Schudden wij de klimaatverandering voor de wereldwijde hittegolven van afgelopen zomer

Schudden wij de klimaatverandering voor de wereldwijde hittegolven van afgelopen zomer

De enige verklaring voor de reden waarom hittegolven afgelopen zomer zoveel gebieden in verschillende maanden hebben getroffen, is klimaatverandering, zo blijkt uit nieuw onderzoek.

Veel mensen zullen zich de afgelopen zomer herinneren - in grote delen van Europa, maar ook in Noord-Amerika en Azië. Meerdere plaatsen in de wereld ervaarden hitte die zo hevig was dat mensen stierven aan een zonnesteek, de stroomopwekking moest worden ingekort, rails en wegen begonnen te smelten en bossen gingen in vlammen op. Wat echt ontnuchterend was aan deze hittegolf was dat het niet alleen één gebied trof, zoals het Middellandse Zeegebied, maar ook verschillende gebieden in de gematigde streken en de Arctische gebieden tegelijkertijd.

Onderzoekers hebben geconcludeerd dat de enige verklaring waarom hitte zo veel gebieden gedurende meerdere maanden heeft beïnvloed, antropogene klimaatverandering is. Martha Vogel, klimaatonderzoeker van ETH Zurich, presenteerde de bevindingen tijdens de persconferentie van de European Geosciences Union in Wenen.

Gelijktijdige warmte

Voor de studie bekeek Vogel, een lid van het team van Sonia Seneviratne bij ETH, de gebieden van het noordelijk halfrond ten noorden van de 30e breedtegraad die van mei tot juli 2018 gelijktijdig extreme hitte ervoeren. Zij en haar collega-onderzoekers concentreerden zich op belangrijke landbouwregio's en dichtbevolkte gebieden. Daarnaast hebben ze gekeken hoe experts grootschalige hittegolven projecteren als gevolg van de opwarming van de aarde.

Om deze verschijnselen te onderzoeken, analyseerden de onderzoekers op observatie gebaseerde gegevens van 1958 tot 2018. Ze onderzochten state-of-the-art modelsimulaties om de geografische omvang te voorspellen die hittegolven tegen het einde van de eeuw kunnen bereiken als de temperaturen blijven stijgen.

"Als meerdere landen tegelijkertijd door dergelijke natuurrampen worden getroffen, kunnen ze elkaar niet helpen."

Uit een evaluatie van de gegevens van de hete zomer van vorig jaar blijkt dat op een gemiddelde dag van mei tot juli extreem hoge temperaturen gelijktijdig 22 procent van landbouwgrond en bewoonde gebieden op het noordelijk halfrond treffen. De hittegolf trof minstens 17-landen, waaronder Canada, de Verenigde Staten, Rusland, Japan en Zuid-Korea.

Door de meetgegevens te bestuderen, realiseerden de onderzoekers zich dat dergelijke grootschalige hittegolven voor het eerst verschenen op het noordelijk halfrond in 2010, vervolgens in 2012 en opnieuw in 2018. Voorafgaand aan 2010 vonden de onderzoekers echter geen enkel geval van hitte die dergelijke grote gebieden gelijktijdig beïnvloedde.

Modelberekeningen bevestigen deze trend. Naarmate de aarde warmer wordt, worden wijd verspreide hitte-extremen steeds waarschijnlijker. Volgens modelprojecties zal elke graad van opwarming van de aarde het landoppervlak veroorzaken in belangrijke agrarische regio's of dichtbevolkte gebieden op het noordelijk halfrond, waarbij extreme hitte tegelijkertijd invloed heeft op te groeien met 16 procent.

Meer warmte vooruit?

Mochten de wereldwijde temperaturen stijgen tot 1.5 graden Celsius boven pre-industriële niveaus, dan zal een kwart van het noordelijk halfrond om de twee van de drie jaar een zomer zo heet als de zomer van 2018 ervaren. Als de opwarming van de aarde 2-graden bereikt, stijgt de kans op een dergelijke periode van extreme hitte tot bijna 100 procent. Met andere woorden, elk jaar zal extreme hitte een gebied beïnvloeden dat net zo groot is als de 2018-hittegolf.

"Zonder de klimaatverandering die door menselijke activiteit kan worden verklaard, zouden we niet zo'n groot gebied gelijktijdig door hitte beïnvloed hebben zoals we deden in 2018," zegt Vogel.

Het vooruitzicht dat extreme hitte een gebied raakt dat zo groot is als in 2018 elk jaar, als de wereldwijde temperaturen stijgen met 2 graden alarmeert Vogel.

"Als in de toekomst meer en meer belangrijke agrarische regio's en dichtbevolkte gebieden worden beïnvloed door gelijktijdige hittegolven, zou dit ernstige gevolgen hebben", zegt ze.

"Als meerdere landen tegelijkertijd door dergelijke natuurrampen worden getroffen, kunnen ze elkaar niet helpen", vult Seneviratne aan.

De bosbranden in 2018 in Zweden illustreerden dit: in die tijd waren verschillende landen in staat om te helpen met brandbestrijdingsinfrastructuur. Als veel landen tegelijkertijd grote branden bestrijden, kunnen ze andere landen niet langer ondersteunen.

De voedselvoorzieningssituatie kan ook kritiek worden: als een hittegolf brede gebieden van voor de landbouw vitale gebieden treft, kunnen de oogsten enorme verliezen lijden en zullen de voedselprijzen omhoogschieten.

Iedereen die denkt dat deze aannames overdreven pessimistisch zijn, doet er goed aan de hittegolf te herinneren die in 2010 door Rusland en Oekraïne vloog: Rusland stopte volledig met de export van tarwe, waardoor de prijs van tarwe op de wereldmarkt steeg. In Pakistan, een van de grootste importeurs van Russische tarwe, steeg de prijs van tarwe met 16 procent. En omdat de Pakistaanse overheid tegelijkertijd voedsel- subsidies afsneed, nam de armoede toe met 1.6 procent, volgens een rapport van hulporganisatie Oxfam.

"Dergelijke incidenten kunnen niet worden opgelost door afzonderlijke landen die alleen handelen. Uiteindelijk kunnen extreme gebeurtenissen die grote delen van de planeet beïnvloeden de voedselvoorziening elders bedreigen, zelfs in Zwitserland, "benadrukt Seneviratne.

Klimaatverandering zal niet stabiliseren als we niet harder proberen, zegt ze. Op dit moment zijn we op koers voor een temperatuurstijging van 3 graden Celsius. De Overeenkomst van Parijs streeft naar een maximum van 1.5-graden.

"We voelen de effecten al duidelijk vanaf het ene punt dat de mondiale gemiddelde temperatuur is gestegen sinds het pre-industriële tijdperk", zegt Seneviratne.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = climate change; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}