlijk overtuigend bewijs dat er een tijd lang ijs was dat er niet was", zegt Caffee. "Dat is groot. Dat is nieuw. Het is waarschijnlijk niet veel anders in temperatuur dan toen, dus we moeten er niet op rekenen dat die ijslaag nooit meer smelt. "

Oceanen zouden 20-voeten kunnen laten stijgen

De ijskap van Groenland is het op één na grootste ijsblokje ter wereld, na de Antarctische ijskap. Als de ijskap van Groenland zou smelten - als het zelfs mogelijk is dat de ijskap smelt - dan is het ook mogelijk dat de oceanen van de planeet snel vijf of zes meter of meer dan twintig voet kunnen stijgen en grote schade aanrichten aan kuststeden wereldwijd. .


Haal het laatste uit InnerSelf


Groenland smelt 12 16De oppervlakte van het oppervlak smelt op de ijskap van Groenland op juli 8 (links) en juli 12 (rechts). Metingen van drie satellieten toonden aan dat op 8 in juli ongeveer 40 procent van de ijskap aan of nabij het oppervlak was ontdooid. In slechts enkele dagen was het smelten dramatisch versneld en was naar schatting 97 procent van het ijsoppervlak in juli 12 ontdooid. In het beeld corresponderen de gebieden die zijn geclassificeerd als "waarschijnlijke smelt" (lichtroze) met die plaatsen waar ten minste één satelliet oppervlaktesmelt heeft gedetecteerd. De gebieden die zijn geclassificeerd als "smelt" (donkerroze) komen overeen met locaties waar twee of drie satellieten smelten op het oppervlak detecteerden. De satellieten meten verschillende fysieke eigenschappen op verschillende schalen en passeren op verschillende tijdstippen Groenland. Als geheel geven ze een beeld van een extreme smeltgebeurtenis waarover wetenschappers zeer zeker zijn. (Credit: Nicolo E. DiGirolamo, SSAI / NASA GSFC en Jesse Allen, NASA Earth Observatory)

Het lab van Caffee maakte de ontdekking door te kijken naar rotsmonsters die werden teruggevonden van onder bijna twee mijl ijs in 1993. De onderzoekers gebruikten een met gas gevulde magneet bevestigd aan een deeltjesversneller die gevoelig genoeg is om de beryllium-10 en aluminium-26 atomaire isotopen te detecteren. Deze isotopen waren gecreëerd door de kosmische stralen die de rots raakten en hadden zich meer dan een miljoen jaar onder het ijs verborgen.

Ze rapporteren de resultaten in natuur. Joerg Schaefer, een paleoklimatoloog aan Columbia University en de hoofdauteur van de krant, zegt dat het mogelijk is dat de ijskap van Groenland weer kan verdwijnen.

"Helaas lijkt dit de ijskap van Groenland erg onstabiel te maken," zegt Schaefer. "Nu de opwarming van de mensheid nu goed op gang is gekomen, is het verlies van het Groenlandse ijs sinds de 1990s ruwweg verdubbeld; tijdens de laatste vier jaar heeft het volgens sommige schattingen meer dan een biljoen ton [ijs] vergoten. "

Coauteurs zijn van Penn State University; de University of California-Berkeley; de universiteit van Buffalo; en het Cold Regions Research and Engineering Laboratory van het Amerikaanse leger.

Bron: Purdue University

Related Books:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = groenland; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}